La NASA a lancé un satellite de la taille d’une boîte de céréales pour rechercher des planètes exo (Image: Getty Images)

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) a lancé un satellite de la taille d’une boîte de céréales dans l’espace pour analyser les «Jupiters chauds», qui sont des planètes en orbite près de leurs étoiles mères.

L’expérience de transit ultraviolet du Colorado (CUTE) a été envoyée dans l’espace lundi après-midi. C’est le premier satellite cubique financé par la NASA (CubeSat) à être envoyé pour étudier les exoplanètes, qui orbitent autour d’autres étoiles, selon le Courrier quotidien.

Le satellite Landsat 9 de la NASA et le CubeSat ont été lancés depuis la base de force spatiale Vandenberg à Lompoc, en Californie, sur une fusée peu avant 14 h 15.

Landsat 9 est le satellite d’observation le plus avancé de la NASA et détient le record de l’agence en matière de technologie de pointe depuis 50 ans.

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« Nous avons rassemblé une histoire incroyable sur la façon dont la planète a changé au cours du dernier demi-siècle », a déclaré à la BBC le scientifique du projet Landsat-9 de la NASA, le Dr Jeff Masek.

«Par exemple, nous pouvons voir les perturbations naturelles qui se produisent, (comme) les incendies, les ouragans et les épidémies d’insectes. Et puis la récupération à long terme des écosystèmes qui a lieu pendant des décennies après cela.

Le CubeSat, qui a été surnommé une «boîte Cheerios», est une expérience de la NASA pour voir ce qu’un petit satellite peut accomplir, selon l’équipe qui l’a construit.

C’est « excitant mais un peu écrasant », a déclaré Kevin France, chercheur principal au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP) de l’Université du Colorado à Boulder.

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