La tente à Colle Gnifetti et le refuge Capanna Margherita. Crédit : Riccardo Selvatico (CNR / Université Ca’ Foscari de Venise)

La mission internationale Ice Memory à Monte Rosa est terminée. Après avoir travaillé pendant cinq jours à 4 500 mètres dans la zone d’accumulation du Grenzgletscher, la selle du glacier Colle Gnifetti, les scientifiques ont extrait trois carottes de glace peu profondes (15-22 mètres) et deux carottes de glace profondes qui descendaient jusqu’au lit rocheux 82 mètres de profondeur.


Dans la partie la plus proche de la roche, ces carottes de glace contiennent des informations sur le climat et l’environnement d’il y a dix mille ans, ce qui signifie que la glace la plus ancienne des Alpes sera stockée en Antarctique pendant des décennies et des siècles.

La mission était organisée par l’Institut des sciences polaires (ISP) du Conseil national de la recherche d’Italie, l’Université Ca’ Foscari de Venise et l’Institut suisse Paul Scherrer.

Ice Memory est un programme international qui vise à fournir, maintenant et pour les décennies et les siècles à venir, la matière première et les données nécessaires aux avancées scientifiques et aux décisions politiques qui contribuent à la durabilité et au bien-être de l’humanité. Son objectif est de le faire en créant, en Antarctique, une archive de carottes de glace provenant des glaciers montagneux de la Terre qui sont actuellement en danger de dégradation ou de disparition.

« La mission a été un succès : l’équipe a obtenu deux carottes de glace à plus de 80 mètres de profondeur d’un site très important, qui contient des informations sur le climat des dix mille dernières années », explique Carlo Barbante, directeur du CNR-ISP et professeur à Ca’ Foscari. « L’équipe a bien performé malgré les conditions météorologiques difficiles, avec de fortes rafales de vent et de neige. Désormais, cette précieuse archive de l’histoire climatique des Alpes sera préservée pour l’avenir.

« Pour la recherche sur les carottes de glace dans les Alpes, la chaire glaciaire Colle Gnifetti est emblématique avec la première expédition de forage de carottes de glace dès 1976, peu de temps après le début de ce domaine de recherche dans les années 1960 au Groenland », souligne Margit Schwikowski, responsable de la Laboratoire de chimie environnementale de l’Institut Paul Scherrer et professeur à l’Université de Berne. « À l’époque, il était supposé que la chaise était constituée de glace froide, sans fondre, une condition préalable à une préservation fiable des informations environnementales, ce qui s’est avéré correct. Par conséquent, je suis très heureux que nous ayons réussi à collecter des carottes sur ce site pour le programme Ice Memory. »

La plus vieille glace des Alpes sera préservée en Antarctique

A l’intérieur de la tente, des scientifiques au travail. Crédit : Riccardo Selvatico (CNR / Université Ca’ Foscari de Venise)

« Nous sommes très heureux et fiers d’avoir accompli cette mission avec succès », ajoute Theo Jenk, chercheur au Laboratoire de chimie environnementale de l’Institut Paul Scherrer et chef de l’expédition. « Compte tenu de l’emplacement extrême des sites d’échantillonnage comme Colle Gnifetti, de l’altitude élevée de plus de 4 500 mètres et des conditions météorologiques souvent difficiles, un tel succès ne peut jamais être garanti. Dans un solide effort de collaboration internationale, nous n’avons atteint que cela, et le plus important , tous les membres de l’équipe sont rentrés sains et saufs. Le Laboratoire de chimie de l’environnement (LUC) de l’Institut Paul Scherrer a une longue tradition de plusieurs décennies dans l’étude des archives glaciaires de Colle Gnifetti. Un site que nous avons montré contient très probablement la plus ancienne glace de Cela aide donc à sécuriser une carotte de glace à partir de ce site, donnant accès à des archives climatiques et environnementales extrêmement précieuses de l’histoire européenne passée, mais maintenant en danger d’être perdu à jamais en raison de l’échauffement en cours. ”“ C’est définitivement un moment fort pour nous en tant que groupe. ‘expérience du forage de carottes de glace et des expéditions en haute altitude nous a permis d’apporter une contribution importante au projet Ice Memory dans ce cas particulier. »

« Ice Memory est l’un des projets les plus importants de Ca’ Foscari », déclare Tiziana Lippiello, recteur de Ca’ Foscari. « Notre université a été l’une des premières à s’impliquer dans l’étude du changement climatique et de son impact dans divers domaines (économie, science, société, culture). Notre climat est en état d’urgence. Pour faire face à cette crise, nous devons comprendre les causes et rechercher des solutions possibles, pour lesquelles la recherche et l’enseignement sont nécessaires. Avec le projet Ice Memory, Ca’ Foscari s’engage à apporter une contribution pertinente, en collaboration avec le CNR et le reste des partenaires internationaux « .

« Ice Memory est un projet transgénérationnel qui impliquera les enfants d’aujourd’hui qui deviendront les scientifiques de demain », explique Fabio Trincardi, directeur du département Sciences du système Terre et Technologies de l’environnement au CNR. « Si nous perdons des archives comme celle-ci, nous perdrions la mémoire de la façon dont l’humanité a modifié l’atmosphère. Essayons de la préserver pour les générations futures qui l’étudieront quand nous ne serons plus là. »

Le 1er juin, l’équipe italienne est partie d’Alagna Valsesia (Vercelli, Italie) tandis que l’équipe suisse s’est approchée de Zermatt (Valais, Suisse) toutes deux situées au pied du Mont Rose. Les chercheurs se sont rencontrés au refuge Capanna Gnifetti (3 600 mètres) où ils ont passé deux jours à s’acclimater. Ils ont ensuite été transportés par avion à Colle Gnifetti pour un échantillonnage de carottes de glace en profondeur.

Pendant la durée de la mission, les scientifiques ont séjourné à Capanna Margherita, le plus haut refuge de montagne d’Europe, construit il y a 128 ans sur un piton rocheux dans le but de contribuer à la recherche scientifique dans le domaine de la physiologie et, plus récemment, de la climatologie et sciences naturelles. Grâce au soutien de Rifugi Monterosa, la Capanna Margherita n’a été ouverte que pour abriter les scientifiques. Le refuge rouvrira durant la deuxième quinzaine de juin pour recevoir les alpinistes.

Le Colle Gnifetti forme la zone d’accumulation supérieure du Grenzgletscher, le principal affluent du Gornergletscher, qui est le deuxième plus grand système glaciaire des Alpes. D’une superficie d’environ 40 kilomètres carrés, le glacier s’étend de 2 190 mètres à 4 600 mètres d’altitude. En 2017, on estimait que le volume du glacier s’élevait à 4,9 kilomètres cubes. Depuis le milieu du XIXe siècle, le glacier a perdu environ 40 % de sa superficie, son front reculant d’environ 3,3 kilomètres. En 2019, le Gornergletscher a perdu sa connexion avec le Grenzgletscher, le transformant soudainement en un glacier beaucoup plus petit.

La plus vieille glace des Alpes sera préservée en Antarctique

L’une des sections de carotte de glace les plus profondes. Crédit : Riccardo Selvatico (CNR / Université Ca’ Foscari de Venise)

L’équipe comprenait Margit Schwikowski (PSI), Theo Jenk (chef d’équipe, PSI), François Burgay (PSI), Jacopo Gabrieli (Cnr/Ca ‘Foscari), Fabrizio de Blasi (Cnr/Ca’ Foscari), Andrea Spolaor (Cnr/ Ca ‘Foscari), Paolo Conz (guide de montagne), Sabine Harbeke (ZHdK, projet PolARTS), Riccardo Selvatico (vidéaste).

L’expédition Monte Rosa a été financée par le ministère italien de l’Éducation, de l’Université et de la Recherche (avec le fonds spécial supplémentaire pour la recherche, FISR) et par l’Institut Paul Scherrer.

La mission a été parrainée par AKU et Karpos et a bénéficié de la collaboration de la commune d’Alagna Valsesia, des guides de montagne d’Alagna, Rifugi Monterosa, Monterosa 2000 spa, Camp, AVIS, ARPA Piemonte, ARPA Vallée d’Aoste, Comité glaciologique italien, aires protégées de la Vallée de Sesia, Fondazione Montagna Sicura, Université de Turin, Einwohnergemeinde Zermatt, Sektion Naturgefahren Kanton Wallis

Mémoire de glace

Pour Ice Memory, l’expédition dans le massif du Mont Rose est la troisième mission sur les glaciers alpins après celle du Mont Blanc en 2016 et celle du Grand Combin en 2020. D’autres expéditions internationales ont permis de sécuriser les carottes de glace des glaciers d’Illimani (Bolivie ) , à Belukha en Sibérie et à Elbrouz (Russie).


Des échantillons de glaciers boliviens prêts pour les archives mondiales des glaces


Plus d’informations:
Organisation de la mémoire de glace : www.ice-memory.org/

Fourni par l’Université Ca ‘Foscari de Venise

Citation: La glace la plus ancienne des Alpes sera préservée en Antarctique (2021, 15 juin), récupérée le 15 juin 2021 sur https://phys.org/news/2021-06-ancient-ice-alps-antarctica.html

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