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Los Angeles (AFP) – L’eau du Grand Lac Salé de l’Utah a chuté à son niveau le plus bas jamais enregistré, ont annoncé des responsables cette semaine, en raison de la sécheresse en cours affectant l’ouest des États-Unis qui, selon les scientifiques, a été exacerbée par le changement climatique.

La profondeur moyenne de l’immense lac d’eau salée, le plus grand de l’hémisphère occidental, fluctue naturellement avec les saisons et les précipitations locales.

Mais le bassin versant économiquement et écologiquement important n’a jamais été aussi bas depuis le début des relevés en 1847, lorsque les mormons sont arrivés pour la première fois pour établir Salt Lake City.

Le précédent record avait été établi en octobre 2021, a annoncé mardi l’US Geological Survey (USGS) dans un communiqué de presse.

« Ce n’est pas le genre de record que nous aimons battre », a déclaré Joel Ferry, directeur exécutif du département des ressources naturelles de l’Utah, dans le communiqué conjoint.

« Une action urgente est nécessaire pour aider à protéger et à préserver cette ressource essentielle. Il est clair que le lac est en difficulté », a-t-il ajouté.

Sur la base des tendances des années précédentes, « les niveaux du lac devraient continuer à baisser jusqu’à l’automne ou au début de l’hiver, lorsque la quantité d’eau entrant dans le lac est égale ou supérieure aux pertes par évaporation », a déclaré l’USGS.

Selon les estimations publiées par le gouvernement de l’État de l’Utah, le Grand Lac Salé contribue jusqu’à 1,3 milliard de dollars par an à l’économie locale, grâce à un large éventail d’industries, notamment l’exploitation minière, la pisciculture et le tourisme.

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L’épuisement du lac pourrait également menacer le grand nombre d’oiseaux migrateurs qui s’y arrêtent chaque année et pourrait avoir de graves répercussions sur la santé de la population locale.

Les scientifiques ont récemment averti que des sédiments dangereux riches en arsenic se trouvaient au fond du lac et pourraient être propagés par le vent s’ils étaient exposés à l’air.

Presque tout l’ouest des États-Unis est en proie à une sécheresse majeure, qui a entraîné une réduction du débit d’eau dans les rivières et une baisse spectaculaire des niveaux dans les principaux réservoirs, notamment le lac Mead et le lac Powell. .

Les climatologues soulignent qu’il existe un précédent historique de sécheresses de plus de 20 ans dans la région, mais que leur gravité a augmenté en raison de la hausse des températures mondiales due à l’activité humaine.