La vie microbienne ancienne sur Mars aurait pu détruire l’atmosphère de la planète à cause du changement climatique, conduisant finalement à son extinction, selon de nouvelles recherches.

La nouvelle théorie provient d’une étude de modélisation climatique qui a simulé des microbes consommateurs d’hydrogène et producteurs de méthane vivant dans Mars Il y a environ 3,7 milliards d’années. A cette époque, les conditions atmosphériques étaient similaires à celles qui existaient dans l’ancien Terrain durant la même période.

Mais au lieu de créer un environnement qui les aiderait à prospérer et à évoluer, comme cela s’est produit sur Terre, les microbes martiens se sont peut-être condamnés au début, selon l’étude publiée le 10 octobre dans la revue. astronomie naturelle.

Le modèle suggère que la raison pour laquelle la vie a prospéré sur Terre et a été condamnée sur Mars est due à la composition des gaz des deux planètes et à leurs distances relatives par rapport à la planète. Soleil. Étant plus éloignée de notre étoile que la Terre, Mars s’appuyait davantage sur un puissant brouillard de chaleur qui piégeait Gaz à effet de serretels que le dioxyde de carbone et l’hydrogène, pour maintenir des températures favorables à la vie.

Ainsi, alors que les anciens microbes martiens mangeaient de l’hydrogène (un puissant gaz à effet de serre) et produisaient du méthane (un gaz à effet de serre important sur Terre mais moins puissant que l’hydrogène), ils rongeaient lentement le manteau piégeant la chaleur de leur planète, ce qui a finalement rendu Mars si froide. qu’il ne pouvait plus bouger. évoluer la vie complexe.

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Alors que les températures de surface martiennes chutaient d’une plage tolérable entre 68 et 14 degrés (10 à 20 degrés Celsius) Fahrenheit à moins 70 ° F (moins 57 ° C), les microbes s’enfuyaient de plus en plus profondément dans la croûte la plus chaude de la planète. creusant plus de 0,6 miles (1 kilomètre) de profondeur quelques centaines de millions d’années seulement après l’événement de refroidissement.

Pour trouver des preuves de leur théorie, les chercheurs veulent savoir si l’un de ces anciens microbes a survécu. Des satellites ont détecté des traces de méthane dans la fine atmosphère de Mars, ainsi que sous forme de ‘rots extraterrestres’ découvert par le rover Curiosity de la NASA, ce qui pourrait être la preuve que les microbes existent toujours.

Les scientifiques pensent que leurs découvertes suggèrent que la vie n’est peut-être pas autosuffisante de manière innée dans tous les environnements propices dans lesquels elle apparaît, et qu’elle peut facilement disparaître en détruisant accidentellement les fondements de son existence même.

« Les ingrédients de la vie sont partout dans l’Univers », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Boris Sauterey, astrobiologiste à l’Institut de biologie de l’Ecole normale supérieure de Paris, en France. il a dit à Space.com.

« Il est donc possible que la vie apparaisse régulièrement dans l’Univers. Mais l’incapacité de la vie à maintenir des conditions habitables à la surface de la planète la fait disparaître très rapidement. Notre expérience va encore plus loin, montrant que même une biosphère très primitive peut avoir un effet complètement autodestructeur ».

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Cet article a été initialement publié par sciences vivantes. Lis le article original ici.