Peu d’acteurs savent mieux capter l’attention d’un public mondial que la star coréenne Lee Jung-jae du « Squid Game » de Netflix.

CANNES, France – Lee Jung-jae, la star primée de « Squid Game » de Netflix, a passé des années à développer le thriller d’espionnage coréen des années 1980 « Hunt » avant de décider de se diriger lui-même. Il l’a fait un peu à contrecœur, sans grands projets pour continuer à faire des films. Mais Lee avait une vision de ce que cela pourrait être et où cela pourrait être présenté en première.

« Avant de décider de réaliser, je pensais que je voulais juste faire un film vraiment amusant », explique Lee. « Après avoir mis la main dessus et commencé à écrire le scénario moi-même, je voulais en fait aller à Cannes. Comme je voulais venir à Cannes, il fallait que je trouve le thème qui résonnerait auprès du public mondial.

Peu d’acteurs savent mieux capter l’attention d’un public mondial que Lee. Lee, 49 ans, est déjà l’une des plus grandes stars de cinéma coréennes et est au cœur du phénomène « Squid Game », jouant dans la série dystopique qui, sous-titres et tout, est devenue l’émission la plus regardée de Netflix dans environ 90 pays.

Maintenant, Lee est à Cannes pour la première de « Hunt », qui joue dans la section minuit de Cannes et est achetée pour une distribution internationale. Le film prouvera à quel point Lee peut encore prolonger sa carrière sans frontières. Plus tôt cette année, Lee a signé avec l’agence hollywoodienne CAA, et il reconnaît qu’il a des ambitions hollywoodiennes.

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« Travailler à Hollywood serait certainement une bonne expérience pour moi », a déclaré Lee dans une interview à Cannes peu avant la première de « Hunt ». « S’il y avait un bon ajustement pour moi, un bon personnage, je voudrais certainement rejoindre. Mais en ce moment, j’ai l’impression que le public mondial veut plus de contenu coréen et d’émissions de télévision et de films fabriqués en Corée. Donc, je travaillerais aussi en Corée avec beaucoup de diligence. Je peux sembler un peu gourmand, mais s’il y avait un rôle pour moi à Hollywood, je voudrais certainement le faire aussi.

Mais si l’ascension de Lee pour devenir un acteur de plus en plus connu dans le monde incarne le pouvoir de la culture pop en Corée aujourd’hui, son film se déroule dans un chapitre antérieur et moins harmonieux de l’histoire coréenne. « Hunt » se déroule plusieurs années après l’assassinat du président sud-coréen Park Chung-hee en 1979 par le chef de l’Agence centrale de renseignement coréenne, un coup d’État qui a marqué le début de la dictature militaire de Chun Doo-hwan. « Hunt » est vaguement inspiré de sa tentative d’assassinat ultérieure en 1983 orchestrée par la Corée du Nord.

« Les années 1980 en Corée ont été celles où nous avons connu la croissance la plus rapide de l’histoire », explique Lee. « Mais la démocratie n’a pas tellement progressé parce qu’il y avait une dictature militaire et que les médias étaient sous le contrôle total du gouvernement. J’ai donc beaucoup entendu parler de l’ancienne génération et de mes parents au sujet de ces contrôles gouvernementaux. J’ai aussi été témoin des manifestations universitaires.

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« Hunt » suit de manière captivante une paire d’agents (l’un est joué par Lee, l’autre est joué par Jung Woo-sung) qui sont chargés de découvrir une taupe nord-coréenne à l’intérieur de l’agence. Non seulement plongeant dans un modeste début de réalisateur, Lee démontre sa capacité à mettre en scène des séquences d’action à grande échelle et à organiser une intrigue dense tout en maintenant le suspense.

« Beaucoup de gens m’ont dit que je devrais changer le réglage pour maintenant », a déclaré Lee, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète. «Mais dans les années 1980, il y avait beaucoup de contrôle de l’information et les gens essayaient de profiter de la désinformation et de la désinformation. Je pense que cela existe toujours maintenant en 2022. Il y a encore des groupes qui essaient de profiter de ces contrôles de l’information et de la propagande.

« Maintenant, nous vivons dans un monde globalisé et connecté », ajoute-t-il. « Nous n’avons pas de silos entre nous. S’il y a un problème ou un problème, nous devons tous y travailler pour le surmonter.

On demande souvent à Lee comment sa vie a changé depuis « Squid Game » par des journalistes occidentaux qui connaissent peut-être moins ses près de trois décennies en tant que star de premier plan en Corée dans des films comme « An Affair », « New World » et « The Housemaid ». « . ”

Lee rit. « C’est naturel parce que beaucoup de gens en Occident ne me connaissaient peut-être pas avant ‘Squid Game’. »

Cependant, cela change rapidement. Lee reviendra pour la deuxième saison de « Squid Game », qui, selon le créateur de la série Hwang Dong-hyuk, devrait être attendue en 2023 ou 2024. La première saison a déjà conduit Lee à devenir le premier acteur asiatique à remporter le Screen Actors Guild Award. pour le meilleur interprète masculin. Lee était tellement choqué, en plus de se considérer comme un outsider, il est un grand fan de « Succession », qu’il n’a jamais réussi à sortir le discours qu’il avait écrit de sa poche.

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« Pourtant, » dit Lee, souriant et secouant la tête, « cela me semble être un rêve. »

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