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Londres (AFP) – La plus grande exposition de mode africaine de Grande-Bretagne s’ouvrira à Londres, mettant en valeur les créateurs d’hier et d’aujourd’hui, ainsi que la diversité du patrimoine et des cultures du continent.

« Africa Fashion », au Victoria and Albert (V&A) Museum à partir de samedi, est aussi la première exposition du pays consacrée à ce médium.

La conservatrice du projet, Elisabeth Murray, a déclaré que le spectacle offrira un « aperçu du glamour et de la politique de la scène de la mode ».

« Nous voulions célébrer l’incroyable scène de la mode africaine aujourd’hui. Donc la créativité de tous les créateurs, stylistes, photographes et regarder l’inspiration derrière tout cela », a-t-il déclaré à l’AFP.

L’exposition comprend des objets, des croquis, des photographies et des films de tout le continent, des années de libération de l’Afrique dans les années 1950 aux années 1980 aux designers contemporains émergents.

La conservatrice principale Christine Checinska l’a qualifié de « partie de l’engagement continu du V&A à mettre en avant le travail des créateurs du patrimoine africain ».

Les mouvements mondiaux contre le racisme, y compris Black Lives Matter, ont forcé la Grande-Bretagne à réévaluer son passé colonial qui divise, des collections de musées et des monuments publics à l’enseignement de l’histoire dans les écoles.

Le V&A a été fondé en 1852, lorsque la Grande-Bretagne sous la reine Victoria a étendu son empire mondial, y compris, au cours des décennies suivantes, en Afrique.

Mais Checinska a déclaré que la créativité africaine avait été « largement exclue ou déformée dans le musée, en raison de la fracture historique entre les musées d’art et d’ethnographie qui découle de nos racines coloniales et des hypothèses racistes enracinées ».

L’exposition présente des designers, des textiles et des styles africains du milieu du XXe siècle à nos jours. CARLOS JASSOAFP

« Les conversations et les collaborations qui ont façonné la réalisation de l’exposition Africa Fashion sont un banc d’essai pour de nouvelles façons équitables de travailler ensemble qui nous permettent d’imaginer et d’appeler à être le V&A du futur », a-t-il ajouté.

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Présentant un large éventail de designs, de textiles et d’influences africains, l’exposition ambitieuse est un moyen de remédier à ce déséquilibre, a-t-elle déclaré.

Fête

Le décor est planté avec un volet sur la « Renaissance culturelle africaine », mettant en lumière les affiches contestataires et la littérature des mouvements indépendantistes qui se sont développés parallèlement à la mode.

« The Vanguard » est l’attraction centrale, présentant des œuvres emblématiques de designers africains bien connus, dont Alphadi du Niger, Shade Thomas-Fahm du Nigéria et Kofi Ansah du Ghana.

Une variété de textiles et de styles africains, tels que le perlage et le raphia, sont utilisés dans des conceptions innovantes aux influences interculturelles.

Les créations de Thomas-Fahm, par exemple, ont réinventé les vêtements africains traditionnels pour la « femme active cosmopolite ».

D’autres expositions, avec des noms comme « Afrotopia », « Cutting-Edge » et « Mixology », explorent la mode aux côtés de thèmes tels que la durabilité, le genre, la race et l’identité sexuelle.

Le designer marocain Artsi a créé un design spécialement pour l'exposition
Le designer marocain Artsi a créé un design spécialement pour l’exposition CARLOS JASSOAFP

La pièce centrale réalisée par le designer marocain Artsi spécialement pour l’exposition se démarque.

C’est une pièce inspirée du trench-coat britannique et du hijab musulman, qui navigue comment « présenter l’Afrique en Angleterre », a-t-il expliqué à l’AFP.

En créant une « méditation sur notre humanité commune », Artsi met l’accent sur la beauté de la mode africaine qui « ne provient pas d’une source de vêtements commercialisés ».

« Cela vient d’une source de patrimoine et de célébration de la culture », a-t-il ajouté.