Le prétendant au titre UFC Kai Kara-France ne pourrait pas être plus sûr de ce qu’il veut pour son 29e anniversaire.

Photo: Photosport Ltd 2019

Au lieu de souffler les bougies sur un gâteau, le poids mouche néo-zélandais est entré dans l’octogone pour combattre le Russe Askar Askarov dans l’Ohio dimanche (heure néo-zélandaise).

Alors que Kara-France, sixième au classement, a remporté des victoires consécutives par élimination directe et Askarov, deuxième au classement, a un record invaincu en 15 combats professionnels, beaucoup pensaient que le vainqueur obtiendrait une chance à la ceinture.

Le Kiwi l’a certainement vu de cette façon, et il n’avait qu’un seul autre souhait en ce qui concerne le combat pour le titre qu’il était sûr de sceller.

« Ramenez-le en Nouvelle-Zélande », a déclaré Kara-France à RNZ depuis Columbus cette semaine.

« Nous avons perdu [on hosting] pour les deux dernières années. Les frontières s’ouvrent, il y a moins de restrictions, il était donc temps…

« Si tout se passe bien, j’obtiens cette victoire et nous parlons de titres. J’adorerais le ramener en Nouvelle-Zélande et le faire devant mon peuple. »

Bien consciente de l’enjeu, Kara-France était loin d’être en avance sur elle-même.

En revanche, l’homme surnommé « Don’t Blink » a déclaré que ses yeux étaient grands ouverts pour la tâche à accomplir.

Une croyance soutenue par ce qu’il avait fait à la suite de son KO de l’ancien champion des poids coq Cody Garbrandt en décembre.

« J’ai couru un marathon à Noël, juste parce que je voulais me tester… c’est là où j’en suis dans ma carrière, je fais tout ce que je peux.

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« Qu’il s’agisse de voir mon entraîneur de force, des séances d’entraînement de lutte, de jiu-jitsu et de kickboxing, de faire mes séances de respiration, de voir mon psychologue du sport, de travailler avec notre physio. J’ai même un congélateur coffre pour les bains de glace et un sauna dans mon garage pour plus récupération.

« Je mets tout là-dedans. Huit semaines plus tard et quand c’est la semaine du combat, rien n’est laissé au hasard. Je n’aurais pas pu, j’aurais dû. »

Les combattants de City Kickboxing UFC Kai Kara-France, Israel Adesanya et Shane Young.

Les combattants de City Kickboxing UFC Kai Kara-France, Israel Adesanya et Shane Young.
Photo: Photoport

C’est ce que Kara-France appelle sa mentalité de championne.

Une mentalité dans laquelle il a dû travailler, cultiver et se solidifier avec de grandes performances sur la grande scène.

Et un état d’esprit qui signifiait qu’il n’était pas le moins du monde intimidé par le bilan impeccable du spécialiste de la lutte Askarov.

« Cela montre qu’il a tout bien fait, étant 14 et 0.

«Mais il vient également de prendre quatre décisions à l’UFC, il a perdu du poids lors de son dernier combat et il a eu une année sabbatique.

« Mon dernier combat remonte à seulement trois mois, donc je viens de sortir d’un combat très médiatisé et je connais ce sentiment. Vous allez devoir vous en rendre compte lorsque vous vous tiendrez juste devant lui. »

« Je ne vois pas vraiment de pression ou de mystique en lui ayant un record invaincu. Dans le jeu de combat, en particulier en MMA, vous finirez par perdre. »

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Pour l’instant, cependant, Kara-France avait l’impression d’en avoir fini avec la défaite.

Après plus d’une douzaine d’années de lutte pour en arriver là, il était déterminé à célébrer son anniversaire avec style.

« J’ai une tâche devant moi et c’est tout ce sur quoi je me concentre. C’est le plus gros combat de ma carrière, contre le numéro 2. »

« Je sais que ça va me mener au titre, mais je n’y pense pas. Je vais juste sortir et m’amuser et me soutenir et montrer à tout le monde pourquoi je suis le meilleur au monde. »