La biotech américaine Kentucky BioProcessing (KBP), une filiale de la société britannique de tabac BAT, a annoncé mercredi le lancement des premiers essais d’un vaccin Covid-19 développé à l’aide d’une méthode utilisant des feuilles de tabac.

Le groupe se prépare à réaliser les premiers essais cliniques de phase 1 avec certains volontaires, afin de savoir d’abord s’il est sûr, après avoir reçu le feu vert de la United States Drug Administration (FDA). selon un communiqué de BAT, connu sous les marques Lucky Strike et Dunhill.

L’efficacité d’un vaccin est déterminée à partir des essais dits de phase 2 et 3. KBP prévoit de recruter au total 180 adultes volontaires en bonne santé, qui seront divisés en deux groupes, l’un pour les personnes âgées de 18 à 49 ans et l’autre pour les groupe de 50 à 70 ans. Les résultats sont attendus mi-2021 puis le groupe espère passer en phase 2, sous réserve du feu vert réglementaire.

KBP a cloné avec succès une partie de la séquence Covid-19, ce qui a permis de développer une molécule capable de produire des anticorps capables de protéger contre le virus. La feuille de tabac à laquelle la biotechnologie est dédiée possède des propriétés particulières aux avantages multiples, constituant selon elle un environnement propice à une production d’anticorps plus efficace et plus rapide qu’avec les techniques traditionnelles. Pour KBP, leur technique permet de fabriquer plus rapidement le vaccin, ce qui aurait la capacité d’être stable à température ambiante, tandis que les vaccins Covid-19 doivent être conservés au froid plus fréquemment.

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Dans le même temps, la biotechnologie développe un vaccin contre la grippe, qui entrera également en phase 1. “C’est notre technologie végétale unique … qui nous a permis de réaliser ces avancées et de répondre à un besoin urgent de traitements et de vaccins efficaces.“Souligne David O’Reilly, directeur de la recherche scientifique à BAT.