La Chine dit n’avoir qu’une « dissuasion minimale » pour les armes nucléaires, que les experts estiment à environ 300.

En revanche, les États-Unis et la Russie ont des arsenaux stratégiques cinq fois plus importants et des stocks d’environ 5 000 armes chacun.

Mais plus tôt cette année, l’amiral Charles Richard, qui commande les forces nucléaires américaines, a déclaré que l’arsenal d’armes nucléaires de la Chine devrait « doubler, voire tripler ou quadrupler, au cours de la prochaine décennie ».

« La construction du silo à Yumen et Hami constitue l’expansion la plus importante de l’arsenal nucléaire chinois à ce jour », ont écrit Matt Korda et Hans M. Kristensen dans une étude du nouveau champ de silos.

Mais d’autres experts ont averti qu’une expansion rapide pourrait n’être qu’un obstacle.

« Ce n’est pas parce que vous construisez les silos que vous devez tous les remplir de missiles », a déclaré Vipin Narang, professeur au Massachusetts Institute of Technology spécialisé dans la stratégie nucléaire.

« Ils peuvent les déplacer. »

M. Narang a déclaré au New York Times que les deux nouveaux champs de silos offraient au gouvernement chinois « de nombreuses options ».

« Ce n’est pas fou. Ils font en sorte que l’Amérique cible de nombreux silos qui peuvent être vides. Ils peuvent remplir ces silos lentement s’ils ont besoin d’augmenter leur force. Et ils ont une influence sur le contrôle des armes à feu.

« Je suis surpris qu’ils ne l’aient pas fait il y a dix ans », a-t-il déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, Xi Jinping, le dirigeant chinois, Il a menacé de « frapper la tête » de toute puissance étrangère qui tenterait d’intimider Pékin.

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« Nous ne permettrons jamais à aucune puissance étrangère de nous intimider, de nous opprimer ou de nous soumettre », a déclaré Xi dans un discours pour célébrer le centenaire du Parti communiste au pouvoir.