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Istanbul (AFP) – Une série Netflix révolutionnaire se déroulant parmi les Juifs de Turquie a été un succès inattendu là-bas, défiant les tabous et captivant le public avec son point de vue sur une communauté longtemps ignorée.

Le succès mondial des séries télévisées turques, qui présentent souvent des récits qui plaisent au gouvernement, a fait du pays une superpuissance du petit écran.

Mais « The Club » et sa somptueuse reconstitution de l’Istanbul des années 1950 est une nouveauté, notamment parce qu’une partie du dialogue est en ladino, la langue des Juifs d’Istanbul dérivée de l’espagnol médiéval.

Alors que les minorités prospéraient autrefois dans la capitale cosmopolite de l’Empire ottoman, elles ont été persécutées lors de sa chute et discriminées depuis.

Les Juifs ont généralement gardé la tête baissée pour se protéger, adhérant à la coutume juive turque des « kayades », qui signifie « calme » en ladino.

Mais « The Club », situé autour d’une boîte de nuit dans le quartier européen historique d’Istanbul, met fin à ce silence.

– Pogrom contre les minorités –

Il aborde les attaques et les persécutions qui ont poussé de nombreux Juifs, Grecs et Arméniens à quitter la Turquie au XXe siècle, notamment une taxe paralysante de 1942 sur les non-musulmans et un pogrom de 1955 contre les Grecs qui a également déclenché des violences contre toutes les autres minorités.

« Le silence ne nous a pas protégés de l’antisémitisme ni empêché la migration vers d’autres pays », a déclaré Nesi Altaras, rédacteur en chef du magazine en ligne Avlaremoz dirigé par de jeunes juifs turcs.

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« Nous devons parler, même des questions politiques que les générations précédentes voulaient éviter », a-t-il déclaré à l’AFP.

Il reste moins de 15 000 Juifs en Turquie, contre 200 000 au début du XXe siècle.

La plupart sont séfarades, dont les ancêtres ont fui vers l’Empire ottoman après avoir été expulsés d’Espagne en 1492.

Dans un cas rare de vie imitant l’art, « The Club » est devenu l’émission numéro un de Netflix en Turquie au moment même où Ankara tentait de raccommoder les liens avec Israël.

Alors que les deux pays ont été historiquement proches, les relations se sont considérablement détériorées à cause du traitement réservé par Israël aux Palestiniens et des commentaires du président turc critiqués comme antisémites.

En fait, jusqu’à récemment, les journaux turcs pro-gouvernementaux publiaient régulièrement des articles considérés comme antisémites.

Mais le président israélien Isaac Herzog a effectué une visite historique en Turquie au début du mois, où il s’est entretenu avec son homologue, Recep Tayyip Erdogan.

Herzog a même visité le quartier d’Istanbul dans lequel se déroule « The Club ».

débat acharné

Le spectacle, et en particulier les scènes des pogroms sur l’avenue Istiklal d’Istanbul en septembre 1955, lorsque des foules ont lynché des minorités et pillé leurs magasins, ont également déclenché un débat acharné dans les médias turcs et en ligne sur la nécessité de confronter l’histoire.

« Aucune autre émission de télévision n’a présenté les incidents antisémites de cette période d’une manière aussi remarquable », a déclaré Silvyo Ovadya, président du Musée juif de Turquie.

Silvyo Ovadya, président du Musée juif turc, a déclaré : « Nous n’enseignons pas cette partie de l’histoire dans les écoles ». Yasin AKGULAFP

« Cette partie de l’histoire n’est pas enseignée dans les écoles en Turquie. De nombreux Turcs l’ont appris grâce à la série », a déclaré Altaras.

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« La série nous invite à questionner le récit officiel et à nous demander : ‘Qu’est-il arrivé aux Juifs de Turquie ?' », a déclaré Pinar Kilavuz, chercheur sur les Juifs séfarades à l’Université Paris-Sorbonne.

Altaras pense que la série a influencé la politique nationale turque.

« Ce n’est pas un hasard si le chef du principal parti d’opposition a inclus dans sa campagne ‘soignez les blessures du passé’, en référence aux attaques contre les minorités », a-t-il déclaré.

« Nous faisons partie de ce pays »

Pour Izzet Bana, musicienne et conseillère cycliste, le spectacle a accompli un « miracle » en recréant le quartier juif de son enfance.

« Au début, j’étais inquiet parce que d’autres émissions caricaturaient les Juifs. Mais la série reflète de vrais personnages, loin des clichés », a déclaré Bana.

Malgré ces progrès à l’écran, a déclaré Kilavuz, il reste encore beaucoup à faire pour que les Juifs de Turquie se sentent égaux.

« Il y a un mythe sur l’Empire ottoman accueillant des Juifs expulsés d’Espagne au XVe siècle », a-t-il déclaré.

« Il est utilisé pour stigmatiser quiconque demande l’égalité des droits en signe d’ingratitude », a-t-il soutenu.

Même si tout le monde est considéré comme égal devant la loi en Turquie, dans la pratique, les minorités non musulmanes sont confrontées à d’énormes obstacles, allant de l’obtention d’emplois gouvernementaux à l’ouverture ou à la réparation d’églises ou de synagogues.

Il est également rare de trouver une personnalité minoritaire de premier plan dans les institutions gouvernementales ou étatiques où les musulmans turcs sunnites dominent encore.

Pour Altaras, la série, qui reviendra pour une troisième saison, montre à la société turque que les Juifs faisaient partie de « l’histoire de ce pays ».

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« Nous le savions déjà, mais c’est bien que les Turcs s’en rendent compte aussi. »