MILAN (AP) – Après quelques mois difficiles, la France espère que sa victoire en Ligue des Nations contre la Belgique déclenchera une reprise avant la finale contre l’Espagne à Milan dimanche.

Un incroyable de retour à Turin Jeudi, la France s’est ralliée à deux buts encaissés pour battre la Belgique 3-2 grâce à un but de dernière minute de Theo Hernández.

Ce n’était que la deuxième victoire de la France après une séquence de cinq nuls consécutifs pour l’équipe de Didier Deschamps, qui a connu une mauvaise campagne en Championnat d’Europe.

« Mentalement parlant, nous étions assez déprimés ces derniers temps et nous avions besoin d’un match clé pour nous remettre sur les rails », a déclaré samedi le capitaine de l’équipe de France Hugo Lloris. « Et contre la Belgique, tout était là pour reprendre confiance.

« C’était comme ça en seconde période et j’espère que cela nous aidera à commencer le match demain avec les meilleures intentions. Et j’espère vraiment qu’on verra un grand visage de la France. Ce sera difficile… ce sera à nous de faire tout notre possible sur le terrain ».

La France championne du monde était l’une des favorites de l’Euro 2020 mais, malgré une équipe talentueuse, les Bleus n’ont pas réussi à enflammer le tournoi et n’ont remporté qu’un seul match : le premier match contre l’Allemagne. Ils ont perdu une séance de tirs au but contre la Suisse en huitièmes de finale, après avoir mené 3-1 à 15 minutes de la fin.

La déception semblait plus grande en demi-finale de la Ligue des Nations jeudi lorsque la France s’est retrouvée 2-0 à la mi-temps contre la Belgique, mais une performance exceptionnelle en deuxième période leur a permis de réserver une place en finale.

READ  Le propriétaire des Jags, Khan, critique Meyer "inexcusable"

« Nous cherchions à retrouver ce genre de sentiments ces derniers mois, surtout après la défaite contre la Suisse en Coupe d’Europe, et je pense que cette victoire contre la Belgique était plus que bienvenue pour le football français », a déclaré Lloris.

« C’est toujours un moment spécial de jouer une finale pour son pays, même si cette compétition ne ressemble pas à une Coupe du Monde ou à un Championnat d’Europe, mais c’est quand même un trophée à obtenir. »

Ce n’est que la deuxième édition de l’UEFA Nations League et bien que le tournoi ne soit pas tenu dans la plus haute estime, la qualité du football a été tout simplement spectaculaire.

La victoire palpitante de la France a été précédée la veille par le spectacle divertissant victoire 2-1 sur le champion d’Europe Italie. Ce match s’est joué à un rythme impressionnant avant que Leonardo Bonucci ne soit expulsé pour les Azzurri peu avant la mi-temps.

Ferran Torres a marqué les deux buts de l’Espagne pour aider son équipe à mettre fin à sa séquence de 37 matchs sans défaite et à atteindre sa première finale depuis l’Euro 2012.

« Pour beaucoup d’entre nous, c’est la première fois que nous jouons une finale avec l’équipe nationale. Ce serait donc formidable de soulever notre premier trophée », a déclaré Torres. « Nous sommes une très jeune équipe et demain nous ferons tout notre possible pour remporter ce trophée.

« Nous jouons en équipe et je pense que c’est notre point fort. »

La force de l’Espagne devra contrer l’éclat individuel de l’attaque stellaire de la France : Kylian Mbappé, Antoine Griezmann et Karim Benzema.

READ  3 événements improbables qui pourraient perturber l'économie en 2021

Torres fait face à une course contre la montre pour se mettre en forme. Il a été contraint à l’abandon dans les quatre minutes qui ont suivi la seconde mi-temps contre l’Italie après avoir pris un coup sûr.

« Je suis un gars optimiste et je pense honnêtement que j’ai une chance de jouer contre la France », a déclaré Torres. « Je ne me suis pas entraîné aujourd’hui, je le ferai demain. Nous allons tous l’évaluer et ensuite nous verrons ».

Le milieu de terrain de la France et de la Juventus Adrien Rabiot manquera le match après avoir été testé positif au coronavirus. Par la suite, le reste de l’équipe a subi des tests supplémentaires, qui sont revenus négatifs.

Tôt dimanche, la Belgique affronte l’Italie dans le match pour la troisième place à Turin. Romelu Lukaku, Eden Hazard et Thomas Foket ont quitté l’équipe belge après avoir subi des blessures.


Plus de football AP : https://apnews.com/hub/soccer et https://twitter.com/AP_Sports

Copyright 2021 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué sans autorisation.