La lave d’un volcan en éruption dans les îles Canaries a atteint l’océan, ont déclaré les vulcanologues, faisant craindre que des gaz toxiques ne soient libérés lorsque la lave frappe l’eau de mer.

Le gouvernement régional de l’archipel espagnol avait déjà déclaré une zone d’exclusion de deux milles marins autour de l’endroit où la lave devait entrer dans l’Atlantique et avait demandé aux habitants des environs de rester chez eux.

« La coulée de lave a atteint la mer à Playa Nueva », a déclaré mardi soir l’Institut volcanique des îles Canaries (Involcan) sur Twitter.

Le volcan La Cumbre Vieja, qui chevauche une crête sud de La Palma, une île de 85 000 habitants, est entré en éruption le 19 septembre, crachant des rivières de lave qui se sont lentement glissées dans la mer.

Les habitants de divers quartiers de Tazacorte, une ville proche de la côte, ont été invités lundi à rester chez eux pour éviter les dommages causés par la libération de gaz toxiques pouvant survenir en raison d’une réaction entre la lave en fusion et l’eau.

Mardi après-midi, la coulée de lave lente, dont la vitesse a varié ces derniers jours, s’arrêtant même à un moment donné, se trouvait encore à environ 800 mètres du rivage, ce qui rend impossible de prédire quand elle atteindrait l’océan.

L’éruption a forcé l’évacuation de plus de 6 000 personnes de leurs maisons. Photographie : Nacho Doce / Reuters

Les voisins ont été avertis de rester chez eux en raison de « la possibilité qu’un petit choc se produise lorsque le magma pénètre dans l’eau de mer, et que ce petit choc provoque des vapeurs qui peuvent être toxiques », a souligné Miguel Ángel Morcuende, directeur technique des îles Canaries. Plan d’Urgence Volcanique (Pevolca).

Les experts disent que l’entrée de lave dans l’eau de mer enverra des nuages ​​de gaz toxique dans l’air, provoquant des explosions et une fragmentation de la roche en fusion comme des coups de feu.

« L’inhalation ou le contact avec des gaz et des liquides acides peut irriter la peau, les yeux et les voies respiratoires, et peut provoquer des difficultés respiratoires, en particulier chez les personnes souffrant de maladies respiratoires préexistantes », a averti Involcan.

La lave continue d'émerger du volcan de l'île espagnole de La Palma - vidéo
La lave continue d’émerger du volcan de l’île espagnole de La Palma – vidéo

Un état de catastrophe naturelle a été déclaré sur l’île, où la roche en fusion a jusqu’à présent fait son chemin à travers plus de 258 hectares de terres et détruit 589 propriétés, pas toutes les maisons, selon le programme Copernicus d’observation de la Terre de l’Union européenne.

Mardi, le gouvernement a fourni 10,5 millions d’euros d’aide aux victimes de l’éruption, notamment pour acheter des maisons à ceux dont les maisons ont été submergées par la lave.

L’éruption a forcé plus de 6 000 personnes à évacuer leurs maisons, mais jusqu’à présent, personne n’a été tué ou blessé.

L’île de La Palma vit principalement de la culture de la banane et du tourisme.

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