La perle la plus célèbre de l’histoire de l’art est sans aucun doute celle montrée dans La jeune fille à la perle de Vermeer (vers 1665), qui a à peu près les mêmes dimensions que La Peregrina. Cependant, il était impossible que le pauvre Vermeer ait pu avoir accès à une perle même de loin aussi grande que celle-là. Le vôtre doit donc être entièrement imaginaire ou une fausse perle en verre verni. Vermeer a inclus des perles dans un grand nombre de ses peintures, généralement comme une démonstration de richesse et de statut, mais il y avait parfois un sous-texte religieux, comme son Allégorie de la foi catholique (vers 1670) où les perles sont une référence à la sainte pureté. – un sujet cher au cœur de l’artiste, catholique dans un pays à majorité protestante.

Le pèlerinage royal est resté en possession de la famille royale espagnole jusqu’au début du XIXe siècle. En 1808, Napoléon envahit le pays et met son frère Joseph Bonaparte sur le trône. Lorsque les Français furent expulsés d’Espagne en 1813, José rapporta la perle en France et la donna à sa belle-sœur Hortense de Beauharnais. Il a ensuite été hérité par son fils Charles Louis Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, président et empereur de France au milieu du XIXe siècle.

Lorsque Napoléon III eut besoin de relancer ses finances, il les vendit à l’Anglais James Hamilton, duc d’Abercorn. L’épouse de Hamilton, Louisa, aurait souffert de la même panique qu’Elizabeth Taylor, perdant La Peregrina à plusieurs reprises lors de réunions sociales, y compris une fois parmi les coussins d’un canapé au palais de Buckingham. Il est resté en possession du duc et de la duchesse d’Abercorn jusqu’à ce que Richard Burton l’achète pour 37000 $ aux enchères en 1969.

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Après l’avoir récupéré de la bouche de son pékinois, il est devenu l’un des biens les plus précieux d’Elizabeth Taylor. Le Pèlerin devait être immortalisé dans la culture visuelle une fois de plus en apparaissant autour du cou de Taylor dans diverses photographies et films emblématiques, dont Anne des mille jours (1969). En décembre 2011, après la mort de Taylor, il a été vendu aux enchères pour 11,8 millions de dollars (8,4 millions de livres sterling) à un acheteur anonyme.

En moyenne, une seule huître sur 10 000 produira une perle de valeur moyenne. Les possibilités d’en produire un à l’échelle et la perfection de La Peregrina sont incalculables. Son nom signifie « The Wanderer » et l’odyssée de cette merveille de la nature, des parcs à huîtres du golfe de Panama aux mains de certaines des personnalités les plus prestigieuses de l’histoire du monde, rappelle ce que les perles ont signifié pour différentes personnes . au fil du temps. Les perles ne sont pas seulement un ornement; Ils nous parlent également de l’impérialisme, du pouvoir, de la richesse, de la pureté spirituelle et de notre compréhension de la beauté suprême.

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