Par Matthew Pillar, éditeur, BioProcess Online

ingénierie génétique

Alors que de nombreux biopharmaceutiques au stade clinique considèrent la « fin » comme une « issue », l’intention de SOTIO, soutenue par PPF, est de créer une société biopharmaceutique axée sur l’oncologie qui reste sur sa propre chaîne de production large et diversifiée. Son PDG s’est entretenu avec le podcast Business of Biotech pour partager la stratégie de l’entreprise..

Lorsque vous pensez aux centres géographiques de l’innovation biopharmaceutique, il est peu probable que la ville historique de Prague apparaisse dans votre esprit. Le Dr Radek Špíšek vise à changer cela en créant une entreprise unique avec de grands projets pour perturber l’espace de la thérapie biologique contre le cancer.

Médecin de formation, le Dr Špíšek a rejoint sotii il y a dix ans en tant que CSO avant d’être nommé Global CEO en 2018. Il s’agissait de sa première incursion dans le secteur des biotechnologies, jusqu’alors concentré sur sa carrière de médecin et Université Charles prof.

Le Dr Špíšek était conscient des risques associés au développement de thérapies anticancéreuses à un stade précoce et s’empresse de souligner que ces risques le concernaient. La recherche du « Saint Graal » et la quête pour surmonter ces moins de 10 % de chances de succès n’étaient pas un endroit confortable, et les exigences financières de la tâche l’inquiétaient. S’il n’y avait pas eu le soutien financier de Groupe PPF, un conglomérat d’investissement multisectoriel de 45 milliards d’euros basé en République tchèque, n’aurait peut-être pas franchi le pas.

Mais PPF veut consolider la position de Prague en tant que hub biotechnologique et est prêt à injecter l’argent pour le faire dans SOTIO, sa biotechnologie phare. Plus important encore pour le Dr Špíšek, PPF souhaite faire de SOTIO une entité biopharmaceutique dotée d’un portefeuille large et diversifié de programmes d’oncologie.

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Un pipeline stratégiquement diversifié

Dr Radek Špíšek, PDG mondial, SOTIO
Dr Radek Špíšek, PDG mondial, SOTIO

Le portefeuille de projets de SOTIO est extraordinairement diversifié. C’est stratégique. « Nous ne sommes pas une biotechnologie typique essayant de prendre une molécule, de la traduire et de la vendre à une société pharmaceutique », explique le Dr Špíšek. « Le soutien financier de PPF permet notre vision plus large, avec un plan pour devenir « Cet objectif comprend le développement d’une gamme de 10 candidats thérapeutiques immunothérapeutiques contre le cancer. Si un ou plusieurs échouent, ce qui est inévitable, d’autres progresseront.

  • Trois programmes de thérapie cellulaire cliniquement avancés ciblant les cancers de la prostate, de l’ovaire et du poumon
  • Deux programmes de super-agonistes de l’IL-15 en oncologie, un préclinique et un de phase 1
  • Deux conjugués anticorps-médicaments précliniques en oncologie
  • Un programme CAR T-cell ciblant les tumeurs solides qui arrivera en clinique plus tard cette année.

Passer du leadership scientifique à la création d’entreprise

Construire et maintenir la diversité du pipeline de SOTIO a forcé le Dr Špíšek à déplacer ses priorités du leadership scientifique au leadership commercial. « L’objectif principal de nos réunions du conseil d’administration est désormais de nous assurer que nous sommes dans la meilleure forme en tant qu’entreprise, du point de vue de l’expérience, pour faire avancer tous nos programmes avec qualité et rapidité », dit-il. « Nous avons réalisé il y a quelque temps qu’il n’y avait aucun moyen de les faire avancer avec les ressources disponibles dans la région d’Europe centrale. Il y a très peu d’histoire du développement de médicaments et de la biotechnologie. « Dans l’histoire de SOTIO et de PPF, dit-il, les investissements qu’ils ont faits sont essentiels pour rendre la vision et les capacités de l’entreprise attrayantes pour les développeurs de médicaments expérimentés et les personnes chargées du développement commercial en Europe occidentale, en particulier en Allemagne, en Suisse et en France. « , dit-il. SOTIO a continuellement constitué une équipe de direction dans ces régions et a maintenant une présence physique à Bâle, en Suisse, en plus de son siège à Prague. , où leurs efforts de fabrication de thérapie cellulaire en interne sont basés.

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Cette année, la société a également accru sa présence aux États-Unis. Cet effort se concentre sur le développement commercial, les partenariats et le développement de médicaments. « Il faut être aux États-Unis pour profiter de cette expérience », dit-il.

Le Dr Špíšek maintient sa chaire à l’Université Charles, cette relation sert plusieurs objectifs. Il se réfère à moitié en plaisantant au milieu universitaire comme une échappatoire, mais il y a une valeur commerciale, dit-il, à maintenir ces racines universitaires et cliniques. L’Université est une ressource et une source d’inspiration pour la découverte mécaniste, et l’hôpital est le lieu où s’exerce la centralité du patient. Passez au moins la moitié de chaque vendredi avec les patients, en examinant les cas les plus intéressants et les plus difficiles. Après tout, il est toujours un médecin dans son essence.

Apprenez-en plus sur le pipeline, la stratégie de développement commercial et l’approche de fabrication de SOTIO dans l’épisode 40 du podcast Business of Biotech.