Vladimir Poutine a ordonné qu’environ 500 avions appartenant à des Occidentaux restent en Russie, plutôt que d’être restitués, les volant de fait aux sociétés de leasing qui les possèdent.

L’agence de presse officielle Tass a rapporté que le président russe a « signé une loi sur les mesures de soutien à l’aviation civile, offrant la possibilité d’enregistrer les droits des aéronefs étrangers loués par des entreprises russes et de leur délivrer des certificats de navigabilité nationaux ».

Un éminent commentateur américain de l’aviation a déclaré : « La nationalisation de 500 avions est en cours en Russie ».

Jon Ostrower, rédacteur en chef de le courant d’airIl a ajouté: «Si elle est terminée, ce sera la plus grande activité de destruction de flotte civile de l’histoire de l’aviation. Ces avions ne fonctionneront plus jamais dans le cadre de la flotte mondiale. »

Alors que certains avions de fabrication russe sont utilisés sur des vols intérieurs dans le plus grand pays du monde, toutes les grandes compagnies aériennes, y compris Aeroflot et l’ancien partenaire de BA, S7, disposent de flottes d’avions Airbus et Boeing modernes.

La plupart appartiennent à des sociétés de leasing occidentales, qui ont annulé des contrats, invalidé des assurances et demandé le retour de l’avion.

L’irlandais AerCap est le bailleur le plus exposé.

Fondamentalement, Tass a rapporté : « Les amendements au code aérien russe et à certains autres actes législatifs permettent aux compagnies aériennes russes de maintenir la flotte d’avions étrangers et offrent la possibilité de les exploiter sur des lignes intérieures.

« La loi vise à préserver la flotte d’avions étrangers avec des opérateurs russes pour le bon fonctionnement de l’aviation civile dans le cadre des mesures anti-sanctions. »

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Mais s’approprier les avions occidentaux ne résout pas le problème de la maintenance. Les sanctions internationales interdisent la fourniture de pièces détachées.

Sur Twitter, Brian Corbett a répondu à M. Ostrower en disant : « Il y aura beaucoup de gars aux accents russes à Victorville à la recherche de pièces. »

Il faisait référence au « cimetière d’avions » de Victorville, dans le désert californien, où des centaines d’avions ont été entreposés, dont beaucoup ont été cannibalisés pour des pièces de rechange.

Même si l’avion est finalement rendu, on craint qu’il ne soit banni de l’aviation internationale en raison de son historique de maintenance incertain pendant son séjour en Russie.