Une fusée Soyouz ST-B décolle du Centre Spatial Guyanais le 10 février emportant 34 nouveaux satellites Internet OneWeb. Crédit : ESA/CNES/Arianespace/P. pyron

Blâmant les sanctions européennes promulguées après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’agence spatiale russe a annoncé samedi qu’elle rappellerait des dizaines d’ingénieurs et de techniciens de Guyane française et y suspendrait les opérations de la fusée Soyouz, immobilisant une paire de satellites de la navigation européenne dont le lancement était prévu début avril.

La décision, annoncée par le chef de l’agence spatiale russe, Dmitri Rogozine, remet également en cause l’avenir à long terme de la base de lancement Soyouz au Centre spatial guyanais, un port spatial géré par l’Europe sur la côte nord-est de l’Amérique du Sud. .

Des équipes russes préparaient une fusée Soyouz et un étage supérieur Fregat pour un lancement le 5 avril depuis le port spatial près de Kourou, en Guyane française, avec deux satellites européens de navigation Galileo. Les deux satellites européens et leur lanceur russe ont déjà été livrés au centre spatial, mais les préparatifs nécessitent l’expertise des équipages russes.

« En réponse aux sanctions de l’UE contre nos entreprises, Roscosmos suspend la coopération avec des partenaires européens dans l’organisation de lancements spatiaux depuis le cosmodrome de Kourou et retire son personnel technique, y compris l’équipage de lancement consolidé, de la Guyane française », a tweeté Rogozine samedi.

La base de lancement Soyouz en Guyane française est entrée en service en 2011 dans le cadre d’un accord de coopération entre Roscosmos et l’Agence spatiale européenne. Depuis, 27 fusées Soyouz ont été lancées depuis le Centre Spatial Guyanais, transportant des satellites de navigation Galileo, des charges utiles de communications commerciales et d’observation de la Terre, des missions spatiales scientifiques et des satellites militaires français et italiens.

La Guyane française est un département français d’outre-mer, ce qui signifie que le port spatial est construit sur le territoire d’un pays de l’OTAN. La rampe de lancement Soyouz en Guyane française appartient à des Européens, le fournisseur français de services de lancement Arianespace supervisant les opérations de lancement sur le site.

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Il a fallu trois ans et coûté 800 millions de dollars aux gouvernements européens pour développer la capacité de lancement Soyouz en Guyane française.

L’Union européenne a annoncé cette semaine de nouvelles sanctions contre la Russie, ciblant les entreprises russes et les sociétés de défense après l’invasion de l’Ukraine par l’armée russe. Vendredi, l’UE a déclaré qu’elle gèlerait tous les avoirs européens du président russe Vladimir Poutine.

Roscosmos a déclaré qu’il y avait actuellement 87 citoyens russes en Guyane française qui se préparent pour le lancement prévu de Soyouz en avril. Ce sont des employés de NPO Lavochkin, qui fabrique l’étage supérieur de Fregat, et du Progress Rocket Space Center, constructeur de la fusée russe Soyouz. Il y a aussi du personnel au Centre spatial guyanais de TsENKI, une société russe qui fournit des infrastructures au sol et des services de soutien aux missions spatiales.

« La question du départ des employés russes est en train d’être résolue », a déclaré Roscosmos.

Photo d’archive du traitement de la fusée Soyouz à l’intérieur du hangar d’intégration MIK du Centre Spatial Guyanais. Crédit : ESA/CNES/Arianespace/P. baudon

Après le lancement d’avril, une autre fusée Soyouz devait décoller de la Guyane française plus tard cette année, transportant deux satellites de navigation Galileo supplémentaires. Le réseau Galileo est le système de navigation mondial indépendant basé dans l’espace de l’Europe, un analogue de la flotte GPS de l’armée américaine, du système russe Glonass et de la constellation de navigation chinoise Beidou.

Les satellites Galileo envoient déjà des signaux de navigation aux utilisateurs du monde entier. Plus de 2 milliards de smartphones dotés de chipsets compatibles Galileo ont été vendus, permettant aux utilisateurs de se localiser à l’aide des signaux de navigation des satellites Galileo ainsi que des données du réseau GPS.

Le lancement le plus récent du système Galileo en décembre a déployé les satellites opérationnels Galileo 27 et 28 sur une fusée Soyouz. Le programme Galileo est une initiative de plusieurs millions de dollars gérée par la Commission européenne, l’organe exécutif de l’Union européenne, une entité distincte de l’ESA.

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La constellation Galileo complète nécessite 30 satellites, dont 24 plates-formes actives et six de réserve. Des lancements plus tard cette année avec des fusées Soyouz étaient prévus pour achever le déploiement complet du réseau, mais ce calendrier est incertain avec la suspension des opérations Soyouz.

Après cette année, les futurs satellites Galileo devraient être lancés sur les fusées européennes Ariane 6 pour moderniser le système et remplacer les engins spatiaux vieillissants. Les débuts de la fusée Ariane 6 ont été retardés et son premier lancement est prévu pour fin 2022. Une fois Ariane 6 en vol, l’ESA et

Lorsqu’il sera pleinement opérationnel, le réseau Galileo fournira des solutions de navigation autonomes aux utilisateurs sans avoir besoin de signaux GPS. Avec les deux réseaux disponibles, la combinaison des données Galileo et GPS peut donner aux utilisateurs une estimation de position plus précise.

Parmi les autres missions prévues pour lancer des fusées Soyouz depuis la Guyane française, citons le satellite espion optique CSO 3 de l’armée française et la mission de science climatique EarthCARE pour l’Agence spatiale européenne.

Le télescope Euclid de l’ESA, conçu pour étudier l’énergie noire et la matière noire, est également affecté à un lancement Soyouz depuis la Guyane française l’année prochaine.

Arianespace et l’ESA n’ont pas répondu aux questions sur l’avenir des lancements de Soyouz en Guyane française, mais l’ESA a publié une déclaration vendredi, avant que Roscosmos n’annonce qu’elle suspendrait les opérations de Soyouz au Centre spatial guyanais, affirmant qu’elle évaluait « les conséquences possibles pour l’ESA activités en cours ». ” causée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Sur cette photo avant un lancement en décembre, deux satellites de navigation européens Galileo se préparent à accoster avec leur étage supérieur Fregat de fabrication russe au Centre spatial guyanais. Crédit : ESA/CNES/Arianespace – Photo Optique Vidéo du CSG – P. Baudon

« L’ESA s’est engagée à poursuivre le travail de toutes ses activités de programme, y compris la campagne de lancement ExoMars en cours, pour assurer sa mise en œuvre réussie, dans la mesure du possible », a déclaré l’agence.

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La mission ExoMars est un programme conjoint entre l’ESA et Roscosmos. Le premier élément de la mission ExoMars était un orbiteur scientifique de fabrication européenne lancé sur Mars en 2016 par une fusée russe Proton.

Le prochain morceau d’ExoMars est un rover européen conçu pour être livré à la surface de la planète rouge l’année prochaine par un véhicule d’entrée et un atterrisseur de fabrication russe. Le rover ExoMars devrait être lancé en septembre sur une autre fusée russe Proton.

L’architecture de la mission nécessite une coopération étroite entre la Russie et l’Europe, la Russie étant responsable du lancement et de l’atterrissage. Le rover de l’ESA transporte la plupart des instruments scientifiques, y compris les charges utiles fournies par la NASA.

La NASA a déclaré jeudi que les nouvelles sanctions américaines contre la Russie annoncées par le président Biden n’auront pas d’effet immédiat sur la Station spatiale internationale, un autre programme qui nécessite une coopération internationale étroite entre les nations occidentales et la Russie.

Rogozine, chef de l’agence spatiale russe, a également déclaré samedi que Roscosmos cesserait de coopérer avec la NASA sur le projet Venera-D, une mission d’exploration robotique prévue vers Vénus. Il a déclaré que la poursuite du partenariat serait « inappropriée ».

Arianespace gère également les lancements commerciaux de fusées Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan et le cosmodrome de Vostochny en Russie. La prochaine de ces missions devrait décoller du Kazakhstan le 4 mars avec 36 satellites supplémentaires pour le réseau Internet mondial de OneWeb, et les responsables ont annoncé tout retard dans ce lancement.

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