Le carénage de la charge utile de la fusée Soyouz contenant les 36 satellites OneWeb suivants. 1 crédit

L’agence spatiale russe a déclaré mercredi qu’elle ne lancerait pas un lot de 36 satellites OneWeb cette semaine à moins que le gouvernement britannique n’abandonne sa participation dans la société Internet par satellite, une perspective que le secrétaire britannique aux Affaires a confirmé plus tard trop tard, cela n’arrivera pas.

Une fusée russe Soyouz est arrivée mercredi sur sa rampe de lancement au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan et a été mise en position pour le lancement vendredi. Mais quelques heures plus tard, le chef de l’agence spatiale russe a lancé un ultimatum à OneWeb et au gouvernement britannique, l’un des principaux actionnaires de la société.

Dmitry Rogozin, quien ha hecho numerosas declaraciones incendiarias desde la invasión rusa de Ucrania, dijo que no procedería con el lanzamiento el viernes a menos que OneWeb garantice que sus satélites no se utilizarán con fines militares y que el gobierno del Reino Unido se retire como accionista de l’entreprise.

« En raison de la position hostile de la Grande-Bretagne envers la Russie, une autre condition pour le lancement (de OneWeb) est que le gouvernement britannique se retire de OneWeb », a déclaré l’agence spatiale russe Roscosmos dans un communiqué.

L’ultimatum a suscité une réponse rapide de Kwasi Karteng, le secrétaire britannique aux affaires et à l’énergie.

« Il n’y a pas de négociation dans OneWeb – le gouvernement britannique ne vend pas sa part », a tweeté Karteng. « Nous sommes en contact avec d’autres actionnaires pour discuter des prochaines étapes. »

« OK. Je vous donne deux jours pour réfléchir », a répondu Rogozine. « (S’il n’y a aucune garantie d’utilisation non militaire du système, il n’y aura pas de système. »

Rogozine a déclaré que la fusée Soyouz serait retirée de la rampe de lancement si la Russie n’obtenait pas les garanties qu’elle souhaite de OneWeb d’ici 21h30, heure de Moscou (18h30 GMT; 13h30 HNE) vendredi, lorsque les responsables doivent décider si pour alimenter le lanceur.

Chris McLaughlin, responsable de la gouvernance, de la réglementation et de l’engagement chez OneWeb, a déclaré que les employés de l’entreprise ne sont plus à Baïkonour.

« Nous attendons une réponse de nos actionnaires », a-t-il écrit dans un e-mail à Spaceflight Now, faisant référence à la déclaration antérieure du secrétaire britannique aux affaires selon laquelle le gouvernement britannique ne vendrait pas ses actions dans OneWeb.

OneWeb a lancé 428 de ses 648 satellites prévus sur des fusées Soyouz depuis des ports spatiaux au Kazakhstan, en Russie et en Guyane française. La société construit un réseau pour fournir des services Internet à haut débit et à faible latence dans le monde entier.

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Le réseau partiellement achevé peut fournir une connectivité haut débit dans les régions à haute latitude, telles que l’Alaska, le Canada et l’Europe du Nord, mais n’offre pas encore une portée mondiale transparente. OneWeb affirme que son réseau peut connecter les écoles, les hôpitaux et les communautés rurales.

L’année dernière, OneWeb a annoncé des accords pour fournir une connectivité aux utilisateurs militaires américains et européens.

Peraton, un sous-traitant militaire, a déclaré qu’il s’associerait à OneWeb pour offrir des services de communication au département américain de la Défense, avec une connectivité pour les forces militaires opérant dans des régions éloignées et difficiles d’accès. OneWeb a également annoncé un accord avec Airbus en décembre pour fournir des services à l’armée britannique, ainsi qu’à d’autres forces de défense et de sécurité européennes.

« Le réseau de OneWeb prend en charge les communications aériennes, terrestres, maritimes et spatiales pour les réseaux gouvernementaux et les missions qui exigent un déploiement rapide ; sécurité réseau de niveau militaire ; la flexibilité et la capacité d’évoluer », indique la société sur son site Web.

Plus tard mercredi, Rogozine a tweeté une vidéo montrant des équipages russes à Baïkonour installant des panneaux adhésifs 3M sur les drapeaux britannique, japonais et américain sur le carénage de la charge utile de la fusée Soyouz. La vidéo ne montrait pas l’équipe drapant les drapeaux indien, français et sud-coréen sur la fusée.

Des drapeaux ont été ajoutés à la couverture de la charge utile pour représenter les pays d’origine des principaux partenaires du programme OneWeb.

Les premiers satellites OneWeb ont été lancés en 2019, avant que la société ne dépose son bilan en 2020. OneWeb est sorti de la faillite sous la nouvelle copropriété de la société de télécommunications indienne Bharti Global et du gouvernement britannique.

Parmi les autres principaux investisseurs de OneWeb figurent la société japonaise SoftBank, la société française de communications par satellite Eutelsat, la société américaine Hughes et le conglomérat sud-coréen Hanwha.

Le réseau OneWeb est l’une des deux grandes méga-constellations bien avancées dans leur mise en œuvre et leurs opérations initiales. La flotte Internet Starlink de SpaceX est l’autre.

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Arianespace a remporté un contrat en 2015 pour lancer les satellites de OneWeb sur les fusées russes Soyouz. Après plusieurs évolutions, l’accord entre Arianespace et OneWeb porte désormais sur 19 lancements à bord de fusées russes Soyouz. Le lancement de vendredi devait être la 14e des 19 missions Soyouz du contrat.

Arianespace achète des fusées Soyouz via Glavkosmos, une filiale de Roscosmos, depuis le Progress Rocket Space Center à Samara, en Russie. Arianespace affirme être responsable de la mission globale et de la capacité de vol des fusées Soyouz.

Dans une interview à la télévision d’État russe, Rogozine a déclaré que le contrat pour le prochain lancement de OneWeb avait été « payé en totalité ».

« Nous avons reçu tout l’argent pour la fabrication de fusées d’appoint et pour les services de lancement nécessaires », a-t-il déclaré.

Sans mentionner l’invasion russe de l’Ukraine, Rogozine a affirmé que « des circonstances de force majeure » sont survenues, blâmant la « politique agressive de l’Occident et les sanctions qui sont appliquées à la Russie ».

Arianespace n’a pas répondu aux questions de Spaceflight Now.

Les satellites de OneWeb sont construits dans une usine juste à l’extérieur des portes du Kennedy Space Center de la NASA en Floride par une joint-venture entre OneWeb et Airbus. Ils volent en orbite polaire à une altitude de 745 miles (1 200 kilomètres).

Si OneWeb n’est pas en mesure de terminer ses six lancements Soyouz restants, on ne sait pas quels fournisseurs de lancement pourraient servir de solution provisoire.

SpaceX pourrait lancer des satellites OneWeb depuis son installation à quelques kilomètres de l’usine OneWeb. Mais le réseau Starlink de SpaceX est un concurrent de OneWeb, étouffant peut-être tout appétit de coopération de l’une ou l’autre des sociétés.

United Launch Alliance a vendu toutes ses fusées Atlas 5 restantes et le nouveau lanceur Vulcan de la société n’est pas encore prêt à voler.

Arianespace a le contrat de lancement OneWeb, mais n’a pas non plus d’options à court terme pour accueillir les satellites OneWeb. La fusée européenne Vega est trop petite pour transporter un grand nombre de satellites OneWeb en une seule mission, et l’Europe Ariane 5 est complète jusqu’à sa retraite. La nouvelle fusée européenne, Ariane 6, est toujours en cours de développement.

OneWeb pourrait lancer des satellites sur des fusées indiennes, en s’appuyant sur Bharti Global, le principal actionnaire de la société basé en Inde. Mais on ne sait pas quand un lanceur indien pourrait être disponible ou quelles modifications pourraient être nécessaires aux satellites OneWeb et à leurs mécanismes de déploiement pour s’adapter à un autre type de fusée.

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Les équipes russes ont lancé mercredi une fusée Soyouz sur sa rampe de lancement en vue d’une mission avec 36 satellites Internet OneWeb. 1 crédit

L’ultimatum de la Russie à OneWeb et au gouvernement britannique intervient quelques jours après que Rogozine a annoncé que Roscosmos évacuerait les spécialistes russes de la Guyane française, qui abrite le principal port spatial d’Europe. Des équipes russes y travaillaient pour préparer une mission de fusée Soyouz début avril avec deux satellites de navigation européens Galileo.

Rogozine a déclaré que 29 des 87 employés russes ont déjà quitté la Guyane française. La fusée Soyouz pour le lancement d’avril a déjà été livrée au Centre spatial guyanais, mais des techniciens et ingénieurs russes sont nécessaires pour préparer le véhicule au vol.

Cette panne signifie que les satellites Galileo resteront au sol et soulève des questions sur l’avenir à long terme des opérations de lancement de Soyouz en Guyane française.

Après le lancement d’avril, une autre fusée Soyouz devait décoller de la Guyane française plus tard cette année, transportant deux satellites de navigation Galileo supplémentaires. Parmi les autres missions prévues pour lancer des fusées Soyouz depuis la Guyane française, citons le satellite espion optique CSO 3 de l’armée française et la mission de science climatique EarthCARE pour l’Agence spatiale européenne.

Le télescope Euclid de l’ESA, conçu pour étudier l’énergie noire et la matière noire, est également affecté à un lancement Soyouz depuis la Guyane française l’année prochaine.

La base de lancement Soyouz en Guyane française est entrée en service en 2011 dans le cadre d’un accord de coopération entre Roscosmos et l’Agence spatiale européenne. Depuis lors, 27 fusées Soyouz ont été lancées depuis le Centre Spatial Guyanais, transportant des satellites de navigation Galileo, des charges utiles de communication commerciale et d’observation de la Terre, des missions de sciences spatiales et des satellites militaires français et italiens.

La Guyane française est un département français d’outre-mer, ce qui signifie que le port spatial est construit sur le territoire d’un pays de l’OTAN. La rampe de lancement Soyouz en Guyane française appartient à des Européens et Arianespace supervise les opérations de lancement sur le site.

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