• Célèbre pour ses châteaux classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Loire souffre de la sécheresse
  • Des niveaux d’eau bas sans précédent mettent en danger l’écologie des rivières
  • Les bancs de sable s’étendent sur des kilomètres, les bateaux à fond plat échoués
  • Quatre centrales nucléaires dépendent du débit d’eau pour leur refroidissement

LOIREAUXENCE, France, 17 août (Reuters) – La Loire française, célèbre pour les centaines de châteaux qui ornent ses rives, est au mieux une rivière peu profonde, mais cette année, même ses péniches touristiques à fond plat sont à peine Elles peuvent naviguer dans des eaux très peu profondes l’eau. en raison d’une sécheresse record.

Même à une centaine de kilomètres de l’endroit où la Loire se jette dans l’océan Atlantique, des bancs de sable s’étendent désormais à perte de vue, de grandes îles se connectent au rivage et à certains endroits on peut pratiquement marcher d’un côté à l’autre du fleuve. .

La vallée de la Loire, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO célèbre pour ses châteaux majestueux tels que Chambord, Chenonceau et Azay-le-Rideau, a déjà souffert de niveaux d’eau historiquement bas, mais la sécheresse de cette année devrait être un signal d’alarme, a déclaré Eric Sauquet.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

« Les affluents de la Loire sont complètement à sec. C’est sans précédent », a déclaré Sauquet, responsable du département d’hydrologie à l’Institut national de l’agriculture, de l’alimentation et de l’environnement (INRAE).

« Il faut se soucier de la Loire », a-t-il ajouté.

READ  Les législateurs européens exhortent la France, l'Allemagne et l'Italie à abandonner leur soutien à Arctic LNG 2

Pour les poissons de rivière, les étiages sont désastreux. L’eau peu profonde perd de l’oxygène en se réchauffant, ce qui en fait une proie facile pour les hérons et autres prédateurs.

« Les poissons ont besoin d’eau pour vivre, d’eau douce. Lorsque les niveaux d’eau descendent aussi bas, leur environnement se rétrécit et ils se retrouvent piégés dans des flaques d’eau », a déclaré Sauquet.

DÉFI NUCLÉAIRE

Le débit de la rivière est d’environ 40 mètres cubes par seconde, moins d’un vingtième des niveaux moyens annuels. Il le serait encore moins si les autorités ne libéraient pas l’eau des barrages de Naussac et de Villerest, construits dans les années 1980 en partie pour garantir l’alimentation en eau de refroidissement de quatre centrales nucléaires construites le long du fleuve.

Les quatre centrales, à Belleville, Chinon, Dampierre et Saint-Laurent, ont une capacité cumulée de 11,6 gigawatts, soit près d’un cinquième de la production électrique française.

Avec plusieurs centrales EDF déjà hors service pour des raisons techniques et d’autres fonctionnant à capacité réduite en raison de l’étiage du fleuve, la fermeture d’une ou plusieurs centrales de la Loire pourrait faire grimper les prix de l’énergie dans toute l’Europe. Lire la suite

Les touristes et les résidents locaux ont été étonnés mais aussi préoccupés par les immenses bancs de sable exposés de la rivière.

« Même en 1976, l’eau n’a jamais été aussi basse qu’aujourd’hui », a déclaré Brigitte Gabory Defois, une résidente de longue date de Riverside.

Cependant, quelques jours après que d’importants incendies de forêt ont balayé la France, des pluies torrentielles ont inondé certaines parties du métro parisien et des tempêtes ont frappé le sud de la France, tandis que dans certains villages du sud, des camions ont apporté de l’eau car les sources naturelles s’assèchent. Lire la suite

READ  Le vétéran Sjostrom et l'adolescent McIntosh complètent le doublé mondial de natation

« Le changement climatique est en marche, c’est indéniable… Tous les usagers vont devoir repenser leur comportement vis-à-vis de la ressource en eau », a déclaré Sauquet.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage de Stéphane Mahé, reportage supplémentaire de Manuel Ausloos et Forrest Crellin Écriture de Geert De Clercq Montage par Ingrid Melander et Gareth Jones

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.