MOSCOU (AP) – La Russie a rapatrié mardi les restes de l’un des généraux les plus dignes de confiance de Napoléon après sa découverte dans le pays il y a deux ans.

Le cercueil avec le squelette de Charles-Etienne Gudin, l’un des plus proches alliés de Napoléon, a été amené à l’entrée du bâtiment de l’aéroport de Moscou Vnukovo dans une calèche accompagnée d’hommes en uniforme militaire français du XIXe siècle.

Gudin est mort en 1812 lors de l’invasion de la Russie par l’empereur guerrier français. Le général de 44 ans a été touché par un boulet de canon près de Smolensk, une ville située à 370 kilomètres (229 miles) à l’ouest de Moscou. Il est mort de gangrène trois jours après l’amputation de sa jambe.

La dépouille du général a été retrouvée à Smolensk en juillet 2019 par une équipe d’archéologues français et russes, selon Pierre Malinowski, président de la Fondation pour le développement des initiatives historiques russo-françaises.

« Gudin représente une réconciliation entre la France et la Russie, car Gudin était un ennemi russe en 1812. Il est venu attaquer la Russie. Maintenant, quand la Russie l’honore et donne (la dépouille) à la France, c’est le plus grand symbole de réconciliation entre nos deux pays », a déclaré Malinowski aux journalistes lors de la cérémonie à l’aéroport de Vnukovo.

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