Les dirigeants de la candidature de l’Utah pour les Jeux d’hiver de 2030 ou 2034 seront rejoints par la championne de ski alpin à la retraite Lindsey Vonn lors de réunions clés cette semaine avec des responsables du Comité international olympique en Suisse, dont le président du CIO, Thomas Bach.

Vonn, qui vit à Park City et siège au conseil d’administration du comité Salt Lake City-Utah pour les Jeux à l’origine de la candidature, a fait ses débuts olympiques à 17 ans lors des premiers Jeux d’hiver de l’Utah en 2002. Elle a pris sa retraite du sport. en 2019 et est considérée comme la coureuse de ski alpin la plus titrée de la Coupe du monde.

« Heureux d’aider les États-Unis dans leur quête pour ramener les Jeux olympiques à Salt Lake City en 2030 », a tweeté Vonn la semaine dernière.

Les autres membres de la délégation sont le président-directeur général du comité de candidature, Fraser Bullock, directeur des opérations pour les Jeux d’hiver de 2002; la présidente Catherine Raney Norman, une patineuse de vitesse qui a participé à quatre Jeux Olympiques, dont celui de 2002 ; et consultant, Darren Hughes,

Le comité olympique et paralympique américain basé à Colorado Springs, qui a sélectionné Salt Lake City en 2018 pour soumissionner au nom des États-Unis, enverra également ses deux principaux dirigeants aux réunions suisses, la PDG Sarah Hirschland et la présidente du conseil d’administration de l’USOPC, Susanne Lyons.

Aucun représentant de l’État ou du gouvernement local de l’Utah n’assistera aux réunions, bien que le gouverneur Spencer Cox et les membres de son personnel, ainsi que le maire de Salt Lake City, Erin Mendenhall, aient participé à de précédentes réunions virtuelles avec le CIO.

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C’est la première fois que l’équipe de candidature de l’Utah se rend au siège du CIO à Lausanne, en Suisse, dans le cadre du nouveau processus moins formel de sélection des hôtes des Jeux. Les tentatives précédentes de planifier du temps avec les responsables du CIO ont été affectées par la pandémie de COVID-19.

Les réunions de mercredi devraient entrer dans les détails des plans de l’Utah pour accueillir d’autres Jeux olympiques avec un prix proposé de 2,2 milliards de dollars et sont en grande partie avec le personnel du CIO. Un trio d’experts techniques du CIO a passé des journées tranquilles dans l’Utah en avril, examinant les sites de 2002 qui seront à nouveau utilisés.

Vonn, qui connaîtrait bien Bach, devrait le rencontrer séparément.

La principale compétition de l’Utah pour les Jeux d’hiver de 2030 est considérée comme Sapporo, au Japon. Vancouver, au Canada, et Barcelone, en Espagne, sont également en lice, bien que les efforts de cette ville pour soumissionner avec la région montagneuse voisine des Pyrénées semblent avoir stagné sur l’emplacement des sites.

Le comité exécutif du CIO, dirigé par Bach, devrait faire son choix en décembre avec une ratification finale par tous les membres attendue en mai 2023. Il est possible que les sites pour 2030 et 2034 soient choisis en même temps. .

Alors que les soumissionnaires de l’Utah visent 2030, l’organisation de cette année est délicate car les Jeux d’été de 2028 auront lieu à Los Angeles. Bullock a déclaré lors d’une récente réunion du comité de candidature que « géopolitiquement, il est difficile pour le CIO d’attribuer des Jeux consécutifs aux États-Unis, les 28 et 30 ».

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On craint également que la valeur des parrainages nationaux, une source majeure de revenus pour les Jeux américains financés sans l’argent des contribuables, ne soit affectée négativement si Salt Lake remporte les Jeux d’hiver de 2030. L’USOPC, qui partage ces revenus, a travaillé pour résoudre le problème dans les coulisses.