La Grande-Bretagne pourrait cesser de fournir du gaz au continent L’Europe  si le pays est frappé par des pénuries extrêmes dans les mois à venir, il a émergé.

National Grid pourrait couper les gazoducs vers les Pays-Bas et la Belgique dans le cadre de mesures d’urgence alors que l’invasion russe de l’Ukraine exerce une pression sur l’approvisionnement énergétique mondial.

La fermeture des pipelines, connus sous le nom d’interconnexions, ferait partie d’un plan en quatre étapes qui comprendrait la coupure de l’approvisionnement des grands utilisateurs industriels et la demande aux consommateurs de réduire leur consommation intérieure, a rapporté le Financial Times.

Cependant, le gouvernement et National Grid ont minimisé la perspective, affirmant qu’une urgence d’approvisionnement en gaz était un scénario « extrêmement improbable ».

Les ministres se sont efforcés de consolider les approvisionnements énergétiques de la Grande-Bretagne dans un contexte de resserrement exacerbé par l’invasion russe en Ukraine. La Russie a également accru la pression sur d’autres pays européens en coupant leur approvisionnement en gaz en réponse à la ruée vers le remplissage des cavernes de stockage européennes avant l’hiver.

Les deux interconnexions sous-marines reliant la Grande-Bretagne à la Belgique et aux Pays-Bas transportent leur capacité maximale, exportant 75 millions de mètres cubes de gaz par jour vers le continent européen, depuis mars.

La Grande-Bretagne a de bonnes quantités de gaz, y compris des importations de gaz naturel liquéfié, mais une faible capacité de stockage.

L’analyste d’Investec, Nathan Piper, a déclaré: « Les interconnexions jouent un rôle important dans la sécurité énergétique européenne, permettant aux volumes de GNL débarqués au Royaume-Uni d’être transportés vers le stockage européen en été, fournissant un tampon pour les volumes renvoyés au Royaume-Uni, où le stockage est limité, pendant les mois d’hiver.

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Les compagnies gazières européennes ont averti que la fermeture des pipelines pourrait se retourner contre le Royaume-Uni.

Bart Jan Hoevers, président du Réseau européen des gestionnaires de réseau de transport pour Gazil a dit au FT: « Je les recommanderais sans hésiter [the UK] reconsidérer l’interconnexion d’arrêt [in the event of a crisis].

« Parce que s’il est bénéfique pour le continent en été, il est également bénéfique pour le Royaume-Uni en hiver. »

Dans le cadre d’autres mesures visant à sécuriser l’approvisionnement en électricité pendant l’hiver, le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng a conclu un accord pour prolonger la durée de vie d’une centrale à charbon dans le Nottinghamshire et espère conclure des accords similaires avec deux autres usines.

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Ce mois-ci, le propriétaire de British Gas, Centrica, a signé un important contrat d’approvisionnement avec la compagnie pétrolière nationale norvégienne Equinor pour fournir suffisamment de gaz pour les trois prochaines années. pour chauffer 4,5 m de logements supplémentaires.

Centrica est également en pourparlers avec le gouvernement pour rouvrir le plus grand site de stockage de gaz de Grande-Bretagne – Rough, au large de la côte est de l’Angleterre. qui a fermé en 2017.

Le ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle a nommé Jonathan Mills, auparavant au gouvernement en tant que directeur de la stratégie énergétique, au poste de directeur général de la résilience hivernale au début du mois.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Nous restons pleinement confiants dans notre sécurité d’approvisionnement pendant l’hiver, car le Royaume-Uni possède l’un des systèmes énergétiques les plus fiables et les plus diversifiés au monde.

« Dans le cas extrêmement improbable d’une urgence d’approvisionnement, National Grid Gas a mis en place des procédures d’urgence établies de longue date pour protéger l’intégrité du réseau gazier britannique. Tous les pays ont de tels plans et rien n’indique que ces procédures d’urgence seraient nécessaires maintenant.

« Notre priorité est de continuer à travailler avec nos partenaires et alliés de l’UE pour mettre fin à la dépendance vis-à-vis du pétrole et du gaz russes. »

Un porte-parole de National Grid a déclaré: «Le Royaume-Uni n’a jamais connu d’urgence d’approvisionnement en gaz du réseau, et ce scénario est extrêmement improbable.

« Le Royaume-Uni a été bien approvisionné en gaz tout au long de l’année, avec des approvisionnements fiables provenant des ressources britanniques de la mer du Nord et de la Norvège. Un fort flux de livraisons de GNL (provenant de divers pays) a complété cela au premier trimestre 2022, et cette tendance se poursuit. »