La police de Hong Kong a arrêté et inculpé deux anciens agents de bord de Cathay Pacific sur des allégations selon lesquelles ils auraient violé les règles de la ville sur les coronavirus.

La déclaration ne nommait pas la compagnie aérienne, mais la dirigeante Carrie Lam a confirmé plus tard que les deux hommes, apparemment âgés de 44 et 45 ans, étaient d’anciens employés de la compagnie aérienne. Lam a allégué mardi qu' »il existe des preuves montrant qu’ils ont violé [epidemic regulations]”.

L’annonce intervient après que Cathay Pacific a déclaré en janvier qu’elle avait licencié deux membres d’équipage soupçonnés d’avoir violé les protocoles de Covid-19.

La police a déclaré que le couple était revenu à Hong Kong depuis les États-Unis les 24 et 25 décembre, puis « avait mené des activités inutiles » pendant leur période d’isolement à domicile. Tous deux ont ensuite été testés positifs pour la souche Omicron à propagation rapide.

Ils ont été libérés sous caution et leur affaire sera entendue par des tribunaux séparés le 9 février. S’ils sont reconnus coupables, ils risquent jusqu’à six mois de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 dollars de Hong Kong (642 dollars). Ils sont sortis de l’hôpital après avoir été soignés, selon les médias locaux.

Hong Kong suit l’approche de tolérance zéro de la Chine continentale pour contrôler Covid-19 alors que le reste du monde passe à vivre avec le coronavirus. Cependant, contrairement au continent, le centre financier mondial dépend fortement des voyageurs d’affaires et des marchandises importées.

La compagnie aérienne phare de Hong Kong a fait face à des accusations pour la sensibilisation initiale d’Omicron dans la communauté, Lam mettant en évidence Cathay et lançant deux enquêtes sur l’entreprise.

Le président de Cathay, Patrick Healy, a déclaré qu’il coopérait avec le gouvernement dans les enquêtes, qui se concentrent sur les violations des règles sur les coronavirus et l’affectation d’équipages à des vols de fret, ce qui signifie qu’ils n’ont pas à subir de quarantaine dans les hôtels. Les deux membres du personnel qui ont quitté leur domicile en quarantaine auraient été licenciés. Healy a déclaré que la plupart des employés de Cathay avaient suivi les règles et une quarantaine stricte dans des circonstances « inégalées ».

Les accusations sont le dernier chapitre de quelques années troublées pour Cathay, car elle a résisté aux mesures covid-19 de Hong Kong et a changé de politique. L’action punitive contre la compagnie aérienne a sapé le moral alors que le personnel est confronté à des exigences professionnelles sans précédent il y a à peine trois ans. L’année dernière, Le personnel de Cathay a passé un total de 200 ans (76 000 nuits) en quarantaine dans un hôtel ou à l’installation du gouvernement de Hong Kong à Penny’s Bay.

Hong Kong a continuellement resserré ses règles de quarantaine pour les équipages aériens, les resserrant fortement après l’épidémie d’Omicron fin décembre, qui a incité la compagnie aérienne à annuler la plupart de ses vols de passagers et de fret prévus en janvier.

La compagnie aérienne avait eu du mal à doter de nombreux vols en personnel avant même que les règles ne soient resserrées, car certaines destinations comptaient sur des pilotes volontaires pour voler, entraînant des listes de sanctions impliquant cinq semaines de confinement dans les chambres d’hôtel. Tout le personnel est entièrement vacciné.

avec Reuters

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