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Hong-Kong (AFP) – Un ancien officier supérieur de la police appelé à devenir le nouveau chef de Hong Kong s’est engagé samedi à relancer la compétitivité internationale de la ville, mais a révélé peu de détails politiques concrets sur la manière dont cela sera réalisé.

John Lee, 64 ans, devrait être nommé le prochain directeur général du centre d’affaires par un comité de fidèles de Pékin le mois prochain.

Ancien chef de la sécurité intransigeant, il est actuellement la seule personne à avoir annoncé une offre de leadership dans ce que les médias de Hong Kong ont largement rapporté être une course sans rivaux à la demande de Pékin.

« Hong Kong doit conserver son caractère de métropole internationale », a déclaré Lee lors de sa première conférence de presse depuis l’annonce de sa candidature à la direction.

« Il s’agira notamment de veiller à ce que Hong Kong soit un lieu de travail et de vie attrayant. »

Quiconque prendra la direction de Hong Kong héritera d’une ville dont la réputation a été entachée par d’énormes manifestations pour la démocratie, une répression des libertés politiques et plus de deux ans de restrictions strictes en cas de pandémie qui ont isolé les résidents et les entreprises au niveau international.

S’exprimant derrière un masque facial lors d’une conférence de presse en ligne, Lee a exposé sa vision de l’avenir sous le slogan officiel « Commencer ensemble un nouveau chapitre pour Hong Kong ».

Mais son discours de campagne s’est limité aux aspirations et aux idéaux sans détailler les politiques ou les objectifs spécifiques.

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« Je suis un homme pragmatique et j’ai toujours cru qu’il fallait être axé sur les résultats », a déclaré Lee.

« Ce sera une nouvelle symphonie et j’en suis le chef d’orchestre. »

« Candidat patriote »

Lee est devenu le numéro deux de Hong Kong après quatre décennies dans les services de sécurité et a supervisé la réponse de la police aux manifestations pour la démocratie il y a trois ans et à leur répression ultérieure.

Il est l’un des 12 responsables hongkongais et chinois, dont la dirigeante sortante Carrie Lam, qui ont été sanctionnés par les États-Unis pour leur rôle dans cette répression.

Le prochain dirigeant de Hong Kong sera choisi le 8 mai par un comité d’environ 1 500 personnalités de l’élite contrôlées pour leur loyauté envers Pékin, soit environ 0,02 % de la population de la ville.

Les principaux fidèles de Pékin à Hong Kong, ainsi qu’un certain nombre de magnats de l’immobilier et des affaires milliardaires, ont approuvé Lee cette semaine.

Lee est un « candidat expérimenté, courageux et patriotique », a déclaré le coprésident de Henderson Land, Martin Lee.

Mais la réponse du public à la candidature de Lee a été tiède, comparée à la compétition acharnée il y a cinq ans entre trois candidats.

Les principaux loyalistes du gouvernement ont tenté de minimiser les critiques selon lesquelles la course à la direction de cette année ne présentera probablement aucun rival à Lee.

« Ce n’est pas parce qu’une personne se présente (directeur général) que nous avons moins d’options », a déclaré Maria Tam, une ancienne députée qui siège au plus haut organe législatif de Pékin, lors d’une émission de radio plus tôt cette semaine.

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