Neuralink, la société d’implants cérébraux d’Elon Musk, a publié une vidéo montrant comment il a appris à un singe, Pager, un macaque de neuf ans, à jouer au jeu vidéo Pong avec son esprit.

La vidéo suit M. Musk affirmation en février que la société a “un singe avec un implant sans fil dans le crâne avec de petits fils” qu’elle utilise pour jouer à des jeux vidéo.

Neuralink Corporation, qui Elon Musk possède avec ses entreprises SpaceX et Tesla, qui prétendaient auparavant avoir implanté des capteurs sans fil de la taille d’une pièce de monnaie à l’intérieur du cerveau de deux porcs, décrivant les capteurs comme «un Fitbit dans votre crâne avec de petits fils».

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“ C’est un singe heureux ”, dit Elon Musk

Au moment de la vidéo, Pager avait six semaines après avoir installé les appareils Neuralink, un de chaque côté de son cerveau, et pendant ce temps, il a appris à interagir avec un ordinateur pour obtenir un «smoothie savoureux à la banane» livré via une paille. .

Les implants fonctionnent en enregistrant des signaux dans le cortex moteur du téléavertisseur qui coordonne normalement les mouvements de la main et du bras.

«Notre objectif est de permettre à une personne paralysée d’utiliser un ordinateur ou un téléphone avec uniquement son activité cérébrale», explique le narrateur lors de la vidéo Pager.

Lors d’un chat sur l’application Clubhouse en février, avant d’annoncer qu’une nouvelle annonce serait faite dans les mois à venir, Elon Musk a déclaré: “Vous ne pouvez pas voir où se trouve l’implant et c’est un singe heureux.”

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Le milliardaire a déclaré aux gens lors de l’appel qu’un inspecteur du département américain de l’Agriculture a décrit le laboratoire de l’entreprise comme “la plus belle installation de singes” qu’ils aient jamais examinée.

“Nous avons fait un effort supplémentaire pour les singes”, a déclaré Musk.

“Une des choses que nous essayons de comprendre est de savoir si nous pouvons amener les singes à jouer à Mind Pong les uns avec les autres. Ce serait génial.”

Le minuscule implant que la société a développé comporte plus de 3000 électrodes, attachées à des fils flexibles d’environ un dixième de la taille d’un cheveu, capables de surveiller environ 1000 neurones.

Le but ultime est de créer une interface cerveau-ordinateur, et elle est actuellement testée pour traiter les personnes atteintes de lésions cérébrales et vertébrales.

Neuralink présente un cochon avec une puce informatique dans son cerveau.  Image: Neuralink
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Neuralink présente un cochon avec une puce informatique dans son cerveau. Image: Neuralink

Le chirurgien en chef de Neuralink, le Dr Matthew MacDougall, a déclaré que les premiers essais se concentreraient sur les patients atteints de paralysie ou de paraplégie, bien qu’il n’ait pas fourni de date à partir de laquelle ces essais commenceraient.

Selon la société, la technologie pourrait aider à trouver un remède contre des maladies neurologiques telles que la maladie d’Alzheimer, la démence et les lésions de la moelle épinière.

Musk a déclaré l’année dernière que le dispositif implantable pouvait “vraiment résoudre ces problèmes”, et il a également mentionné la perte de mémoire, la perte auditive, la dépression et l’insomnie.

Certaines des idées les plus conceptuelles vantées par Musk ne sont toujours pas considérées comme réalisables par les scientifiques, y compris une sorte d ‘«état sauvegardé» dans le cerveau.

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“Donc, si vous mourez, votre état pourrait revenir sous la forme d’un autre corps humain ou d’un corps de robot”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez décider si vous voulez être un robot ou une personne ou autre.”