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Moscou (AFP) – Les tribunaux russes ont révoqué lundi la licence d’impression du principal journal indépendant Novaya Gazeta et emprisonné un ancien journaliste respecté pendant 22 ans pour trahison, dans le cadre de la dernière répression contre les médias et les journalistes.

Les médias indépendants russes ont fait face à une pression sans précédent ces dernières années, les autorités resserrant davantage la vis depuis le début de l’offensive de Moscou en février en Ukraine.

Tous les grands médias indépendants ont été fermés en Russie ou ont suspendu leurs activités nationales après l’imposition d’une série de restrictions médiatiques sur la couverture du conflit en Ukraine.

Un tribunal de Moscou « a invalidé le certificat d’enregistrement de la version imprimée de Novaya Gazeta », a déclaré le média sur les réseaux sociaux, suspendant la publication fin mars.

Il a déclaré plus tard que la décision avait « tué » le journal.

« Le journal a été tué aujourd’hui. Ils ont volé 30 ans de vie à ses employés. Ils ont privé les lecteurs du droit de recevoir des informations », a déclaré Novaya Gazeta, ajoutant que leur « esprit libre » continuera d’exister.

La porte-parole du Bureau des droits de l’homme de l’ONU, Ravina Shamdasani, a déclaré que cette décision était « un nouveau coup porté à l’indépendance des médias russes ».

Dans un communiqué, le tribunal a confirmé le verdict qui faisait suite aux poursuites judiciaires lancées par le chien de garde des médias russes Roskomnadzor.

Le régulateur des médias cherche également à fermer le site Web de Novaya Gazeta et un magazine imprimé qu’il a lancé en juillet.

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Deux audiences sont prévues plus tard ce mois-ci.

La décision de lundi est intervenue moins d’une semaine après la mort du dernier dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev, qui a aidé à fonder Novaya Gazeta au début des années 1990.

Le rédacteur en chef de Novaïa Gazeta, Dmitri Muratov, a mené le cortège lors des funérailles de Gorbatchev à Moscou samedi.

Novaya Gazeta a payé un lourd tribut pour sa position indépendante et sa couverture d’enquête au fil des ans.

Depuis 2000, six de ses journalistes et collaborateurs ont été tués dans le cadre de leur travail, dont l’éminente journaliste d’investigation Anna Politkovskaïa.

Un ancien journaliste emprisonné pour trahison

Lundi également, un tribunal de Moscou a emprisonné l’ancien journaliste respecté de la défense Ivan Safronov pendant 22 ans pour trahison pour avoir divulgué des secrets d’État.

Le juge a déclaré que Safronov purgerait sa peine dans une « colonie pénitentiaire à régime strict », a rapporté l’AFP depuis le tribunal.

Agé de 32 ans, il travaillait pour les journaux économiques Kommersant et Vedomosti et était l’un des journalistes les plus respectés de Russie couvrant la défense, la politique et le programme spatial du pays.

Safronov a comparu devant le tribunal lundi à l’intérieur d’une cage de verre pour les accusés vêtus d’un survêtement gris et d’un gilet noir bouffant, les mains menottées.

Une centaine de personnes se sont rassemblées au tribunal de Moscou pour le verdict, applaudissant Safronov et scandant « Liberté! » après la lecture de la phrase.

Safronov a souri et a crié « Je t’aime! » avant d’être conduit hors de la salle d’audience, il a vu un journaliste de l’AFP.

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Son avocat, Dmitry Kachev, a déclaré que le verdict ne pouvait être qualifié de « autre qu’inapproprié » et a déclaré que Safronov avait été condamné pour son « travail journalistique ».

Les avocats de Safronov ont déclaré aux journalistes qu’ils feraient appel du verdict.

Safronov a été arrêté en juillet 2020, après avoir quitté le journalisme pour devenir conseiller du chef de l’agence spatiale d’État.

Il était chargé de collecter des informations sensibles sur l’armée, la défense et la sécurité russes et de les transmettre aux services de renseignement étrangers.

L’affaire Safronov a été entendue à huis clos sur la base de preuves également tenues secrètes.

La semaine dernière, les procureurs ont requis une peine de 24 ans de prison pour Safronov, après qu’il aurait refusé un accord de plaidoyer pour une peine plus courte.

Au début de son procès en avril, Safronov a qualifié l’affaire de « complète parodie de justice » et a déclaré qu’il n’était pas coupable.

L’ancien journaliste a déclaré que son rapport était basé sur l’analyse de sources ouvertes et de conversations avec des responsables.

L’affaire Safronov a provoqué une réaction violente de la part des journalistes indépendants et de leurs anciens collègues.

Lundi, une douzaine de médias indépendants, dont Novaya Gazeta, ont publié une déclaration demandant la libération de Safronov, affirmant que la lourde peine était une « vengeance » pour son travail.