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L’ambassadeur de Russie au Royaume-Uni a averti que les armes britanniques fournies à l’Ukraine étaient des « cibles légitimes » pour l’armée russe.

Andrey Kelin a lancé l’avertissement samedi alors que les forces de Vladimir Poutine luttaient pour gagner du terrain dans le pays.

Le secrétaire à la Défense, Ben Wallace, a promis la semaine dernière d’envoyer davantage d’aide militaire à l’Ukraine sous la forme d’armes d’artillerie à longue portée et de missiles Starstreak. Le Royaume-Uni a déjà fourni aux forces du président Volodomyr Zelensky des milliers de missiles antichars Javelin et NLAW, qui ont été utilisés à des fins meurtrières.

Des images sont apparues vendredi d’un missile britannique Starstreak abattant un hélicoptère d’attaque russe Mi-28N dans la région de Louhansk. Le missile est considéré comme le missile air-sol le plus rapide au monde.

S’adressant à l’agence de presse russe TASS, Kelin a qualifié l’approvisionnement en armes britannique de « déstabilisant », ajoutant : « Ils exacerbent la situation, la rendant encore plus sanglante. Apparemment, ce sont de nouvelles armes de haute précision.

« Naturellement, nos militaires les verront comme une cible légitime si ces approvisionnements traversent la frontière avec l’Ukraine. »

Les forces russes ont déclenché des bombardements et des frappes aériennes aveugles sur des villes ukrainiennes, tuant des milliers de civils jusqu’à présent dans le conflit.

Le Kremlin et les diplomates russes nient que les troupes de Poutine prennent pour cible des civils, mais cela va à l’encontre de nombreux rapports et images des atrocités en cours.

Pendant ce temps, le ministère britannique de la Défense a déclaré samedi que les forces ukrainiennes continuaient de repousser l’avancée russe dans l’est de l’Ukraine et avaient « sécurisé une route clé » dans l’est de Kharkiv après de violents combats.

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Zelensky a averti samedi que les forces russes se retirant de la région de Kiev ont créé une situation « catastrophique » pour les civils en laissant des mines autour des zones résidentielles, ainsi que des équipements abandonnés.

Moscou a déclaré plus tôt cette semaine qu’il se retirerait de Kiev et de Tchernihiv et recentrerait ses opérations dans la région orientale du Donbass au milieu des pertes croissantes et d’une offensive au point mort.

Mais les dirigeants ukrainiens et occidentaux ont réagi avec scepticisme à l’annonce, avertissant que Poutine n’était pas engagé dans la désescalade et en profiterait probablement pour se regrouper.

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La ville méridionale de Marioupol est restée assiégée par les troupes russes samedi alors que les responsables de la Croix-Rouge tentaient d’évacuer les civils.

Quelque 2 000 personnes ont quitté Marioupol vendredi, certaines dans des bus et d’autres dans leurs propres véhicules, ont indiqué des responsables de la ville.