De nombreux pays parmi les plus pauvres du monde ont réduit leurs dépenses de santé au cours des deux dernières années, parfois pour rembourser des dettes à de riches créanciers, selon un rapport d’Oxfam montrant que les inégalités entre les pays riches et les pays pauvres s’aggravent pendant la pandémie de coronavirus.

L’analyse des budgets nationaux de 161 pays a révélé qu’en dépit de la plus grande urgence sanitaire mondiale depuis un siècle, la moitié des pays à revenu faible et intermédiaire inférieur ont réduit leurs dépenses de santé, tandis que près de la moitié ont réduit leurs budgets de protection sociale et près des trois quarts ont réduit leurs dépenses de santé. éducation.

Oxfam a dit que Index Engagement pour la Réduction des Inégalités 2022 a constaté que les pays riches, y compris le Royaume-Uni, « ont exacerbé une explosion des inégalités économiques » en supervisant les demandes des prêteurs pour le remboursement d’importantes dettes alors que la pandémie dévastait les plans de dépenses annuels.

Alors que les ministres des Finances se réunissent à Washington cette semaine pour les réunions annuelles du Fonds monétaire international (FMI) et de la Banque mondiale, Oxfam a déclaré que les pays en développement sont confrontés à « une économie mondiale qui rend de plus en plus difficile la satisfaction des besoins fondamentaux de sa population ».

L’organisme de bienfaisance a accusé le FMI d’exacerber les inégalités économiques et la pauvreté dans les pays pauvres en insistant sur de nouvelles mesures d’austérité pour réduire les dettes et les déficits budgétaires.

Oxfam et Development Finance International ont déclaré que l’analyse des données du FMI a montré que les trois quarts de tous les pays prévoyaient de nouvelles réductions des dépenses publiques au cours des cinq prochaines années, pour un total de 7,8 billions de dollars (7 billions de livres sterling).

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Dans la quatrième édition de l’indice, Oxfam a classé les gouvernements en fonction de leur engagement à réduire les inégalités. Les domaines couverts comprennent les services publics et la protection sociale, les impôts et les droits des travailleurs. Les engagements politiques sont également soumis à un examen minutieux pour tester leur mise en œuvre et leur impact sur les inégalités.

L’administration Liz Truss se lançait également dans des dépenses qui augmenteraient les inégalités au Royaume-Uni avec des réductions d’impôts qui profiteraient aux ménages les plus aisés, selon Oxfam.

Katy Chakrabortty, directrice des politiques chez Oxfam, a déclaré : « L’indice montre comment les gouvernements du monde entier échouent non seulement à réduire les inégalités croissantes, mais beaucoup choisissent aussi délibérément des politiques qui nuiront profondément aux plus pauvres pour les années à venir.

« Ici au Royaume-Uni, si les réductions proposées sont mises en œuvre en termes réels dans les filets de santé, d’éducation et de sécurité sociale, nous prendrons encore plus de retard sur les autres pays riches dans la lutte contre les inégalités. L’impact sur les familles qui ont déjà du mal à joindre les deux bouts sera horrible. »

Le rapport indique qu’en 2021, les pays à faible revenu ont dépensé 27,5 % de leur budget pour rembourser leurs dettes : « deux fois plus qu’ils n’ont dépensé pour l’éducation, quatre fois pour la santé et près de 12 fois pour la protection sociale ».

La Chine et d’autres prêteurs non membres du Club de Paris d’institutions qui ont historiquement dominé les prêts aux pays en développement jouent un rôle de plus en plus important dans le financement des prêts.

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Cependant, les banques basées aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Allemagne et en Suisse sont également bénéficiaires des paiements de la dette qui ont paralysé les finances du monde en développement.

Le Royaume-Uni était classé 14e dans l’indice 2022, en hausse de huit places par rapport à l’analyse précédente en 2020.

Oxfam a déclaré que l’augmentation pourrait être attribuée au respect des nouvelles règles de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) sur l’évasion fiscale des entreprises.

« Malgré l’amélioration de sa position, le Royaume-Uni a chuté dans le classement des services publics, des droits du travail et des impôts progressifs », indique le rapport.

« Les dépenses du Royaume-Uni pour la protection sociale et l’éducation sont désormais inférieures à la moyenne de l’OCDE et le taux d’imposition des sociétés est le troisième plus bas des pays de l’OCDE, avec un recouvrement des impôts également inférieur à la moyenne de l’OCDE », a-t-il ajouté.

Parmi les pays qui ont sous-performé cette année, citons la France, qui a perdu 10 places dans l’indice après avoir réduit les taux d’imposition des sociétés et supprimé son impôt sur la fortune.

Parmi les autres pays qui ont chuté dans l’indice, citons la Jordanie, qui a réduit d’un cinquième sa part budgétaire pour les dépenses de santé. Le Nigeria a gelé son salaire minimum et les Etats-Unis n’ont pas réussi à améliorer un salaire minimum fédéral datant de 2009, selon le rapport.

Le Népal a été l’un des pays les plus pauvres à augmenter les dépenses de santé dans le cadre de son budget, dans son cas de 50 %. Le Costa Rica a augmenté son impôt maximum sur le revenu de 10 % et la Nouvelle-Zélande de 6 %. Le Territoire palestinien occupé a augmenté ses dépenses sociales de 37 % à 47 % de son budget.

La Barbade a introduit un ensemble complet de lois pour améliorer les droits des femmes au travail, et les Maldives ont introduit leur premier salaire minimum national, selon le rapport.

Matthew Martin, directeur de DFI, a déclaré: «Le débat a changé de manière catastrophique, passant de la manière dont nous gérons les retombées économiques de Covid-19 à la manière dont nous réduisons la dette par des réductions brutales des dépenses publiques et des gels de salaires. Avec l’aide du FMI, le monde est somnambule vers des mesures qui augmenteront encore les inégalités.

« Pour chaque dollar dépensé pour la santé, les pays en développement paient quatre dollars de dettes à de riches créanciers. Un allégement global de la dette et des impôts plus élevés pour les riches sont essentiels pour leur permettre de réduire considérablement les inégalités. »