• La Grande-Bretagne sanctionne également deux frères Rotenberg
  • Les milliardaires Timchenko et les Rotenberg ont des liens avec Poutine
  • Bank Rossiya parmi les prêteurs ciblés, les banques d’État ont été épargnées
  • Les sanctions alignent le Royaume-Uni sur les mesures américaines.
  • Les législateurs britanniques demandent au Premier ministre Johnson d’aller plus loin

LONDRES, 22 février (Reuters) – La Grande-Bretagne a imposé mardi des sanctions à Gennady Timchenko et à deux autres milliardaires proches de Vladimir Poutine après que le président russe a déployé des forces militaires dans deux régions séparatistes de l’est de l’Ukraine.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que la Russie se dirigeait vers un « État paria » et que le monde devait maintenant se préparer à la prochaine étape du plan de Poutine, affirmant que le Kremlin préparait le terrain pour une invasion à grande échelle depuis l’Ukraine.

Johnson a déclaré au Parlement que cinq banques – Rossiya, IS Bank, GenBank, Promsvyazbank et Black Sea Bank – étaient sanctionnées, ainsi que trois personnes : Timchenko et les frères Igor et Boris Rotenberg.

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Le gouvernement britannique a déclaré que Timchenko, l’un des fondateurs de la société commerciale Gunvor, était un actionnaire majeur de Bank Rossiya, elle-même partie prenante du National Media Group, qui a soutenu la déstabilisation de l’Ukraine après l’annexion par la Russie de la Crimée à la Russie en 2014.

« La Bank Rossiya a soutenu la consolidation de la Crimée dans la Fédération de Russie en intégrant le système financier suite à l’annexion de la Crimée », indique un communiqué sur le site Internet du gouvernement énumérant les sanctions.

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Timchenko est un proche allié de Poutine, tout comme les Rotenberg, a déclaré Johnson.

Mais le Premier ministre conservateur s’est abstenu d’imposer des limites aux plus grandes banques publiques russes, de couper le capital des entreprises russes ou de chasser d’autres soi-disant oligarques russes de Grande-Bretagne.

« C’est le match aller, la première vague de ce que nous sommes prêts à faire », a déclaré Johnson. « Il est absolument vital que nous gardions en réserve des sanctions plus puissantes … à la lumière de ce que le président Poutine pourrait faire ensuite. »

« Nous voulons empêcher les entreprises russes de pouvoir lever des fonds en livres sterling ou même en dollars », a déclaré Johnson.

De nombreux législateurs britanniques ont appelé Johnson à être plus dur avec l’argent russe, exigeant même que les oligarques russes soient expulsés de Grande-Bretagne et que l’argent russe soit retiré de la ville de Londres.

Des centaines de milliards de dollars ont été versés à Londres et dans les territoires britanniques d’outre-mer depuis la chute de l’Union soviétique en 1991, et Londres est devenue la ville occidentale de choix pour les super-riches de Russie et d’autres anciennes républiques soviétiques.

LE CERCLE DE POUTINE

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Bien que Johnson ait averti Poutine que d’autres sanctions suivraient, le train de sanctions initial de la Grande-Bretagne va un peu plus loin que les États-Unis, qui en 2014 et 2018 ont sanctionné Timchenko et les Rotenberg.

« Le risque est que la tape sur les doigts d’aujourd’hui n’empêche rien », a déclaré le député travailliste d’opposition Liam Byrne. « Le Premier ministre doit reconnaître qu’être indulgent avec le président Poutine ne fonctionne pas. »

Un responsable occidental, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que la Grande-Bretagne limiterait également l’accès de la Russie aux marchés de la dette souveraine et sa capacité à régler les transactions.

Le Trésor américain a déclaré en 2014 que les actionnaires de Bank Rossiya comprenaient des membres du cercle restreint de Poutine. Le Trésor a déclaré que Boris Rotenberg avait amassé une fortune avec Poutine.

Johnson a déclaré que l’Europe n’avait pas réussi à se désengager de l’énergie russe et a salué la décision du chancelier allemand Olaf Scholz d’arrêter le gazoduc Nord Stream 2.

L’ancien chef du Parti conservateur, Iain Duncan Smith, a appelé Johnson à aller plus loin dans les sanctions, affirmant que la Chine surveillerait de près la réponse de l’Occident.

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Reportage supplémentaire d’Andrew MacAskill, Elizabeth Piper et Muvija M; Edité par Guy Faulconbridge, Michael Holden et Angus MacSwan

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