NASA a trouvé une galaxie active lointaine, très lointaine qui ressemble étrangement à un chasseur TIE de “Star Wars”.

La galaxie, connue sous le nom de TXS 0128 + 554, est à 500 millions d’années-lumière dans la constellation de Cassiopée. TXS 0128 + 554 est considérée comme une galaxie active, car elle émet plus de lumière que toutes ses étoiles réunies. En 2015, les chercheurs ont découvert que le TXS 0128 + 554 était une «faible source de rayons gamma», mais ce n’est que récemment qu’ils ont examiné de plus près.

«Après l’annonce de Fermi, nous avons zoomé un million de fois plus près sur la galaxie en utilisant le [Very Long Baseline Array’s] antennes radio et a tracé sa forme au fil du temps », a déclaré Matthew Lister, professeur à l’Université Purdue et auteur principal de l’étude déclaration. «La première fois que j’ai vu les résultats, j’ai immédiatement pensé que cela ressemblait au vaisseau spatial de combat TIE de Dark Vador de« Star Wars: Episode IV – Un nouvel espoir ». C’était une surprise amusante, mais son apparition à différentes fréquences radio nous a également aidés à en savoir plus sur la façon dont les galaxies actives peuvent changer radicalement à l’échelle de la décennie.

Cette image montre le TXS 0128 à 15,4 gigahertz comme observé par le Very Long Baseline Array (VLBA), un réseau d’antennes radio couvrant le globe. Les couleurs correspondent à l’intensité du signal radio, de faible (violet) à élevé (jaune). Crédits: NRAO

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Le TXS 0128 + 554 possède un «trou noir supermassif» dont on pense qu’il représente 1 milliard de fois la masse du soleil, ce qui peut expliquer les émissions de rayons gamma.

La galaxie produit également deux jets, «des faisceaux de particules à haute énergie se déplaçant à presque la vitesse de la lumière dans des directions opposées», qui lui donnent l’apparence d’un chasseur TIE. On pense que ces jets peuvent produire une partie des émissions de rayons gamma.

Les chercheurs ont utilisé le télescope spatial Fermi à rayons gamma de la NASA et l’observatoire à rayons X Chandra pour observer la galaxie et avoir une meilleure idée de ce à quoi elle ressemble.

Cette illustration montre deux vues de la galaxie active TXS 0128 + 554, située à environ 500 millions d'années-lumière. À gauche: les jets centraux de la galaxie apparaissent comme ils le feraient si nous les voyions tous les deux sous le même angle. Droite: La galaxie apparaît dans son orientation réelle, avec ses jets basculés hors de notre champ de vision d'environ 50 degrés. (Crédit: Goddard Space Flight Center de la NASA)

Cette illustration montre deux vues de la galaxie active TXS 0128 + 554, située à environ 500 millions d’années-lumière. À gauche: les jets centraux de la galaxie apparaissent comme ils le feraient si nous les voyions tous les deux sous le même angle. Droite: La galaxie apparaît dans son orientation réelle, avec ses jets basculés hors de notre champ de vision d’environ 50 degrés. (Crédit: Goddard Space Flight Center de la NASA)

“L’univers du monde réel est en trois dimensions, mais lorsque nous regardons dans l’espace, nous ne voyons généralement que deux dimensions”, a ajouté le co-auteur de l’étude Daniel Homan. «Dans ce cas, nous avons de la chance parce que la galaxie est inclinée de telle manière, de notre point de vue, que la lumière du lobe le plus éloigné parcourt des dizaines d’années-lumière de plus pour nous atteindre que la lumière du plus proche. Cela signifie que nous voyons le lobe le plus éloigné à un stade plus précoce de son évolution.

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La recherche a été publiée dans Le journal astrophysique.

TXS 0128 + 554 n’est pas la seule découverte liée à “Star Wars” dans l’espace dans la mémoire récente.

En juin 2016, l’exoplanète Kepler-1647 b était découvert 3700 années-lumière de la Terre. Il fait partie d’un système à deux étoiles, similaire à la planète de Luke Skywalker, Tatooine. Trois ans plus tard, l’exoplanète LTT 1445 A b et ses trois étoiles découvert.

Des chercheurs découvert ce qu’ils ont décrit comme «la première exomoon volcaniquement active» en août 2019, un corps céleste rappelle étrangement la minuscule et enflammée planète “Star Wars”, Mustafar, où Anakin Skywalker s’est transformé en Dark Vador.

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