L’Espagne a émis des alertes sur la qualité de l’air après qu’une masse d’air chaud du désert du Sahara ait provoqué d’énormes nuages ​​​​de poussière sur le pays.

La capitale, Madrid, ainsi que les villes touristiques du sud-est, sont les plus touchées par la poussière qui arrive de la Méditerranée et qui laisse le ciel teinté d’une orange « Bladerunner ».

Des zones aussi éloignées à l’ouest que les îles Canaries dans l’Atlantique et les îles Baléares en Méditerranée sont également touchées.

météorologues de la BBC a averti que des nuages ​​​​de poussière pourraient se déplacer dans le sud de l’Angleterre mercredi.

Le Laboratoire de Climatologie de l’Université d’Alicante posté sur Facebook mardi qu’en raison de la poussière, l’Espagne a actuellement la pire qualité de l’air au monde, battant la Chine et l’Inde, où le smog est souvent notoirement mauvais.

Les responsables de la santé publique en Espagne ont averti les citoyens d’éviter les exercices en plein air et de porter des masques faciaux lorsqu’ils sont à l’extérieur. Les personnes souffrant d’allergies et de problèmes respiratoires sont particulièrement vulnérables aux pics de pollution atmosphérique par les petites particules.

Un ciel teinté de rouge et d’orange est observé au-dessus de la Cité des Arts et des Sciences de Valence, en Espagne, le 14 mars 2022.

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Bien que nocifs pour la santé humaine, les nuages ​​​​de poussière apportent des minéraux chargés de nutriments du Sahara, le désert le plus grand et le plus chaud de la planète, à la vie et à la végétation océaniques.

Une femme prend une photo du centre de Murcie, en Espagne, couvert de poussière orange cette semaine.

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Des tempêtes de sable et de poussière se produisent chaque année lorsque des vents puissants et chauds balayent le sol meuble des terres arides. L’été dernier, les alizés ont soufflé d’énormes nuages ​​à travers l’océan du Mali et de la Mauritanie aux Caraïbes et à la Floride.

À l’été 2020, une énorme tempête de poussière a été surnommée « Godzilla » après que des vents ont soufflé près de 24 tonnes du Sahara vers l’Amérique du Nord et du Sud. Il était si grand que les astronautes ont tweeté des photos du nuage de poussière de la Station spatiale internationale.

Après le décollage de « Godzilla », la NASA a utilisé des données satellitaires et des modèles informatiques pour étudier les colonnes.

Alors que les nuages ​​​​de poussière continueront de varier d’une année à l’autre, les scientifiques prédisent que les panaches atteindront leur plus petite taille en 20 000 ans ce siècle en raison du réchauffement des océans causé par le changement climatique.

En effet, les températures de surface de la mer ont un impact direct sur la vitesse du vent. S’il y a un réchauffement dans l’océan Atlantique Nord, les alizés s’affaibliront et pourront transporter moins de poussière du désert.

Ces vents plus faibles signifient également que les bandes de pluie tropicales peuvent se déplacer plus facilement dans les régions désertiques, gardant le sable humide et moins susceptible de l’emporter.

Les petits nuages ​​de poussière font partie d’une boucle de rétroaction qui augmente le réchauffement climatique. Les particules dans l’air ont la capacité de refléter le soleil, donc avec moins de particules en suspension, plus de lumière du soleil et de chaleur atteignent l’eau de l’océan, ce qui la rend encore plus chaude.

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