Coward avait déménagé aux Avants en 1958. «C’était sombre, traditionnel, très peint et avec ces petites fenêtres, il laissait à peine entrer la lumière», dit Johnson. «Mais il avait de grands projets pour l’endroit et il a tout de suite travaillé dessus. Quand c’était fini, vous pouviez regarder la montagne et voir le lac Léman. Il est vraiment tombé amoureux de l’endroit. ”

Comme ses légions de fans. En fait, ce ne sont pas seulement les vêtements de Coward que les gens imitaient, mais ils étaient également fascinés de voir dans quel genre de monde il vivait, et les intérieurs de chacune de ses maisons étaient largement rapportés dans la presse.

Par exemple, Goldenhurst, la maison de campagne du XVIe siècle dans le Kent qui était la résidence principale de Coward des années 1930 au milieu des années 1950. Comme dans son atelier londonien près de Sloane Square, il a mandaté le décorateur d’intérieur de l’époque, Syrie Maugham, dont les autres clients comprenaient le duc et la duchesse de Windsor et la couturière Elsa Schiaparelli. Maugham était surtout connue pour ses chambres entièrement blanches, bien que pour Coward, elle ait opté pour quelque chose d’un peu moins moderne. «Ce qu’il aimait vraiment dans son style, c’était la combinaison du traditionnel et du contemporain», dit Rosenstein. «C’était aussi un moment fort de ses décors. Entre eux, mêlant une armoire du XVIIIe siècle à des shakers Art Déco ou quelque chose du genre, c’est devenu une nouvelle forme d’élégance. “

Il n’y avait qu’un seul endroit où Coward ne prenait pas la peine de se coiffer et laissait parfois son masque glisser, et c’était Firefly, la maison qu’il avait achetée en Jamaïque à la fin des années 1950. Deux T-shirts tropicaux dans le spectacle dépeignent le temps de Coward, “hors caméra”, pour ainsi dire. Il a même transformé une partie de la propriété en atelier de peinture; plusieurs des tableaux qu’il a peints sont également exposés.

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Nul autre que la reine mère lui a rendu visite ici en 1965. Coward a servi la dame de corrida, un cocktail vigoureux de vodka, de bouillon de bœuf et de citron. «Nous nous sommes assis sur la terrasse avant le déjeuner et je les ai présentés [her] tourné », raconte son journal intime de ce jour-là:« J’en ai eu deux et j’étais ravi ».

Dans les années 1950 et 1960, tout le monde en buvait: d’abord le théâtre et le public hollywoodien (Joan Crawford, Richard Chamberlain, et bien sûr le Burton-Taylor), mais aussi rapidement suivi par la société grand public. «Tout le monde voulait faire ce qu’il faisait, être comme lui», dit Rosenstein. «C’était amusant, ludique, des choses qui n’étaient pas un élément standard de l’anglais, quelque chose à imiter. Qui ne voudrait pas suivre ces étapes? ”

Noël Coward: Art & Style sera à la Guildhall Art Gallery à partir du 14 janvier. Pour plus d’informations, visitez cityoflondon.gov.uk