Si je suis la seule personne à porter un masque dans un magasin ou un autre lieu intérieur, suis-je vraiment protégé contre l’infection ?


Il est vrai que les masques fonctionnent mieux lorsque tout le monde dans la pièce en porte un. En effet, lorsqu’une personne infectée porte un masque, un grand pourcentage de ses particules infectieuses exhalées sont piégées, arrêtant la propagation virale à la source. Et lorsqu’il y a moins de particules virales flottant dans la pièce, les masques que les autres portent bloqueraient probablement ceux qui se sont échappés.

Mais il existe également de nombreuses preuves montrant que les masques protègent le porteur même lorsque les autres personnes autour de lui ne portent pas de masque. Le niveau de protection dépend de la qualité du masque et de son ajustement. Lors d’une épidémie dans un hôtel en Suisse, par exemple, plusieurs employés et un client testé positif au coronavirus ne portaient que des écrans faciaux (pas de masques) ; ceux qui portaient des masques n’étaient pas infectés. Et une étude du Tennessee a révélé que les communautés avec des mandats de masque avaient des taux d’hospitalisation plus faibles que les zones où les masques n’étaient pas nécessaires.

« Les travailleurs de la santé, les scientifiques qui travaillent avec des agents pathogènes désagréables et les travailleurs qui peuvent être exposés à des particules dangereuses en suspension dans l’air au travail s’appuient sur des masques spécialisés comme les N95 pour leur protection, c’est pourquoi nous connaissons les masques à haute pression. Des travaux efficaces et bien ajustés, », a déclaré Linsey Marr, professeur d’ingénierie à Virginia Tech et l’un des plus grands experts mondiaux de la transmission virale.

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Plusieurs études de laboratoire ont également documenté qu’un masque protège le porteur, bien que le niveau de cette protection puisse varier en fonction du type de masque, du matériau dont il est fait, de la configuration expérimentale et de la façon dont l’exposition aux particules a été mesurée. . .

Mais l’essentiel de toutes les études est qu’un masque réduit l’exposition potentielle de la personne qui le porte. Voici quelques-unes des conclusions.

– Une étude des Centers for Disease Control and Prevention a révélé qu’un masque chirurgical standard ne protégeait l’utilisateur que d’environ 7,5% des particules générées par une toux simulée. Mais nouer les liens et plier les côtés du masque médical a réduit l’exposition de près de 65%. Couvrir le masque chirurgical avec un masque en tissu, une technique connue sous le nom de double masquage, a réduit de 83 % l’exposition aux particules de toux simulées.

– Une étude de Virginia Tech a examiné dans quelle mesure les masques faits maison, les masques chirurgicaux et les écrans faciaux protégeaient l’utilisateur, en fonction de la taille des particules. Les recherches ont montré que la plupart des masques peuvent bloquer de très grosses particules, comme celles d’un éternuement. Mais lorsque les chercheurs ont examiné les particules d’aérosol plus petites qui sont plus difficiles à bloquer, la protection variait de presque zéro avec un écran facial à environ 30 % de protection avec un masque chirurgical. (Les pourcentages de l’étude ne peuvent pas être directement comparés à l’étude des nœuds et des plis du CDC car les méthodes de test étaient différentes.) Sur la base des résultats, Marr et ses collègues ont conclu qu’un masque en tissu à deux couches fait de tissu serré et flexible Le tissu, combiné à un matériau filtrant (tel qu’un filtre à café ou un masque chirurgical), pourrait offrir une bonne protection, réduisant 70 % des particules les plus pénétrantes et piégeant 90 % ou plus des particules les plus grosses. Ils ont également constaté que les serre-tête ou les attaches créaient un meilleur ajustement que les boucles d’oreille.

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– Une étude de Tokyo a testé dans quelle mesure différents types de masques protégeaient le porteur des véritables particules de coronavirus. L’étude a montré que même un simple masque en coton offrait une certaine protection (17 % à 27 %) à l’utilisateur. Les masques médicaux étaient plus performants, notamment un masque chirurgical (protection de 47 % à 50 %), un N95 ample (protection de 57 % à 86 %) et un N95 hermétiquement scellé (protection de 79 % à 90 %).

– Alors que de nombreuses études en laboratoire testent des masques avec des têtes de mannequin, une étude de 2008 a utilisé de vraies personnes pour mesurer dans quelle mesure les masques pouvaient protéger le porteur contre un virus respiratoire. Les sujets de l’étude portaient différents types de masques équipés de récepteurs spéciaux qui pouvaient mesurer la concentration de particules des deux côtés des masques. Dans cette étude, les masques en tissu ont réduit l’exposition de 60 %, les masques chirurgicaux de 76 % et les masques N95 de 99 %.

Alors que toutes les études de laboratoire montrent qu’un masque peut protéger le porteur, les performances des masques dans le monde réel dépendent d’un certain nombre de variables, notamment la fréquence à laquelle les gens les portent, si une personne se trouve dans des situations à haut risque et à taux d’infection élevé. dans la communauté. Une étude danoise de 6 000 participants, dont la moitié ont été invités à porter des masques, n’a pas montré d’avantage à porter des masques, mais l’étude a été largement critiquée pour sa mauvaise conception.

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Des études en laboratoire ont montré qu’un masque médical de haute qualité, tel qu’un N95, KN95 ou KF94, fonctionne mieux. Bien que la vaccination soit la meilleure protection contre le COVID-19, même les personnes vaccinées sont invitées à éviter les foules ou les grands groupes à l’intérieur lorsque le statut vaccinal des autres est inconnu. Étant donné que la variante delta est beaucoup plus contagieuse que les autres variantes, Marr a également recommandé de porter le masque de la plus haute qualité possible lorsque vous ne pouvez pas garder vos distances ou être à l’extérieur, ou lorsque personne autour de vous ne se masque.

« Si je suis dans une situation où je dois compter uniquement sur mon masque pour me protéger (il peut y avoir des personnes non vaccinées présentes, il y a beaucoup de monde, je ne connais rien à la ventilation), j’utiliserais le meilleur masque en ma garde-robe, qui est un N95 », a déclaré Marr. « Parce qu’il a été démontré que le delta se transmet beaucoup plus facilement et parce que les personnes vaccinées peuvent transmettre, nous devons porter les meilleurs masques possibles dans les situations à haut risque. »