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Les manifestants ont accusé le gouvernement géorgien d’essayer d’aliéner le pays de l’UE.

Le parti au pouvoir en Géorgie a déclaré qu’il retirerait un projet de loi controversé face aux protestations de masse et aux critiques internationales généralisées.

Des milliers de manifestants sont descendus dans les rues de Tbilissi cette semaine en colère alors qu’une loi à la russe commençait à être adoptée par le parlement.

En vertu du projet de loi, les groupes non gouvernementaux et les médias seraient ciblés s’ils obtiennent plus de 20 % du financement de l’étranger.

Le principal parti au pouvoir a déclaré qu’il retirait le projet de loi « sans condition ».

Se décrivant comme un parti gouvernemental responsable devant tous les membres de la société, Georgian Dream a évoqué la nécessité de réduire la « confrontation » dans la société.

La Géorgie a demandé le statut de candidat à l’Union européenne et a tenté d’adhérer à l’OTAN. Les responsables de l’UE avaient condamné le projet de loi comme étant incompatible avec les valeurs de l’UE.

Le revirement du gouvernement a suivi une deuxième nuit d’affrontements entre la police anti-émeute et les manifestants devant le parlement. Des gaz lacrymogènes et des canons à eau ont été utilisés pour disperser les manifestants alors qu’ils scandaient « non à la loi russe ».

Dans sa déclaration, Georgian Dream s’est plainte que la proposition avait été injustement étiquetée, affirmant qu’à mesure que « le courant émotionnel sous-jacent s’apaise », elle expliquerait au public l’importance du projet de loi et la transparence du financement étranger.

Le Premier ministre Irakli Gharibashvili avait auparavant condamné « l’agitation » suscitée par le projet de loi. Son parti a fait valoir que la législation imitait les lois américaines des années 1930, un argument également utilisé par le Kremlin lorsqu’il a adopté une loi similaire en 2012.

Cette loi russe a été progressivement renforcée et réprime désormais les ONG financées par l’Occident, les médias indépendants, les journalistes et les blogueurs, qui sont tenus d’étiqueter leur contenu avec la sinistre expression « agent étranger ».

« Encore et encore, ils essaient tout pour nous éloigner de l’Union européenne, des valeurs européennes », a déclaré Luka Kimeridze, un manifestant de 30 ans.

Eka Gigauri de Transparency International en Géorgie a déclaré à la BBC que les ONG étaient déjà soumises à 10 lois différentes et que le ministère des Finances avait déjà un accès complet aux comptes, aux financements et à d’autres informations.

La présidente géorgienne Salomé Zourabichvili a soutenu les manifestants et a juré d’opposer son veto à la proposition, bien qu’en fin de compte le gouvernement aurait eu le pouvoir d’annuler leur mesure.