PHOTO DE DOSSIER : La Station spatiale internationale (ISS) est photographiée par des membres d’équipage du vaisseau spatial Expedition 56 Soyouz après le désamarrage, le 4 octobre 2018. NASA/Roscosmos/Handout via REUTERS/File Photo Reuters_tickers

Ce contenu a été publié le 28 juillet 2022 – 02:20

Par Joey Roulette

WASHINGTON (Reuters) – Les responsables russes de l’espace ont informé leurs homologues américains que Moscou souhaitait continuer à transporter ses cosmonautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) jusqu’à ce que son propre avant-poste orbital soit construit et opérationnel, a déclaré mercredi à Reuters un haut responsable de la NASA. .

Pris ensemble avec les commentaires d’un haut responsable de l’espace russe publiés mercredi, les dernières indications sont que la Russie est encore à au moins six ans de mettre fin à une collaboration orbitale avec les États-Unis qui remonte à plus de deux décennies.

Un schisme dans le programme de l’ISS semblait plus proche mardi, lorsque Yuri Borisov, le nouveau directeur général de l’agence spatiale russe Roscosmos, a surpris la Nasa en annonçant que Moscou avait l’intention de se retirer du partenariat de la station spatiale « après 2024 ».

Kathy Lueders, chef des opérations spatiales de la NASA, a déclaré dans une interview que des responsables russes avaient déclaré mardi à l’agence spatiale américaine que Roscosmos souhaitait rester dans le partenariat pendant que la Russie s’efforçait de mettre en place son avant-poste orbital prévu, appelé Roscosmos.

« Nous n’avons aucune indication, à aucun niveau de travail, que quoi que ce soit ait changé », a déclaré Lueders à Reuters mercredi, ajoutant que les relations de la NASA avec Roscosmos restaient « comme d’habitude ».

La station spatiale, un laboratoire scientifique de la taille d’un terrain de football et en orbite à environ 250 miles (400 km) au-dessus de la Terre, est occupée en permanence depuis plus de deux décennies dans le cadre d’un partenariat dirigé par les États-Unis et la Russie qui comprend également le Canada, le Japon et 11 pays européens.

Il offre l’un des derniers vestiges de la coopération entre les États-Unis et la Russie, bien que son sort soit remis en question depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février, mettant à rude épreuve les relations bilatérales sur divers fronts alors que l’administration Biden imposait des sanctions économiques à Moscou.

Le conflit ukrainien a également provoqué des tensions entre Roscosmos et l’Agence spatiale européenne (ESA).

Aucun accord formel n’a encore été trouvé pour prolonger la participation de la Russie sur l’ISS au-delà de 2024. La NASA, Roscosmos, l’ESA et les autres partenaires de la station prévoient de discuter de la possibilité de prolonger la présence de l’autre sur l’ISS lab jusqu’en 2030 lors d’une réunion régulière vendredi de le conseil d’administration qui supervise la gestion de la station, a déclaré Lueders.

Roscosmos a publié mercredi sur son site Internet une interview de Vladimir Solovyov, le directeur de vol du segment russe de la station spatiale, qui a déclaré que la Russie doit rester sur la station jusqu’à ce que ROSS soit opérationnel.

Solovyov a déclaré qu’il s’attendait à ce que ROSS soit entièrement assemblé en orbite en 2028.

« Bien sûr, nous devons continuer à exploiter l’ISS jusqu’à ce que nous créions une accumulation plus ou moins tangible pour ROSS », a déclaré Solovyov. « Nous devons garder à l’esprit que si nous arrêtons les vols habités pendant plusieurs années, il sera alors très difficile de restaurer ce qui a été réalisé. »

Les segments américain et russe de la station spatiale ont été délibérément construits pour être entrelacés et techniquement interdépendants, de sorte que tout retrait brutal de la coopération russe à bord de l’ISS pourrait sérieusement affecter une pièce maîtresse du programme de vols spatiaux habités de la NASA.

(Reportage par Joey Roulette; Montage par Jonathan Oatis et Will Dunham)

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