Le coût de HS2 risque d’augmenter encore car la fusion de deux entrepreneurs français laisse le contribuable risquer de recevoir une moins bonne affaire sur un contrat de 300 millions de livres sterling.

L’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) a déclaré que la fusion de 6 milliards de livres sterling des sociétés d’ingénierie Bouygues et Equans « pourrait entraîner un contrat final plus coûteux, ce qui aurait un effet négatif sur les contribuables ».

Colas Rail, propriété de Bouygues, a été présélectionné avec un consortium dirigé par Equans dans le cadre de l’appel d’offres de 300 millions de livres sterling de HS2 pour l’installation des câbles. Les deux autres soumissionnaires pour ce contrat lucratif sont Balfour Beatty et China Railway Electrification Engineering Group.

Colin Raftery, directeur principal de la CMA, a déclaré : « Les appels d’offres concurrentiels permettent de garantir que les contribuables obtiennent la meilleure offre possible lorsque des travaux publics majeurs tels que HS2 sont entrepris.

« L’appel d’offres HS2 pour les systèmes caténaires aériens est à un stade avancé, mais les soumissionnaires restants continuent de concourir sur les aspects finaux du contrat. Il est important de veiller à ce que ce processus ne soit pas compromis, car cela pourrait entraîner des coûts supplémentaires inutiles et, en fin de compte, aggraver la situation pour les contribuables. » HS2 a été contacté pour commentaires.

HS2 a vu ses coûts monter en flèche au fil des ans et a été contraint de supprimer des parties de la ligne plus récemment pour limiter le fardeau des contribuables au milieu des inquiétudes concernant la baisse de la demande de voyages en train après la pandémie. .

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La dernière estimation officielle du coût du programme complet en forme de « Y » était de 98 milliards de livres sterling, ce qui a incité les ministres l’année dernière à supprimer la coûteuse branche est de HS2 à Leeds, une décision qui a suscité les critiques des députés du mur rouge.