La police fédérale du Canada enquête sur des informations selon lesquelles des «postes de police» chinois clandestins opèrent à Toronto, alors que des informations font état d’un réseau mondial utilisé pour cibler des dissidents à l’étranger.

La Gendarmerie royale du Canada a déclaré qu’elle enquêtait sur « des rapports d’activités criminelles en rapport avec de soi-disant postes de police », mais n’a pas précisé l’emplacement des sites.

La police a également averti que « les États étrangers pourraient tenter d’intimider ou de nuire à des communautés ou à des individus au Canada ».

Les révélations surviennent quelques jours après que le gouvernement néerlandais a déclaré qu’il était enquêtant sur deux stations suspectes.

Les stations ont d’abord été identifiées par Safeguard Defendersun groupe espagnol de défense des droits civiques qui a allégué que les services de police de Fuzhou et de Qingtian avaient ouvert entre eux 54 « centres de services à l’étranger » dans 25 villes de 21 pays, dont le Canada.

Safeguard Defenders a identifié une maison résidentielle, un immeuble commercial et un dépanneur dans la région du Grand Toronto comme lieux des opérations suspectes.

L’ambassade de Chine a nié que les bâtiments soient occupés par la police, suggérant plutôt qu’il s’agissait de « stations-service » destinées à offrir une assistance consulaire et bureaucratique.

« En raison de l’épidémie de Covid-19, de nombreux citoyens chinois d’outre-mer ne sont pas en mesure de rentrer en Chine à temps pour le renouvellement de leur permis de conduire chinois et d’autres services », a déclaré l’ambassade dans un communiqué. « Pour des services comme le renouvellement du permis de conduire, il est nécessaire d’avoir un examen visuel, auditif et physique. L’objectif principal de la station-service à l’étranger est de fournir une assistance gratuite aux citoyens chinois d’outre-mer à cet égard.

L’ambassade a également déclaré que le personnel était des bénévoles et non des policiers, ajoutant: « Ils ne sont impliqués dans aucune enquête criminelle ou activité pertinente ».

Mais des documents judiciaires récemment descellés à New York corroborent les allégations selon lesquelles la Chine s’est engagée dans une campagne d’ingérence étrangère, harcelant et surveillant les citoyens chinois à l’étranger. Dans un cas, un citoyen chinois vivant au Canada a subi des pressions pour retourner en Chine et faire face à des accusations de détournement de près de 380 000 $CAN (280 000 $US) de fonds publics.

Dans le document judiciaire, les États-Unis allèguent que la campagne de pression est liée à la Commission centrale chinoise de contrôle de la discipline et Opération chasse au renardqui a été utilisé pour attaquer à la fois la corruption et la dissidence.

Les législateurs canadiens ont déjà mis en garde contre le problème. Lors d’un comité spécial de la Chambre des communes sur les relations sino-canadiennes début octobre, le député conservateur Michael Chong a interrogé le ministère canadien des Affaires étrangères sur l’existence des postes de police.

Weldon Epp, directeur général pour l’Asie du Nord et l’Océanie à Affaires mondiales Canada, a déclaré qu’il y avait place pour une « coopération légitime de liaison policière » entre les pays.

« Mais les allégations rapportées dans la presse seraient en dehors de cela, et nous aurions de profondes inquiétudes si elles s’avéraient vraies. »

Les accusations sont susceptibles de tendre davantage les relations entre Ottawa et Pékin, qui sont restées tendues à la suite d’une série de différends entre les deux nations, notamment les arrestations du dirigeant de Huawei Meng Wenzhou et des hommes d’affaires canadiens Michael Kovrig et Michael Spavor.

READ  un cas de la nouvelle souche de Covid détecté