Le décès de l’acteur américain Chadwick Boseman, âgé de 43 ans, illustre l’augmentation du nombre de cancers du côlon chez les adultes de moins de 50 ans, trop souvent diagnostiqués à un stade avancé de la maladie. Aux États-Unis, depuis 1994, le nombre de cancers colorectaux chez les personnes de moins de 50 ans a augmenté de 50%. Cette tranche d’âge représente désormais 11% des cancers du côlon et 18% des cancers rectaux.

La tendance est similaire en Europe. Les chercheurs pensent que l’augmentation est liée à des facteurs environnementaux tels que les changements de mode de vie et d’alimentation, mais l’augmentation n’est pas encore bien comprise. «Nous perdons encore trop de jeunes à cause de cette maladie, sans vraiment en connaître les causes», a déclaré Kimmie Ng, directeur d’un centre Dana-Farber pour le cancer colorectal chez les jeunes à Boston.

L’American Cancer Society a récemment relevé l’âge recommandé pour le premier dépistage à 45 ans au lieu de 50 ans.

Les symptômes typiques sont une diarrhée ou une constipation de longue durée, des selles plus étroites que d’habitude, une sensation que le rectum n’est pas complètement vide après la défécation, des saignements dans les selles, des douleurs abdominales ou des crampes. . La fatigue et la perte de poids peuvent également être des signes.

Douleurs terribles

Pour David Thau, le drapeau rouge était une vive douleur à l’abdomen en juin 2019. Puis il a décidé d’aller voir son médecin. Il avait 34 ans.
Avant, il n’avait pas accordé beaucoup d’attention aux saignements dans ses selles. «Je me suis toujours dit que je n’étais pas de ceux qui allaient voir des médecins», raconte ce consultant politique, sans antécédents familiaux. Son médecin, pensant à une appendicite ou à un ulcère, l’a envoyé aux urgences. , où un scanner a révélé la présence d’une masse de trois pouces qui bloque presque complètement son côlon.

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David avait un cancer de stade 3C, le dernier avant sa métastase. Il a subi une intervention chirurgicale quelques jours plus tard pour enlever la tumeur. Heureusement pour David, une petite incision était suffisante et il n’a pas eu besoin d’une iléostomie (chirurgie pour détourner les selles et les selles dans une poche externe).

Mais David a subi six mois de chimiothérapie. Il a également dû congeler son sperme, car la chimiothérapie peut le rendre stérile. En février, les médecins lui ont dit que le cancer avait disparu, mais sa trentenaire nécessitera des examens réguliers.

Mauvais diagnostic initial

Pour Ghazala Siddiqui, c’est la constipation persistante qui la décide de se rendre aux urgences de Houston en mars 2018. Elle avait alors 41 ans et avait deux enfants. Après une radiographie, les médecins estiment qu’elle ne souffre que d’une constipation sévère et la renvoient chez elle. Ghazala a dû consulter un spécialiste pour trouver le bon diagnostic: cancer du côlon. 23 séances de radiothérapie ont suivi pour réduire suffisamment la tumeur de stade 3 pour qu’elle puisse être retirée par chirurgie.

Contrairement à David, elle avait besoin d’un sac de collecte. «C’était très embarrassant», dit la mère, qui avant le diagnostic était très sportive.

Après des mois de chimiothérapie, les médecins ont pu lui annoncer que ses intestins avaient suffisamment récupéré pour retirer le sac. En février 2019, son côlon a été fermé chirurgicalement.

La partie la plus difficile, pour Ghazala Siddiqui, était la ménopause précoce provoquée par la radiothérapie et les bouffées de chaleur, la perte de libido et le stress qui l’accompagnaient. Son expérience a conduit ses quatre sœurs à se faire dépister. L’un d’eux a découvert des polypes de la taille d’une amande, que les médecins ont rapidement enlevés.

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Le cancer colorectal peut être guéri dans la grande majorité des cas s’il est détecté tôt. Le test de coloscopie est le plus efficace, mais invasif, ce qui décourage certaines personnes. Il existe un test à domicile rapide et indolore qui consiste à gratter un échantillon de selles avec un bâton, qui est ensuite envoyé à un laboratoire pour analyse. Le centre Kimmie Ng de Boston développe des tests de nouvelle génération plus sensibles pour détecter les tumeurs à un stade précoce.