Quatre fonds de rachat ont fait des offres contraignantes pour une partie de l’accord sur les droits médiatiques de la ligue de football de premier plan en France alors que la course pour soutenir les clubs à court d’argent du pays entre dans la phase finale, ont-ils déclaré à Reuters.

CVC Capital Partners, Silver Lake, Hellman & Friedman et Oaktree Capital ont soumis des offres concurrentes avant la date limite du 9 mars, ont déclaré trois sources sous couvert d’anonymat. Une dernière tentative de la société européenne de capital-investissement BC Partners de s’associer à Oaktree a échoué et BC Partners s’est retiré de l’enchère, ont-ils déclaré.

L’instance dirigeante du football français, la Ligue de Football Professionnel (LFP), a entamé l’année dernière un processus de vente d’une participation minoritaire dans une société nouvellement créée qui commercialisera les droits de diffusion télévisuelle et en ligne de la Ligue 1, qui abrite les meilleurs joueurs comme Lionel Messi. du Paris St Germain. et Kylian Mbappé. Les offres valorisent une participation de 10% à 15% supérieure à 1,5 milliard d’euros (1,64 milliard de dollars), le montant final dépendant du degré de contrôle de la gouvernance que la LFP accordera, ont indiqué les sources.

CVC, Silver Lake, Hellman & Friedman et BC Partners ont refusé de commenter, tandis que LFP et Oaktree n’étaient pas immédiatement disponibles. La LFP vise à clôturer la vente d’actions après les élections présidentielles françaises – qui ont lieu le 10 avril et pourraient durer jusqu’au 24 avril en cas de second tour – et pourrait inviter les quatre prétendants à un appel d’offres supplémentaire pour leur donner une dernière chance d’améliorer leurs propositions, ont ajouté les sources.

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La vente, dirigée par Lazard et Centerview Partners, est la dernière décision d’une ligue européenne de puiser dans des capitaux privés alors que les clubs de football peinent à se remettre des retombées de la pandémie de COVID-19 après avoir été durement touchés par des stades vides ou à capacité réduite . Cela survient à un moment où de nombreux fonds de rachat de poids lourds se sont tournés vers des accords sportifs pour déployer des liquidités, Silver Lake prenant une participation minoritaire en décembre dans la Ligue professionnelle australienne (APL), qui gère les ligues de football masculines et féminines d’Australie. de campagne.

Silver Lake, qui soutient également les propriétaires de Manchester City, est considéré comme un concurrent sérieux pour l’accord avec la ligue française, mais devra faire face à une concurrence féroce de Hellman & Friedman et CVC, ont indiqué les sources. L’année dernière, CVC a investi 1 994 millions d’euros dans les droits de diffusion et de parrainage de la Liga espagnole.

(1 $ = 0,9173 euros)

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