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Rayong (Thaïlande) (AFP) – Le pétrole rejeté sur une plage de la côte est de la Thaïlande pourrait être le « clou dans le cercueil » des hôtels et restaurants touchés par la pandémie, ont déclaré samedi les entreprises hôtelières locales.

La marine thaïlandaise et les experts en pollution se bousculent pour nettoyer le déversement de mardi soir dans le golfe de Thaïlande, où au moins 60 tonnes de pétrole brut se sont échappées à quelque 20 kilomètres (12 miles) au large des côtes de la province de Rayong. .

Des équipages vêtus de combinaisons de protection en plastique jaune ont été vus sur la plage de Mae Ram Phueng, à environ deux heures et demie de Bangkok, samedi après-midi en train de nettoyer la nappe de pétrole qui avait commencé tard la nuit précédente.

Star Petroleum Refining Public Company Limited, l’exploitant du pipeline sous-marin qui a fui, a déclaré qu’il essayait de minimiser le pétrole atteignant le rivage en utilisant des barrages.

Un avion de surveillance aérienne surveille la nappe en mer, et les médias locaux ont rapporté que des images satellites ont montré vendredi une zone de contamination de 47 kilomètres carrés.

Le scientifique marin Thon Thamrongnawasawat a déclaré que la nappe de pétrole devrait continuer d’atteindre la côte dans les prochains jours en raison de vents plus forts.

Les gens devraient « absolument éviter » de nager dans les zones touchées, a déclaré Thon dans un message sur Facebook.

Pour les stations balnéaires en difficulté et les entreprises dépendantes du tourisme dans et autour de la plage de Mae Ram Phueng, la pollution et le manque de baigneurs pourraient être catastrophiques pour leurs moyens de subsistance.

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« Il y a eu moins de clients en raison de Covid-19 et de l’économie léthargique et maintenant la marée noire est comme un clou dans le cercueil », a déclaré Korn Thongpiijit, 45 ans, qui gère le Barnsabhaisabai Resort, qui est situé juste à l’endroit où les autorités ont établi un endroit propre. -opération ci-dessus.

La nappe de pétrole devrait continuer d’atteindre la côte dans les prochains jours en raison de vents plus forts. Jack TaylorAFP

« Nous avons déjà réduit les prix de l’hébergement de 50% en raison de Covid-19 pour survivre. »

Bhorn, qui possède un restaurant de fruits de mer à proximité, a déclaré que la plupart de ses produits sauvages provenaient de pêcheurs locaux et que les clients appelaient déjà inquiets de la situation.

« Nos revenus ont chuté de plus de 50% depuis le début du covid-19 », a-t-il déclaré à l’AFP, ajoutant qu’il attend d’évaluer l’impact.

Une douzaine de navires pulvérisent des produits chimiques dispersants et plus de 80 000 litres ont été pulvérisés sur la zone touchée jusqu’à présent, a annoncé samedi la marine royale thaïlandaise.

Star Petroleum a déclaré que les plongeurs avaient trouvé une faille dans un tuyau flexible qui faisait partie de l’équipement sous-marin autour d’un seul point d’amarrage : une bouée flottante utilisée pour décharger le pétrole des pétroliers.

Une fuite de tuyau dans la même zone en 2013 a provoqué une grande nappe qui a recouvert une plage à proximité de Ko Samet.

Des avions ont été déployés dans l'opération de nettoyage.
Des avions ont été déployés dans l’opération de nettoyage. Jack TaylorAFP

On craint qu’un parc national de Ko Samet ne soit affecté par ce déversement, dont le nettoyage pourrait prendre plus d’un mois.

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