Alors que les sommets enneigés des Alpes-Maritimes s’éloignaient derrière moi, je suivis mon guide. maddy polomeni plus loin le long d’un couloir de fleurs de mimosa doré alors que nous marchions vers une carrière abandonnée dans le Massif de l’Esterel. Même si c’était la fin de la saison de floraison, il y avait encore une abondance de fleurs le long de ce sentier, contrairement à beaucoup d’autres boucles de mimosa plus haut sur les sommets derrière nous.

Le terme correct pour chaque cocon est glomérule, mais « pom-poms », comme les appelle Polomeni, sentait un nom plus approprié pour les boules moelleuses et légères comme une plume qui remplissaient l’air fin février d’un doux parfum de massepain.

« J’ai l’impression que le printemps est déjà là », a-t-il déclaré.

Ces crêtes rocheuses derrière Mandelieu-La Napoule, la ville côtière à l’ouest de Cannes dans le sud de la France, abritent la plus grande forêt de mimosas d’Europe. Pendant six ans, Polomeni a été l’un des rares guides enregistrés à diriger de petits groupes sur des sentiers à travers ce paysage méditerranéen aride. En cours de route, il est devenu un point de référence pour les voyageurs comme moi qui le suivent La Route des Mimosasun road trip de 130 km qui commence à Bormes-les-Mimosas, à 35 km à l’ouest de Saint-Tropez, et se termine dans la ville parfumée de Grasse dans l’arrière-pays cannois, un itinéraire à réaliser de préférence entre janvier et mars, lorsque la région éclate en coups de pinceau géants d’un jaune intense.

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Connu sous le nom d’acacia dans son sud-est australien natal, le mimosa a été introduit sur la Côte d’Azur par des aristocrates britanniques qui ont afflué vers ses stations balnéaires à la recherche du soleil d’hiver. Faisant sa première apparition vers 1880, le acacia dealbata (ou acacia argenté) qu’ils apportaient dans leurs bagages se sont rapidement déplacés vers les sols acides des reliefs montagneux de l’ouest de la région française. « Ayant retrouvé les mêmes conditions de culture qu’en Australie, la plante s’est propagée », m’a expliqué l’horticulteur Julien Cavatore.

Pépinières Cavatore, sa pépinière familiale à Bormes-les-Mimosas, recense plus de 180 espèces de la plante ; a été reconnue comme l’une des meilleures collections du pays par le Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées (une association française inspirée du britannique Patrimoine végétal).

« L’une des choses que j’aime le plus avec le mimosa, c’est qu’il fleurit à une période de l’année où il n’y a pas d’autres fleurs », a déclaré Cavatore.

La Route du Mimosa a été créée en 2002 le long des routes départementales existantes et même si j’ai été surpris de découvrir qu’elle n’est pas clairement balisée, une brochure est disponible dans les offices de tourisme locaux (et en ligne) qui sert de guide pour les différents waypoints et activités. Cavatore a déclaré que les gens demandent souvent pourquoi il n’y a pas « d’immenses forêts de mimosas » lorsqu’ils quittent Bormes-les-Mimosas ; en fait, pendant la majeure partie des premières étapes du voyage, le paysage est typique des verts poussiéreux et des bruns hivernaux. de la saison Cependant, comme il l’a expliqué, le parcours est plutôt thématique, une vitrine de huit villes et communes qui ont développé des liens culturels avec une plante devenue symbole de l’hiver sur la Côte d’Azur.

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