Se rendre sur Mars est le summum des prouesses scientifiques et peut-être un moment décisif pour toute nation. Mais la course à la planète rouge est également sur le point de saturer son orbite.

Trois missions distinctes sur Mars lancées par les États-Unis, la Chine et les Émirats arabes unis (EAU) ont atteint leur destination en juillet 2020 après avoir pris leur vol à seulement 11 jours d’intervalle.

La mission Hope des Émirats arabes unis a décollé le 19 juillet, la mission chinoise Tianwen-I le 23 juillet et la mission américaine le 30 juillet.

Pourquoi juillet? Parce que le mois offrait une fenêtre de lancement unique avec un minimum de carburant.

Hope for the UAE a été le premier à arriver. Al Amal passera 687 jours, une période équivalente à un an sur Mars, à recueillir des informations sur l’atmosphère martienne et à étudier les conditions météorologiques de la planète tout au long de ses quatre saisons.

Omran Sharaf, chef de projet, Emirates Mars Mission, a déclaré à cette fin: “Pour nous, en tant que nation, nous considérons que cette mission est accomplie à 90%. Parce que cette mission ne consistait pas seulement à se rendre sur Mars. Le gouvernement Dès le premier jour, lorsque cette mission a été annoncée, il était très clair qu’atteindre Mars n’était qu’un moyen d’atteindre des objectifs et des cibles bien plus importants. »

L’incursion dans l’espace fait partie de la campagne de diversification des EAU. Une fois que les robinets d’huile seront secs, ils devront se tourner vers la science et la technologie.

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Et les missions spatiales seront ici cruciales.

Suite à Hope, la sonde chinoise a atteint Mars. À l’intérieur du vaisseau spatial, il y avait un rover de la taille d’une voiturette de golf.

Dans quelques mois, il se détachera de l’orbiteur et descendra vers la surface martienne.

Plus tard ce mois-ci, un autre visiteur descendra sur Mars: les missions de sonde de la NASA.

Wu Yanhua, directeur adjoint de l’Administration spatiale nationale chinoise, a déclaré: “Nous avons réussi cette fois. Mais ce n’est que la première étape de notre longue marche. Nous préparerons et réaliserons avec soin l’orbite, l’atterrissage et la détection à l’avenir. Nous attendons avec impatience un grand succès de la mission. “

D’ici le 18 février, Mars 2020 de la NASA devrait également être en orbite.

Comme la Chine, la mission américaine espère également débarquer un rover.

Ensemble, ces missions amélioreront notre compréhension de Mars et de son habitabilité.

Le succès de la mission Hope des EAU est également un défi ouvert. Cela brise la perception que seules les puissances mondiales peuvent atteindre les étoiles.

Robert Zubrin, président de la Mars Society, déclare: “Vous savez, si les EAU peuvent lancer une mission sur Mars, alors la Suisse peut lancer une mission sur Mars, et la Nouvelle-Zélande peut en lancer une, et la Corée du Sud ou Taiwan peuvent en lancer. sur cette échelle. Donc, dans un sens, lancez un défi. Brésil, Argentine, Mexique, nommez-le, d’accord. Pourquoi n’avez-vous pas fait de mission sur Mars? “