À mesure que nous vieillissons, nos interactions quotidiennes deviennent plus importantes pour notre sentiment général de bien-être.

Selon de nouvelles recherches, avoir des interactions sociales positives est associé à un sens du but chez les personnes âgées, qui peut fluctuer d’un jour à l’autre.

Et bien que ces résultats s’appliquent à la fois aux adultes actifs et retraités, la recherche a révélé que, pour le meilleur ou pour le pire, ces interactions sont plus fortement corrélées à la détermination chez les retraités.

« Plus précisément pour nos adultes âgés à la retraite, c’est une construction dont nous devrions vraiment nous préoccuper », a déclaré Gabrielle Pfund, qui a dirigé l’étude en tant qu’étudiante au doctorat dans le laboratoire de Patrick Hill, professeur agrégé de psychologie et de sciences du cerveau au Université de Washington à St Louis.

L’équipe a travaillé avec un groupe d’environ 100 adultes âgés en moyenne de 71 ans. Pendant 15 jours, les chercheurs ont interrogé les participants trois fois par jour sur la qualité du interactions sociales Ils ont eu ce jour-là. Chaque soir, on leur demandait d’utiliser une échelle de un à cinq pour répondre à la question : Dans quelle mesure pensez-vous que vous aviez un but dans votre vie aujourd’hui ?

Après avoir analysé les réponses, ils ont constaté, par rapport à la ligne de base de chaque personne, que plus une personne avait d’interactions positives pendant la journée, plus elle se sentait déterminée la nuit. D’autres mesures, y compris l’emploi et l’état matrimonial, n’ont pas prédit le sentiment d’utilité d’une personne.

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Notamment, a déclaré Pfund, l’étude montre également à quel point le sens du but d’une personne peut être dynamique.

« La plupart des recherches sur le sens du but se concentrent sur l’orientation générale de quelqu’un qui a un but par rapport à quelqu’un qui n’a pas de but », a-t-il déclaré. Mais il s’avère que la détermination peut être plus dynamique.

Bien que certaines personnes aient tendance à être plus ou moins résolues en général, Pfund a déclaré: «Nous avons constaté que cet objectif peut changer d’un jour à l’autre. Ils connaissaient tous des fluctuations par rapport à leurs propres moyennes.

L’association était beaucoup plus forte chez les retraités, les données ont montré : des interactions sociales plus positives montraient une association plus forte avec un sens plus élevé du but, tandis que des interactions plus négatives étaient plus fortement liées à un sens plus faible du but.

«Pour tout le monde, mais plus particulièrement pour nos aînés retraités, les gens dans leur vie comptent vraiment», a déclaré Pfund.

La recherche a ses limites, dont deux sont que l’échantillon a été prélevé à partir de données recueillies à Zurich, Suisse, et que les répondants étaient généralement en bonne santé. Ces résultats peuvent sembler différents dans d’autres pays ou chez les personnes âgées en moins bonne santé.

Avoir un but, c’est plus que se sentir bien. Des recherches antérieures ont montré que les adultes ayant un plus grand sens du but mènent une vie plus longue, plus saine et plus heureuse. Ils ont des taux plus faibles de maladie d’Alzheimer et de problèmes cardiaques et autres problèmes cardiovasculaires.

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« Les gens dans votre vie vont avoir un très, très gros impact là-dessus », a-t-il déclaré. « Si vous vous retrouvez entouré de personnes qui vous rabaissent… cela aura un impact.

« D’autre part, si vous êtes entouré de personnes qui vous élèvent et infusent votre vie avec positivitéCela va aussi avoir un impact. »

Et ça, dit-il, c’est une bonne nouvelle.

« Si vous avez l’impression que votre vie n’a pas de but, ce ne sera pas toujours ainsi. Ce n’est pas ta vie. Cela peut changer. »

L’étude paraît dans Journal américain de psychiatrie gériatrique. Le financement est venu du Fonds National Suisse de la Recherche Scientifique.

Cet article a été initialement publié par Université de Washington à Saint-Louis et republié via futur.org sous licence Creative Commons 4.0.