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Les restrictions COVID-19 ont peut-être affaibli l’immunité de la population, donc la levée des restrictions pourrait déclencher une épidémie de grippe. nito100 / Getty Images
  • Les infections grippales ont été réduites de 60% après l’introduction des restrictions COVID-19.
  • Cette exposition réduite à la grippe peut signifier une diminution de l’immunité de la population.
  • La levée des contrôles du COVID-19 pourrait conduire à une épidémie majeure de grippe.
  • Quiconque se fait vacciner contre la grippe devrait le prendre pour réduire les risques.

Une étude dans le Journal des maladies infectieuses a prédit une grave épidémie de grippe une fois les mesures de contrôle du COVID-19 levées, avec une augmentation des niveaux de grippe au cours des années suivantes.

Des chercheurs de la Mailman School of Health de l’Université Columbia ont utilisé la modélisation informatique pour quantifier la réduction de la transmission et de l’incidence de la grippe après la mise en œuvre de mesures de contrôle. Ils ont utilisé ces données en conjonction avec les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Site Web FluView projettent la transmission de la grippe au cours des 5 prochaines années.

Les interventions non pharmaceutiques (NPI), telles que l’utilisation de masques, l’éloignement physique, les restrictions de voyage et les fermetures d’écoles, ont entraîné une diminution de 60% des infections grippales au cours des 10 semaines suivant leur introduction l’année dernière. L’étude suggère que la plus faible exposition à la grippe pendant les mesures de contrôle aura entraîné une réduction de l’immunité.

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Dr Jonathan Stoye, responsable de la virologie au Francis Crick Institute de Londres, au Royaume-Uni, a déclaré à Medical News Today : « Cette étude de modélisation […] suggère que la réduction du nombre d’infections en 2020 entraînera une diminution de l’immunité de la population et que cela, à son tour, pourrait contribuer à une augmentation des infections grippales sur plusieurs années. »

Les chercheurs prédisent que les mesures d’assouplissement pourraient conduire à une épidémie de grippe à grande échelle, en particulier dans certaines parties des États-Unis où il y avait des niveaux élevés de conformité avec le contrôle du COVID-19. Ils prévoient également que les faibles niveaux de grippe pendant la pandémie pourraient rendre difficile la prévision des souches de grippe en circulation qu’ils devront utiliser pour informer les futurs vaccins. Cela pourrait réduire l’efficacité des vaccins contre la grippe.

Sur une note plus optimiste, les auteurs admettent que la mauvaise saison grippale prévue n’est pas inévitable. En raison de l’accent mis sur COVID-19, la grippe peut ne pas avoir été signalée au cours de la dernière année, donc plus de personnes peuvent avoir été exposées au virus que votre modèle ne le reconnaît.

Alternativement, en raison de la réduction de la transmission de la grippe, le virus aura moins de chance de muter et de produire de nouvelles variantes. Par conséquent, les personnes peuvent être immunisées contre les infections grippales passées, ce qui entraîne une épidémie moins grave.

Pr William Schaffner, professeur de médecine préventive à la Vanderbilt University School of Medicine, TN, n’est pas convaincu par la suggestion de sous-déclaration : « L’année dernière a eu la plus faible incidence de grippe dont chacun d’entre nous puisse se souvenir en raison des restrictions COVID. -19. Je ne pense pas qu’il y ait une sous-déclaration des cas de grippe. Nous n’avons pas détecté de baisse importante des tests, mais peu de grippe a été détectée. Je pense que le faible taux de grippe était authentique. »

Mais le Dr Stoye convient que la gravité d’une épidémie dépend du nombre de variantes : « Il sera intéressant de voir si une telle augmentation se produit effectivement, car les taux d’infection virale sont déterminés par de multiples facteurs, tels que des changements dans le taux de apparition de nouvelles variantes virales ».

Le professeur Schaffner note que d’autres infections respiratoires ont augmenté à mesure que la vie commence à revenir à la normale, suggérant que nous devrions prendre au sérieux l’avertissement d’une mauvaise saison grippale. Cet été, avec moins de restrictions et le retour des enfants à l’école, il y a eu une augmenter en cas de virus respiratoire syncytial, une infection habituellement observée seulement pendant les mois d’hiver. « Cela pourrait être un signe avant-coureur de choses à venir », a-t-il déclaré.

« Cette année, se faire vacciner contre la grippe est plus important que jamais. Alors que nous nous concentrons à juste titre sur la protection contre le COVID-19, nous ne devons pas oublier la grippe, qui peut être mortelle. »

– Auteur principal Dr. Sen pei, Ph.D, professeur adjoint de sciences de la santé environnementale, Mailman School of Public Health, Columbia.

« Prédire la grippe est un métier dangereux », déclare le professeur Schaffner. « Parce que nous avons déjà eu une saison grippale si basse auparavant, notre immunité a-t-elle diminué au point que nous sommes susceptibles d’être davantage transmis et de contracter une maladie plus grave ? La grippe est inconstante, il faudra juste attendre et voir. »

Son conseil est sans équivoque : « Prenez le jab. »

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