Reece Howden, le coureur le mieux classé de la Coupe du monde 2020-21 de ski cross masculin, est monté sur le podium des médailles pour la première fois cette saison dimanche à Reiteralm, en Autriche, un an jour pour jour après sa journée de victoire en Russie.

L’homme connu sous le nom de « Big Rig » a dominé la grande finale de dimanche avec une solide victoire du début à la fin lors de la première course de Coupe du monde depuis les Jeux olympiques de Pékin le mois dernier, où Howden s’est classé neuvième au classement général à ses débuts aux Jeux d’hiver.

« C’est incroyable », a déclaré Howden à Alpine Canada. « La façon dont le Canada est parti avec Cam [Alexander] et Jack [Crawford] Ayant obtenu d’aussi bons résultats sur le circuit alpin, j’étais heureux de l’amener dans l’équipe masculine de cross-country. »

Le Japonais Sugai Ryo du Japon et Alex Fiva de la Suisse ont complété le podium tandis que le coéquipier de Fiva, le champion olympique Ryan Regez, a terminé quatrième.

Chez les femmes, Marielle Thompson et sa compatriote Britt Phelan ont remporté l’argent et le bronze.

J’ai réalisé quelque chose aujourd’hui et je veux m’en souvenir et… retrouver ma confiance.— La coureuse canadienne de ski cross Reece Howden

Dimanche a marqué la première victoire de Howden en Coupe du monde de la saison pour Howden, le skieur acrobatique de 23 ans originaire de Cultus Lake, en Colombie-Britannique, qui a remporté quatre médailles d’or et deux d’argent la saison dernière pour remporter le Globe Cristal en tant que grand vainqueur de la saison.

Il a également été le meilleur Canadien en ski cross aux championnats du monde 2021, remportant la petite finale pour terminer cinquième au classement général.

« Ça a été une longue période pour moi cette année et une route difficile », a déclaré Howden, « mais j’ai découvert quelque chose aujourd’hui et je veux m’en souvenir et passer à autre chose et retrouver ma confiance. »

Dimanche, Howden est monté sur le podium pour la première fois depuis qu’il a remporté le bronze il y a trois mois à Innichen, en Italie.

Il s’est déchiré le ligament croisé antérieur en mars dernier.

Thompson, 29 ans, venait de remporter une médaille d’argent olympique à Pékin, huit ans après avoir remporté l’épreuve de ski de fond à Sotchi, en Russie.

« Aujourd’hui, j’ai très bien skié, et en finale j’étais dans une position dangereuse avec Sandra [Naeslund of Sweden] juste derrière moi », a déclaré Thompson après avoir remporté sa 51e médaille en Coupe du monde et sa cinquième de la saison. « Je suis heureux de skier vite et de me sentir bien sur mes skis cette saison.

HORLOGE | Thompson court pour la médaille d’argent en ski cross olympique :

Marielle Thompson, de la Colombie-Britannique, remporte l’argent aux Jeux olympiques de ski cross

Marielle Thompson, de Whistler, en Colombie-Britannique, a remporté une médaille d’argent en ski cross féminin aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin. Il s’agit de la 20e médaille du Canada à Beijing. 13:22

Il n’avait que 10 mois pour récupérer pour les Jeux de cette année après s’être déchiré le LCA au genou droit en mars dernier à Sunny Valley, en Russie.

Le natif de Whistler, en Colombie-Britannique, compte 25 victoires en Coupe du monde et trois Globes de cristal.

Phelan, qui ne s’est pas qualifié pour la finale olympique en raison d’une photo-finish, est revenu sur le circuit plus tôt cette saison après une longue convalescence après une blessure au genou qui a mis fin à la saison en février 2020.

« C’était incroyable », a déclaré Phelan à propos de la performance de dimanche. « Je n’ai pas eu le départ le plus rapide, mais j’ai fait de très bonnes passes tout au long de la journée pour terminer dans la grande finale avec quelques-uns de mes coéquipiers, ce qui était fantastique. Une bonne journée sur une piste amusante. »

En décembre, le joueur de 30 ans de Mont-Tremblant, au Québec, a remporté une médaille d’argent lors de la grande finale à Val Thorens, en France, deux semaines après avoir remporté la petite finale de l’événement d’ouverture de la saison au Secret Garden, en Chine.

Naeslund, le champion olympique de cette année, a gagné dimanche et a remporté les neuf courses de la Coupe du monde cette saison.

Courtney Hoffos (Windermere, C.-B.) et Tiana Gairns (Prince George, C.-B.) ont complété les petites finales, terminant respectivement septième et huitième. Dans la petite finale masculine, Kris Mahler, de Canmore, en Alberta, a terminé sixième, deux places devant Brady Leman, de Calgary.

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