SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Un tribunal de París encontró culpable al gobierno francés de negligencia injusta relacionada con el uso anterior de un pesticida prohibido en las islas caribeñas francesas de Guadalupe y Martinica, pero negó indemnizar a los afectados, anunciaron las autoridades lundi.

La décision a été douce-amère pour les militants et les avocats qui ont fait valoir que l’autorisation du gouvernement français d’utiliser du chlordécone sur ces îles était illégale car ils réclamaient des dommages-intérêts pour les accusés.

« Cette décision est une avancée importante dans le sens où la culpabilité de l’Etat est reconnue », a déclaré à l’Associated Press Christophe Leguevaques, l’un des avocats impliqués dans l’affaire. « Du côté négatif, le tribunal ne reconnaît pas les réparations économiques pour les victimes… . Cependant, les Antillais ont été et sont toujours exposés à ce produit dangereux.

Le procès est l’un des au moins deux intentés contre le gouvernement français concernant l’utilisation de chlordécone en Guadeloupe et en Martinique. La première plainte, déposée en 2006, est toujours pendante devant les tribunaux et accuse le gouvernement français de ne pas protéger la santé de sa population et de ne pas en faire assez pour identifier et limiter les effets de la contamination au chlordécone sur les deux îles.

Le 25 juin, un juge en France a temporairement annulé le procès pour permettre trois mois d’enquête.

« Nous voulons que le tribunal condamne les personnes qui font passer l’argent avant la santé », a déclaré l’avocat Harry Durimel à l’AP, ajoutant que les responsables avaient essayé de continuer à utiliser le chlordécone parce qu’ils étaient en concurrence avec les producteurs de bananes d’Amérique latine. « Ils sont connus. Ce sont des ministres, des directeurs et des hommes politiques de Guadeloupe et de Martinique. (…) Nous voulons qu’ils soient jugés. »

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Le chlordécone est un pesticide connu sous le nom de Kepone que les États-Unis ont interdit en 1976 et qui est accusé de troubles de l’élocution et d’autres problèmes neurologiques. Les responsables français ont déclaré qu’ils craignaient que cela ne soit lié à des taux élevés de cancer de la prostate en Guadeloupe et en Martinique, et certaines études ont suggéré que cela pourrait être lié à une naissance prématurée. La Convention de Stockholm interdit sa production et sa commercialisation depuis 2004.

Le chlordécone a été légalement commercialisé en France entre 1981 et 1990 et a été utilisé pendant trois années supplémentaires en Guadeloupe et en Martinique pour lutter contre le charançon du bananier dans le cadre d’une dérogation accordée par le gouvernement français. Des avocats et des militants ont fait valoir que l’exemption était illégale. Dans une réponse déposée en avril, le ministre français de l’Agriculture a demandé au tribunal de rejeter la plainte, la déclarant irrecevable et notant que le gouvernement avait depuis pris de nombreuses mesures pour protéger la santé des gens, notamment en interdisant la pêche dans certaines zones.

Elie Califer, un legislador que representa a Guadalupe, describió el fallo reciente como un paso adelante considerable, pero dijo que impulsaría la creación de un fondo de compensación para las víctimas y exigiría que el gobierno invirtiera en una mayor limpieza de las áreas aún contaminadas, entre autres choses.

« Il est grand temps que l’Etat, responsable de cette grave contamination et responsable de cette contamination, assume l’entière responsabilité », a-t-il déclaré.

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Le gouvernement français a estimé que plus de 90 % des adultes de Guadeloupe et de Martinique ont été exposés au chlordécone. Les îles ont une population combinée d’environ 750 000 personnes.

Le procès le plus récent demandait, entre autres, 15 000 euros (15 900 $) pour chaque personne ayant vécu au moins 12 mois consécutifs en Guadeloupe ou en Martinique depuis 1972. Mais le tribunal administratif de Paris a écrit dans son jugement de 13 pages que les défendeurs ne mentionner tout élément personnel ou circonstancié « justifiant le préjudice d’anxiété qu’ils allèguent ».

Toutefois, le tribunal a jugé qu’il y avait eu négligence injuste du ministère français de l’agriculture, notant que l’utilisation de chlordécone a imprégné la Martinique et la Guadeloupe et a causé la « contamination de certains sols, de l’eau potable et de certaines zones marines, et que l’agriculture les travailleurs ont été exposés à cette substance.

En réponse à la décision, le gouvernement guadeloupéen a publié une déclaration notant que les tests sanguins pour le chlordécone restent gratuits et que plus de 3 800 personnes ont été testées l’année dernière. Les responsables ont ajouté que de tels tests seront bientôt disponibles en Martinique.

De plus, des responsables ont déclaré que le gouvernement propose des tests de sol gratuits pour les agriculteurs et ceux qui ont des jardins, ainsi que des tests d’eau pour ceux qui se qualifient. Ils ont également noté que les pêcheurs reçoivent déjà des paiements pour la perte de revenus due à la contamination au chlordécone.

Indépendamment de ces mesures, l’avocat Leguevaques a indiqué qu’il recommandait de faire appel de la peine et ces questionnaires seront envoyés à tous les accusés pour obtenir des précisions pour demander à nouveau réparation. Il a publié la décision sur son site Web, écrivant: « Le combat continue. »

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Le journaliste d’Associated Press Nicolas Vaux-Montagny à Lyon, France, a contribué.