Kyrsten Sinema, une sénatrice centriste de l’Arizona, quitte le Parti démocrate, dans un coup dur pour Joe Biden et son parti juste après une élection de mi-mandat réussie au cours de laquelle ils ont ajouté un siège supplémentaire à leur majorité à la chambre haute du Congrès.

Sinema a annoncé vendredi sa décision dans un article du journal Arizona Republic, affirmant qu’elle ne s’inscrirait plus en tant que démocrate mais en tant qu’indépendante.

« Bien que tous les Arizonans ne soient pas d’accord sur les problèmes, nous sommes unis dans nos valeurs de travail acharné, de bon sens et d’indépendance », a écrit Sinema.

« Nous prenons nos propres décisions, en utilisant notre propre jugement et nos expériences vécues pour former nos croyances. Nous ne nous alignons pas pour faire ce qu’on nous dit, nous ne souscrivons pas automatiquement aux positions dictées par les partis politiques nationaux, ou ne voyons pas chaque problème à travers des étiquettes qui nous divisent », a-t-il poursuivi.

La décision de Sinema va déchirer certains démocrates humeur optimiste après que Raphael Warnock, un sénateur démocrate de Géorgie, ait été réélu après un concours de ruissellement dans l’État du sud mardi, donnant aux démocrates une majorité de 51 voix contre 49 au Sénat pour les deux prochaines années. Sinema ne passera pas au parti républicain, sa décision ne bouleverse donc pas cet équilibre dans la pratique : les démocrates pourront toujours contrôler les commissions clés et définir l’agenda législatif à la chambre haute du Congrès.

Cependant, le départ de Sinema de la Parti démocrate cela desserrera son emprise sur le Sénat. Il a été une épine dans le pied de Biden et de Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, au cours des deux dernières années, principalement lorsqu’il s’est opposé à une augmentation de l’impôt sur le revenu des particuliers et des sociétés pour payer les politiques économiques radicales de Biden.

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Mais après avoir forcé le président à édulcorer certaines de ses lois, il a fini par soutenir bon nombre de ses projets de loi historiques et joué un rôle clé dans la négociation bipartite du projet de loi sur les infrastructures de l’année dernière.

Sinema a également soutenu les nominations de la branche exécutive et du cabinet de Biden, ainsi que ses nominations judiciaires, qui pourraient être au centre de son programme législatif étant donné que les républicains ont repris de justesse le contrôle de la Chambre des représentants dans le élections de mi-mandat.

Schumer a déclaré qu’il avait accepté une demande du Sinema de conserver ses affectations au comité, y compris au sein du puissant comité bancaire, et que la majorité démocrate serait peu affectée. « Nous conserverons notre nouvelle majorité dans les commissions, nous exercerons notre pouvoir d’assignation et nous pourrons approuver les candidats sans décharger les voix », a-t-il déclaré.

Karine Jean-Pierre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a répondu vendredi à la décision de Sinema en affirmant qu’elle avait été un « partenaire clé » dans certaines des plus grandes réalisations législatives de Biden au cours des 20 derniers mois.

« Nous comprenons que sa décision de s’inscrire en tant qu’indépendante en Arizona ne change pas le nouveau contrôle majoritaire démocrate du Sénat, et nous avons toutes les raisons d’espérer que nous continuerons à travailler avec succès avec elle », a déclaré Jean-Pierre.

Sinema n’a pas discuté de ses projets pour 2024, date à laquelle son mandat au Sénat expire. Il a fait face à une forte probabilité d’un défi de la gauche lors de la primaire démocrate de son État, ce qui a peut-être rendu plus difficile une réélection au sein du parti.

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Cependant, une carrière d’indépendant présenterait ses propres difficultés pour Sinema. Mark Kelly, l’autre sénateur de l’Arizona, a été réélu en tant que démocrate le mois dernier contre Blake Masters, un républicain soutenu par Donald Trump, avec une marge assez confortable.

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