Cette semaine, nous nous intéresserons principalement au gaspillage, à l’incohérence, à la qualification pour la Coupe du monde de rugby et à l’étroite bande d’espace entre le rocher et l’enclume où le rugby réside désormais…

Le malheur de l’Italie cache la négligence de l’Irlande

Il y aura une réflexion plus détaillée sur la mascarade italienne sous peu, mais il doit y avoir des joueurs irlandais très soulagés qu’ils ne soient plus sous les projecteurs. Au début du match, juste après le carton rouge qui a vu l’Italie réduite à 13, avec l’Italie à quatre arrières et un demi de mêlée et face à une mêlée de cinq mètres sur le côté le plus difficile à défendre du terrain, l’Irlande n’a toujours pas pu ‘ t créer une superposition

Ceci, de l’équipe qui a déchiré le Pays de Galles il y a trois semaines avec une avant-garde si impitoyable que même les téléspectateurs ont admis avoir acheté les mannequins à l’écran à vendre à l’occasion.

« C’est reparti », a lancé un supporter irlandais pendant le match (vu dans un bar, où tout le monde est toujours honnête). « Nous avons atteint le pic trop tôt. Nous ne serons jamais aussi bons que nous l’étions contre le Pays de Galles maintenant. »

Une plaisanterie, sans doute, mais le sentiment était sans équivoque. L’Irlande n’a pas reproduit sa forme lors du match du Pays de Galles contre la France, et surtout elle n’a pas non plus découvert l’intensité qui a conduit à un automne aussi impressionnant. Une équipe irlandaise à son époque aurait normalement battu l’Italie par un score à trois chiffres, mais la précision, l’intensité et la prise de décision étaient largement absentes dimanche.

Andy Farrell a parlé du manque de précision après le match, ainsi que face à « une défense kamikaze qui n’a rien à perdre mettant les compétences de l’Irlande sous pression » et l’Italie a levé un poing fabuleux contre toute attente, mais la réponse de l’Irlande contre l’Angleterre doit être rapide.

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Les deux côtés du Pays de Galles

Les supporters gallois qui ont tremblé face à la terrible performance de leur équipe contre l’Irlande ont dû craindre une rediffusion à Twickenham à la mi-temps. Deux zéros en six mi-temps de rugby ne brossent pas un tableau sain.

Cependant, le renouveau de la seconde mi-temps a révélé deux choses : premièrement, le Pays de Galles semble en fait très en forme physiquement. Ils ont certainement mieux duré que l’Angleterre, qui aurait bien pu perdre s’il y avait eu cinq minutes de plus.

Deuxièmement, cette équipe galloise peut jouer pas mal. Ce n’était pas évident face à l’Irlande, et particulièrement face à l’Ecosse, mais la seconde mi-temps à Twickenham aura ravi tous les descendants gallois qui craignaient le pire il y a trois semaines.

L’objectif déclaré de Wayne Pivac, et sa marque de fabrique, est de créer des équipes avec du rythme, de la ruse et de la résilience, comme l’a démontré l’équipe des Scarlets qui l’a catapulté dans le rôle national. Le prochain défi pour cette équipe galloise est de le faire pendant 80 minutes plutôt que par éclairs.

Mais si cette équipe peut combiner la seconde moitié de ce match contre l’Angleterre avec le genre d’acier affiché à domicile contre l’Écosse, le quatrième match du potentiel Grand Chelem de la France pourrait être plus gênant que certains ne le pensent.

Ramifications du départ de la Russie de la Coupe du monde

Pendant ce temps, en dessous des Six Nations, un problème se prépare avec la qualification pour la Coupe du monde de rugby.

La suspension de la Russie de l’adhésion à World Rugby, et donc de la Coupe du monde, est la bonne chose à faire, mais les Russes avaient encore trois matchs de qualification à disputer, en plus de priver la Géorgie d’un point supplémentaire et de battre la Roumanie l’année dernière. . Cela ne fait aucune différence pour les chances de la Russie ; Ils ont été quasiment éliminés.

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Pour la Géorgie, cela n’aura probablement pas d’importance non plus à moins que quelque chose ne se passe terriblement mal, mais la Roumanie, qui a été balayée par l’Espagne ce week-end et doit encore affronter la Géorgie, pourrait récupérer ces points. Le Portugal aurait normalement dû affronter la Russie avant la fin des qualifications, tandis que le match Espagne-Portugal dans deux semaines s’annonce comme une finale du tout ou rien.

Il est urgent de clarifier ce qui se passe dans le tableau avec ces matchs de la Russie à la fois joués et à jouer. En ce moment, le tableau se lit comme suit : 1. Géorgie P7, 31 points, 2. Espagne P8, 25, 3. Roumanie P8, 22, 4. Portugal P8, 21.

Mais en supposant que chaque équipe se voit attribuer un point bonus sans surprise pour ses matchs contre la Russie, à la fois rétrospectivement et à l’avance, le tableau se lit comme suit : Géorgie P8, 36 (qualifiée), 2. Roumanie P8, 27, 3. Portugal, P9, 27, 4. Espagne P8, 26.

Les deux meilleures équipes se qualifient, la troisième va en playoffs. Le week-end du 12 mars, la Roumanie accueille la Géorgie, tandis que le Portugal est à Madrid.

Les lois du rugby n’ont jamais semblé plus stupides

S’il y a jamais eu un épisode qui a illustré à quel point le rugby a du mal à gérer la pression des commotions cérébrales et des mammouths bien entraînés qui s’entassent à la mêlée, c’est bien la débâcle italienne.

La lettre de la loi a été appliquée et, par conséquent, une équipe s’est retrouvée avec 13 hommes après un tacle inopportun et une autre blessure de fin de saison. Pendant ce temps, la veille à Twickenham, toute personne munie d’un certificat médical semblait détourner le regard alors que Tomas Francis revenait dans la mêlée. Le seul argument qui pouvait être avancé en sa faveur était qu’il fallait souvent tellement de temps à l’arbitre pour organiser les mêlées que Francis avait tout le temps de se remettre d’une commotion cérébrale.

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L’accent mis sur la sécurité des joueurs, en particulier au premier rang, signifiait que l’Italie était à la traîne d’un terrible désavantage bureaucratique. Mais la sécurité d’abord, la plupart du temps de toute façon.

Cependant, le rugby a également besoin de conquérir un public, et le spectacle d’une équipe plus forte battant une équipe plus faible encore affaiblie par la même bureaucratie était très difficile à vendre en tant que spectacle faisant la promotion du sport. Imaginez ce qui pourrait arriver dans une situation similaire lors de la prochaine Coupe du monde si c’était, disons, l’Uruguay à 13 hommes pendant une heure contre l’Afrique du Sud.

Non pas qu’il y ait une solution évidente, mais c’est la position délicate dans laquelle le rugby se trouve maintenant, pris entre le besoin de divertir les fans et d’être suffisamment en sécurité pour que les jeunes continuent à jouer. Ce n’est pas enviable.

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