CANNES, FRANCE – 20 MAI : l’acteur Lee Jung-jae pose pour un portrait lors du 75e Festival de Cannes le 20 mai 2022 à Cannes, France.
Sébastien Vincent/Outline/Getty

Ce fut une excellente année pour jeu de calmar vedette Lee Jung-jae. Il a remporté les Screen Actors Guild et Critics Choice Awards, a été nominé pour un Golden Globe, un Emmy (jeu de calmar a remporté 14 nominations aux Emmy Awards) et a reçu une standing ovation de 7 minutes au Festival de Cannes en mai pour la première de Chasseun thriller d’espionnage qu’il dirige et dans lequel il joue.

Dans l’une de ses premières interviews approfondies avec une grande publication américaine, Lee s’est entretenu avec semaine de nouvelles de Séoul, où il a travaillé sur la post-production de Hunt, qui sortira en Corée du Sud le 10 août (une date de sortie aux États-Unis est en préparation). Il réfléchit sur la réalisation de son premier film, ses aspirations hollywoodiennes et la « responsabilité accrue » qu’il ressent depuis l’énorme succès de jeu de calmar.

« Un fort sentiment de culpabilité »

Le drame K de Netflix a transformé Lee, 49 ans, star de longue date en Corée du Sud, en une icône internationale de la culture pop. La série est la plus populaire sur le service de streaming, battant même d’autres succès monstres comme Des choses étranges Oui Bridgerton.

Dans la scène finale intrigante de la première saison de l’émission, le personnage de Lee, Gi-hun, le vainqueur survivant du match pour le titre fatal, a été vu en train de sortir de façon spectaculaire d’une piste d’aéroport à la suite d’un appel téléphonique énigmatique avec un membre du personnel des Jeux.

Lee Jung-jae comme Gi-hun dans "Jeu de calamars."
L’acteur Lee Jung-jae dans le rôle de Gi-hun lors du défi des bonbons « dalgona » dans « Squid Game ».
Netflix

Les fans voulaient savoir : qu’est-ce qui se passait dans la tête de Gi-hun et qu’allait-il faire ? Après avoir accepté la vérité choquante derrière les jeux, Lee dit que Gi-hun « avait tout secoué et ne pensait qu’à rejoindre sa fille ». Mais alors qu’il se rendait à l’aéroport, Gi-hun remarqua qu’une personne sur un quai de train était recrutée pour la compétition mortelle par le Vendeur, le mystérieux personnage joué par l’acteur Gong Yoo qui jeu de calmar Le réalisateur et scénariste Hwang Dong-hyuk a laissé entendre qu’il pourrait revenir pour la deuxième saison.

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Dit Lee, « J’étais tellement content que Gi-hun ait changé d’avis après avoir rencontré une autre victime jouant au ddakji. » [a Korean children’s game the Salesman uses to recruit contestants] dans une gare et était déterminé à éviter d’autres dommages à d’autres victimes.

Le réalisateur et scénariste Hwang dit que Lee reviendra en tant que Gi-hun dans la deuxième saison et « fera quelque chose pour le monde ». Au-delà de cela, cependant, ni lui ni Lee ne parlent. « Si Gi-hun peut faire ‘quelque chose pour le monde' », dit Lee, « je serai très fier de lui », ajoutant que même s’il était « très heureux de voir la confirmation officielle de la deuxième saison récemment ». il « n’est au courant d’aucun détail sur le déroulement de l’intrigue de la deuxième saison ».

« Je pense que le réalisateur est encore en train de développer le scénario », dit Lee, « en tant que fan de jeu de calmar moi-même, j’attends avec impatience la deuxième saison. »

« Ce qui a été le plus mémorable et le plus difficile a été de jouer un personnage qui est obligé de tromper et d’escroquer une autre personne pour sa survie », déclare Lee, « J’étais tourmenté par un fort sentiment de culpabilité et ce n’était pas facile de jouer avec lui. « . une expression horrible de la longueur à laquelle les humains peuvent aller pour tenter de survivre. »

Gi-hun est « un personnage si chaleureux », dit l’acteur. « J’aime vraiment la gentillesse de Gi-hun. Même dans les circonstances difficiles auxquelles il a été confronté, il a aidé les autres parce qu’il a bon cœur. »

La nervosité à Cannes et l’ère des fake news

L’acteur fait ses débuts en tant que réalisateur avec Chasseavec lui et Jung Woo-sung, une star de cinéma coréenne et un ami proche depuis 1998, lorsque le couple a joué dans le film à succès. Ville du soleil levant. Jung a récemment produit le K-drama de science-fiction de Netflix. la mer silencieuse.

Alors que le succès de jeu de calmar a suscité beaucoup d’intérêt à l’étranger Chasse, a également apporté à Lee un cas de nerfs plus important que d’habitude à gérer. Il appelle la présentation du film à Cannes « un humble petit rêve ».

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Lee Jung-jae au Festival de Cannes 2022.
Lee Jung-jae assiste au photocall de « Hunt », le nouveau film réalisé par et avec Lee, lors du 75e Festival de Cannes le 19 mai 2022 à Cannes, France.
Stéphane Cardinale – Corbis/Corbis via Getty Images

« Je suis généralement nerveux lors des avant-premières », explique Lee, « mais j’étais particulièrement nerveux cette fois car c’était mes débuts en tant que réalisateur devant un public international. Pendant la projection, je n’arrêtais pas de m’inquiéter si les sous-titres étaient correctement orthographiés. »

« A la fin de la projection, j’étais à la fois choqué et gêné de recevoir les plus longs applaudissements que j’aie jamais reçus de ma vie. »

Lee ne s’est vu initialement offrir qu’un rôle d’acteur dans Chasse, qui se concentre sur deux agents de renseignement sud-coréens qui enquêtent l’un sur l’autre dans une quête pour localiser une taupe. Plus tard, il a décidé de produire le film, et lorsqu’il n’a pas pu trouver un scénariste ou un réalisateur approprié, il a également fini par faire ces travaux. Lee dit qu’il a travaillé sur le scénario pendant environ quatre ans, « se concentrant sur la trame de fond des personnages », dit-il. « Je pense qu’il doit y avoir une justification claire pour que les personnages s’affrontent passionnément, et j’espérais que cet affrontement féroce remplirait l’écran. »

Lee voulait que les deux antagonistes, Pyong-ho (joué par Lee) et Jung-do (joué par Jung), « se voient, même s’ils sont opposés ». Ils ne partagent pas beaucoup de dialogue, mais Lee dit qu’il était important de « créer un sentiment d’unité et de solidarité entre eux ». Il dit: « Je m’attendais à ce que les deux fusionnent en une seule personne. »

Hwang Dong Hyuk dans "jeu de calmar" mettre en place.
Le réalisateur Hwang Dong-hyuk, avec l’acteur Lee Jung-jae et l’équipe de production, sur le tournage de « Squid Game ».
Netflix

Dans ChasseLee et Jung partagent le grand écran pour la première fois en plus de 20 ans depuis leur chimie à l’écran en Ville du soleil levant fait du film un succès. Pourquoi si longtemps? « Nous avons beaucoup parlé de retravailler ensemble très bientôt. Pendant des années, nous avons essayé de rendre cela possible et avons même écrit un scénario ensemble à un moment donné, mais cela ne s’est jamais matérialisé en film. »

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Lee appelle Jung « un acteur incroyable au sommet de sa carrière. En tant que réalisateur, j’étais très intéressé à l’avoir dans le film. Je voulais vraiment que les gens disent que » Jung Woo-sung était plus beau à l’écran lorsqu’il était photographié par Lee. Jung-jae' ».

Lee dit qu’il a beaucoup réfléchi à la scène Chasse carrément dans le présent « où nous croyons en une vérité déformée par de fausses nouvelles et de faux enseignements et voyons de nombreux conflits entre opposants ». Bien qu’il y ait ceux qui veulent « manipuler » et « profiter de » ces conflits, Lee demande : « Qu’est-ce que nous, en conflit, gagnons de tout cela ? Je pense que nous devons continuellement réexaminer nos croyances, alors j’ai voulu explorer ce. » thème de ce film.

« Je voulais faire un film avec une intensité élevée, des rebondissements grands et petits qui se dérouleraient harmonieusement. C’est un film d’espionnage au rythme effréné, mais j’ai aussi essayé de rendre l’histoire trop compliquée à suivre. J’espère juste que le public appréciera de regarder ça. . »

CUL Lee Jung-jae 02
Cadre de chasse. Scène avec Lee au centre à gauche, Jung au centre à droite.
méga boîte

Tellement d’amour en ce moment’

Malgré la réception du film à Cannes, Lee dit qu’il se considère toujours d’abord comme un acteur. « Jouer est plus difficile que diriger », dit-il. « Jouer est mon identité et il y a encore tellement de choses que je veux en faire.

Lee dit qu’en près de 30 ans dans le show business, il a appris à prendre les choses plus lentement qu’au début : « Je prends soin de moi plus qu’avant. J’ai l’impression d’avoir été occupé tous les jours à penser que j’avais besoin être préparé. » pour rien. »

« Je pense que plus vous gagnez d’expérience, plus vous avez de responsabilités. Surtout maintenant avec jeu de calmar Étant sur le radar d’un public mondial, je ressens une plus grande responsabilité puisque le contenu coréen reçoit beaucoup d’amour en ce moment. »

Un projet hollywoodien pourrait-il être le prochain en ligne pour Lee? Il a récemment signé avec la Creative Artists Agency, qui représente également des poids lourds comme Steven Spielberg, Tom Hanks, Brad Pitt et Will Smith, parmi tant d’autres.

Lorsqu’on lui a demandé avec quel réalisateur et acteur hollywoodien il aimerait le plus travailler, Lee a répondu: « Il y en a trop que je peux nommer, mais j’adorerais travailler avec le réalisateur Todd Phillips et l’acteur Joaquin Phoenix un jour. »

Soo Kim est journaliste pour Newsweek et écrit régulièrement sur la culture et le divertissement sud-coréens. Twitter : @MissSooKim. Instagram : @miss.soo.kim