Aucune bonne action ne reste impunie, comme c’est le cas avec Wordle, le jeu de devinettes linguistiques viral rencontré par une avalanche de clones apparents qui a inondé l’App Store d’Apple la semaine dernière.

Initialement créé par l’ingénieur logiciel Josh Wardle pour son partenaire, un passionné de casse-tête, le casse-tête a gagné en popularité plus tôt cette année, passant de seulement 90 joueurs quotidiens en novembre à plus de 2 millions maintenant.

Alors que le jeu de Wardle est entièrement hébergé dans un navigateur Web, une multitude d’applications ont rapidement émergé, dans un effort apparent pour capitaliser sur la popularité de Wordle, avec des noms comme What Word : Wordle, Wordus et Wordle 3D.

Tous semblaient refléter la mécanique, et même l’apparence, du puzzle original, où les joueurs ont six tentatives pour deviner un mot de cinq lettres chaque jour.

Dans l’exemple le plus frappant, intitulé Wordle – The App, les utilisateurs se sont vu offrir un essai gratuit et un abonnement annuel de 30 $ US pour une version de niveau premium. Son développeur, l’homme d’affaires new-yorkais Zach Shakked, s’est vanté sur son compte Twitter de monétiser le jeu de Wardle, qui est entièrement gratuit. Il a ensuite été retiré et Shakked a déclaré qu’il avait  » a franchi une ligne «  mais il a fait valoir qu’il s’agissait d’un jeu de mots générique, que le nom Wordle n’était pas une marque de commerce, et a affirmé qu’il n’avait pas gagné d’argent avec son application.

« Je me méfie un peu des applications mobiles qui demandent votre attention et vous envoient des notifications push pour attirer davantage votre attention », Wardle dit précédemment dans une interview à la BBC Radio.

« Il n’y a pas non plus de publicité et je ne fais rien avec leurs données, et c’est aussi assez délibéré. »

Depuis lors, de nombreux imitateurs apparents ont été supprimés de l’App Store, mais pas avant que les utilisateurs ne se tournent vers les médias sociaux pour déplorer l’obscurité des lois sur le droit d’auteur. D’autres ont vu les applications clonées comme une attaque directe contre la nature de Wordle, qui est « simple, amusant, satisfaisant et gratuit » et un antidote au cynisme. comme décrit dans The Guardian.

« C’est pourquoi la culture technologique est nulle », lit-on dans un tweet.

D’autres ont souligné que Wordle lui-même semble être inspiré par d’autres énigmes linguistiques, notamment l’émission de télévision américaine Lingo, qui présentait également un jeu de devinettes à cinq lettres.

C’est un témoignage de la viralité de Wordle qui a généré tant de répliques et de dérivés, dont certains ont atteint un niveau de popularité.

Parmi les jeux gratuits en ligne de style Wordle figurent Queerdle, qui se décrit comme un « word yasification » avec un fond rose et des solutions plus osées ; fête, dédié aux jurons de quatre lettres ; et l’absurde exaspérant paroles de chanson – où les utilisateurs ont 26 tentatives pour deviner une seule lettre.

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