LAUSANNE, Suisse (AP) – La Russie pourrait revenir à certains événements sportifs internationaux et aux qualifications olympiques en concourant dans le cadre de l’Asie au lieu de l’Europe.

Le président du Comité international olympique, Thomas Bach, a salué vendredi un plan « créatif » pour permettre aux athlètes de Russie et de son allié biélorusse de rejoindre des compétitions en Asie après plus de neuf mois d’isolement de la plupart des sports olympiques après l’invasion de l’Ukraine.

La déclaration ne précise pas directement si la Russie et la Biélorussie peuvent envoyer des équipes aux Jeux olympiques de Paris en 2024, mais un déménagement de l’Europe vers l’Asie offre aux athlètes russes un moyen potentiel de participer à des événements continentaux qui servent de qualification pour les Jeux. La qualification dans certains sports est déjà en cours.

« Quelque chose que peu de gens croyaient, même récemment, pourrait bientôt devenir réalité », a écrit le président du Comité olympique russe, Stanislav Pozdnyakov, sur l’application Telegram. Il a prédit que les athlètes russes pourraient revenir aux qualifications olympiques « dans un avenir proche ».

Le CIO a recommandé le 28 février, quatre jours après le début de l’invasion russe de l’Ukraine, que les athlètes russes et biélorusses soient exclus de la compétition, invoquant des préoccupations concernant la sécurité et l’intégrité des compétitions. La plupart des sports olympiques ont emboîté le pas et imposé des interdictions.

Le Sommet olympique, une conférence organisée par le CIO et présidée par Bach, a convenu vendredi que le CIO « mènera une exploration plus approfondie » d’une initiative du Conseil olympique d’Asie pour permettre à la Russie et à la Biélorussie d’y concourir, selon un communiqué. Des consultations avec les fédérations sportives, les athlètes et les instances sportives nationales sont prévues.

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Bach « a remercié l’OCA pour son initiative créative », indique le communiqué sur le site Internet du CIO. La Russie a un territoire en Europe et en Asie, mais est traditionnellement considérée comme faisant partie de l’Europe pour les événements sportifs.

« Au cours du débat, le président par intérim du Conseil olympique d’Asie a déclaré que, sur le continent asiatique, les raisons des mesures de protection n’existent plus », indique le communiqué du CIO.

« L’OCA a proposé de faciliter la participation d’athlètes de Russie et de Biélorussie à des compétitions en Asie sous son autorité, dans le respect des sanctions existantes. »

Le CIO établit une distinction entre ce qu’il appelle des « sanctions », comme empêcher la Russie d’accueillir des événements sportifs et d’afficher des symboles nationaux lors de compétitions, et des « mesures de protection » consistant à exclure les athlètes russes.

Bach a déclaré mercredi que son organisation préférait ne pas exclure les athlètes russes et biélorusses, mais devait le faire car, lorsqu’elle l’a fait en février, les gouvernements nationaux cherchaient à imposer leurs propres restrictions.

L’Ukraine s’est opposée à la décision d’inviter le président du Comité olympique russe Pozdnyakov à la conférence. Aucun représentant de l’Ukraine ne figurait sur la liste de présence publiée par le CIO pour l’événement sur invitation uniquement. Outre la Russie, seuls les États-Unis et la Chine avaient leurs organismes olympiques nationaux représentés.

Les fédérations sportives ne sont pas tenues de suivre les recommandations du CIO et certaines peuvent maintenir des restrictions en Russie et en Biélorussie. Le président de World Athletics, Seb Coe, a déclaré la semaine dernière que la Russie devait « sortir de l’Ukraine » avant d’être réadmise à l’athlétisme. Coe était sur la liste des invités pour le Sommet olympique, mais vendredi, il a été répertorié comme « excusé ».

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Le CIO a déjà autorisé des athlètes russes à participer aux Jeux olympiques sans le drapeau ou l’hymne du pays. Une décennie de conflits de dopage a conduit l’équipe russe à être connue sous le nom d’Olympiens de Russie ou du Comité olympique russe pour trois Jeux olympiques d’hiver et d’été consécutifs.

Si les athlètes russes reviennent aux compétitions mondiales, par opposition aux compétitions continentales, les athlètes ukrainiens pourraient boycotter les événements en signe de protestation. Lorsque la Fédération internationale de judo a autorisé la Russie et la Biélorussie à concourir sous un drapeau neutre, l’Ukraine a refusé de concourir, affirmant que de nombreux membres de l’équipe russe étaient également membres de l’armée. La FIJ a exclu la Russie et la Biélorussie de septembre à janvier 2023.

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